Diagnóstico de la Artritis y Otras Enfermedades ReumáticasArthritis Diagnosis

Diagnóstico de la artritis y otras enfermedades reumáticas

El diagnóstico de la artritis y otras enfermedades reumáticas a menudo es complejo, ya que muchos síntomas son similares entre las distintas enfermedades. Para obtener un diagnóstico preciso, el médico puede realizar lo siguiente:

  • Revisar la historia clínica.

  • Realizar un examen físico.

  • Obtener análisis de laboratorio, radiografías y otras pruebas de diagnóstico por imágenes.

¿Qué implica la revisión de la historia clínica?

Al revisar su historia clínica, el médico puede formularle las siguientes preguntas:

  • ¿Dónde se ubica el dolor?

  • ¿Durante cuánto tiempo ha padecido el dolor?

  • ¿Cuándo aparece el dolor y cuánto dura?

  • ¿Cuándo sintió el dolor por primera vez?

  • ¿Qué estaba haciendo cuando sintió el dolor por primera vez?

  • ¿Cuál es la intensidad del dolor?

  • ¿Qué suele aliviar el dolor?

  • ¿Padeció alguna enfermedad o lesión que pueda explicar el dolor?

  • ¿Existen antecedentes familiares de artritis u otras enfermedades reumáticas?

  • ¿Qué medicamentos toma actualmente?

¿Qué involucran las pruebas de laboratorio?

Además de un examen físico y de la historia clínica completo, la siguiente es una lista de pruebas de laboratorio comunes para el diagnóstico de la artritis y otras enfermedades reumáticas, según el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health):

  • Anticuerpos antinucleares. Mide los niveles sanguíneos de anticuerpos, que a menudo están presentes en personas con una enfermedad reumática.

  • Artrocentesis (también denominada aspiración de articulación). Obtención de una muestra de líquido sinovial en la articulación para su estudio mediante la inserción de una aguja fina y hueca en la articulación, y la extracción del líquido con una jeringa.

  • Complemento. Mide el nivel de complemento, un grupo de proteínas de la sangre. Los niveles bajos del complemento en la sangre se asocian con el lupus.

  • Conteo sanguíneo completo. Mide la cantidad de glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas presentes en una muestra de sangre. Un conteo bajo de glóbulos blancos (leucopenia), un conteo bajo de glóbulos rojos (anemia) o un conteo bajo de plaquetas (trombocitopenia) están asociados con ciertas enfermedades reumáticas o los medicamentos para tratarlas.

  • Creatinina. Análisis de sangre para detectar una posible enfermedad renal subyacente.

  • Tasa de sedimentación de eritrocitos (también denominada ESR, por sus siglas en inglés). Medición de la rapidez con la que los glóbulos rojos caen hacia el fondo de un tubo de ensayo. Cuando se produce hinchazón o inflamación, las proteínas de la sangre se acumulan unas sobre otras y se vuelven más pesadas de lo normal. Por lo tanto, al medirlas, caen y sedimentan más rápido en el fondo del tubo de ensayo. Generalmente, mientras más rápido caigan las células sanguíneas, más grave es la inflamación.

  • Hematocrito (volumen corpuscular medio, VCM). Mide la cantidad de glóbulos rojos presentes en una muestra de sangre. Los bajos niveles de glóbulos rojos (anemia) son comunes en las personas con artritis inflamatoria y enfermedades reumáticas.

  • Factor reumatoide. Detecta si existe un factor reumatoide en la sangre (un anticuerpo que se encuentra en la sangre de la mayoría, si bien no la totalidad, de las personas que padecen artritis reumatoide, además de otras enfermedades reumáticas).

  • Análisis de orina. Examen de laboratorio de la orina para detectar diferentes células y sustancias químicas, tales como glóbulos rojos, glóbulos blancos, infecciones o exceso de proteínas, a fin de indicar una enfermedad renal asociada con distintas enfermedades reumáticas.

  • Conteo de glóbulos blancos. Mide la cantidad de glóbulos blancos en la sangre. El aumento de los niveles de glóbulos blancos puede indicar una infección, mientras que el descenso de los niveles puede indicar ciertas enfermedades reumáticas o una reacción a la medicación.

  • Proteína C reactiva. Una proteína que aumenta cuando existe una inflamación en el cuerpo. Si bien la ESR y PCR reflejan niveles similares de inflamación, en ocasiones una puede ser elevada mientras que la otra no. Esta prueba puede repetirse para comprobar su respuesta a la medicación.

  • Ácido úrico. Indicación de gota.

¿Qué técnicas de diagnóstico por imágenes se usan para diagnosticar la artritis y otras enfermedades reumáticas?

Las técnicas de diagnóstico por imágenes pueden brindarle a su médico un panorama más claro de lo que ocurre con sus articulaciones. Las técnicas de diagnóstico por imágenes pueden incluir lo siguiente:

  • Radiografías. Prueba de diagnóstico que utiliza haces de energía electromagnética invisible para producir imágenes de los tejidos internos, huesos y órganos sobre una película.

  • Tomografía computarizada (también denominada TC o TAC). Procedimiento de diagnóstico por imágenes que emplea una combinación de radiografía y tecnología por computadora para producir imágenes horizontales, o axiales (a menudo denominadas cortes), del cuerpo. Una TC muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, músculos, grasa y órganos. Las TC son más detalladas que las radiografías comunes.

  • Resonancia magnética (RM). Procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes de gran tamaño, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y estructuras dentro del cuerpo.

  • Artroscopia. Diagnóstico e intervención mínimamente invasiva que se emplea para las afecciones de una articulación. Este procedimiento utiliza un tubo óptico pequeño y con luz (artroscopio) que se introduce en la articulación a través de una pequeña incisión. Las imágenes del interior de la articulación se proyectan en una pantalla y se utilizan para evaluar cualquier cambio degenerativo o artrítico de la articulación, para detectar enfermedades de los huesos y tumores, o para determinar la causa del dolor e inflamación en los huesos.

  • Ecografía articular. Procedimiento de diagnóstico utilizado para detectar eventualmente una inflamación antes que la radiografía muestre un daño.

  • Densitometría ósea (DEXA, por sus siglas en inglés). Estudio de diagnóstico por imágenes para medir la densidad ósea, empleado principalmente para detectar osteoporosis.

¿Cómo se mide el dolor?

La medición del dolor puede ayudar a su médico a obtener un diagnóstico y determinar un tratamiento apropiado. Es posible que le pida que describa el dolor en una escala del 0 al 10, o usando ciertas palabras descriptivas.

 
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