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Medicina herbal

¿Qué son los complementos herbales?

Los productos hechos de botánicos, o plantas, que son utilizados para tratar enfermedades o para mantener la salud son llamados productos herbales, productos botánicos o fitomedicinas. Los complementos herbales son productos hechos de plantas para uso interno. De acuerdo a la 1994 Dietary Supplement Health and Education Act (Ley de la Salud y Educación sobre Suplementos Dietéticos de 1994), un complemento dietético está "previsto para complementar la dieta; contiene uno o más ingredientes dietéticos o sus constituyentes; está previsto para ser tomado por la boca como una píldora, cápsula, tableta o líquido; y está etiquetado como un complemento dietético".  

Muchos fármacos recetados y medicamentos de venta libre también están hechos de derivados de plantas, pero estos productos contienen solo ingredientes purificados y están regulados por la FDA. Los complementos herbales pueden contener plantas o partes de plantas.

Los complementos herbales vienen en todas las formas: secos, picados, en polvo, cápsulas o líquidos, y se pueden usar en diversas maneras, incluyendo:

  • Tragados como píldoras

  • Preparados como té

  • Aplicados a la piel como gels

  • Agregados al agua de baño

La práctica de usar complementos herbales se remonta a miles de años. Hoy en día, hay un resurgimiento en el uso de complementos herbales entre los consumidores estadounidenses. Sin embargo, los complementos herbales no son para todos. Debido a que no están sujetos a una estrecha vigilancia por la FDA u otras agencias gubernamentales, el uso de complementos herbales todavía es controversial. Es mejor consultar con su médico acerca de cualquier síntoma o condición que está experimentando y discutir el uso de complementos herbales.

La FDA y los complementos herbales

Los complementos herbales son considerados alimentos, no fármacos, por la FDA y, por tanto, no están sujetos a las mismas normas de pruebas, fabricación y etiquetado y a regulaciones como fármacos.

Hasta 1994, la FDA había rechazado los reclamos de salud de cualquier clase sobre complementos herbales. La aprobación de la Dietary Supplement and Health Education Act (DSHEA) federal (Ley federal de la Salud y Educación sobre Suplementos Dietéticos) a finales de 1994 comenzó a invertir esta tendencia.

En enero de 2000, la FDA actualizó las leyes que regían el etiquetado de complementos herbales, de modo que ahora los consumidores pueden ver etiquetas que explican cómo las hierbas influyen en diferentes acciones en el cuerpo. Sin embargo, las etiquetas de los complementos herbales todavía no pueden decir nada acerca del tratamiento de condiciones médicas específicas, debido a que los complementos herbales no están sujetos a pruebas clínicas o a las mismas normas de fabricación que los fármacos de receta o de venta libre tradicionales.

Por ejemplo, la hierba de San Juan es un complemento herbal popular que se cree es útil para tratar la depresión en algunos casos. Una etiqueta de producto en una hierba de San Juan podría decir, "mejora el estado de ánimo", pero no puede, de acuerdo a regulaciones de la FDA, afirmar que trata una condición específica, ya que el producto no ha estado sujeto a las pruebas clínicas exhaustivas de los medicamentos aprobados por la FDA.

Los complementos herbales, a diferencia de los medicamentos, no están obligados a ser estandarizados para garantizar consistencia de un lote a otro. Algunos fabricantes pueden usar la palabra estandarizado sobre una etiqueta de complemento, pero no significa necesariamente la misma cosa de un fabricante a otro porque no existe una definición legal del término. 

Precauciones cuando elija complementos herbales

Los medicamentos herbales pueden interactuar con medicinas convencionales o tener fuertes efectos. No se autodiagnostique. Consulte con su médico antes de tomar complementos herbales.

  • Edúquese. Conozca cuanto pueda sobre las hierbas que está tomando consultando a su médico y contactando a los fabricantes de complementos herbales para obtener información.

  • Su usa complementos herbales, siga las instrucciones de la etiqueta y use únicamente la dosis prescrita. Nunca tome más de la dosis recomendada, y busque información acerca de las contraindicaciones.

  • Observe los efectos secundarios. Si ocurren síntomas, como náusea, mareo, dolor de cabeza o malestar estomacal, reduzca la dosis o deje de tomar el complemento herbal.

  • Esté alerta a las reacciones alérgicas. Una reacción alérgica severa puede causar dificultades para respirar. Si tal problema ocurre, llame al 911 o al número de emergencias en su área en busca de ayuda.

  • Investigue a la empresa cuyas hierbas está tomando. Todos los complementos herbales no son creados de forma igual, y es mejor elegir una marca de un fabricante de buen prestigio. Pregúntese:

    • ¿Está el fabricante involucrado en investigación de sus propios productos herbales o simplemente confía en los esfuerzos en investigación de otros?

    • ¿Hace el producto afirmaciones extravagantes o difíciles de probar?

    • ¿La etiqueta del producto da información acerca de fórmula estandarizada, efectos secundarios, ingredientes, instrucciones y precauciones?

    • ¿La información de la etiqueta es clara y fácil de leer?

    • ¿Hay un número de teléfono gratuito, una dirección, o una dirección de sitio web para que los consumidores puedan encontrar más información sobre el producto?

¿Cuáles son algunos de los complementos herbales más comunes?

La siguiente lista de complementos herbales comunes es únicamente para fines informativos. Consulte con su médico para discutir condiciones médicas específicas o síntomas que podría estar experimentando. No se autodiagnostique, y consulte con su médico antes de tomar cualquier complemento herbal.

Cohosh negro

Esta planta parecida a un arbusto de Norte América oriental deriva su nombre de la palabra nativa americana "rough" (rugoso) (refiriéndose a la estructura de su raíz)- Se usa generalmente para aliviar condiciones menopáusicas, menstruación dolorosa, espasmos uterinos y vaginitis.

Equinácea

Usada con frecuencia para fortalecer el sistema inmunológico del cuerpo, la equinácea también se considera una prevención contra los resfriados y la gripe. Esta planta nativa de los EE.UU. es también llamada equinácea purpúrea.

Onagra

El aceite de esta planta floral que florece de noche, de color amarillo brillante puede ser útil en la reducción de los síntomas de la artritis, síndrome premenstrual (PMS, por sus siglas en inglés) y enfermedades cardiovasculares así como la hiperactividad en niños.

Santamaría

Las propiedades analgésicas de la santamaría han sido usadas para cefaleas migrañosas, así como para dolores menstruales.

Ajo

El ajo se usa generalmente para condiciones cardiovasculares, incluyendo niveles altos de colesterol y triglicéridos asociados con el riesgo de arterioesclerosis, un trastorno de las arterias causado por el colesterol y depósitos de placas en las paredes de las arterias. Es también útil para prevenir los resfriados, y otras enfermedades infecciosas.

Gingko biloba

Esta hierba es usada para muchas condiciones asociadas con el envejecimiento, incluyendo mala circulación y pérdida de la memoria.

Ginseng

Usado como un tónico general para aumentar el tono corporal global, el gingseng se considera útil para elevar los niveles de energía y resistencia al estrés.

Sello de oro

Esta hierba, nativa de América, es popular por sus propiedades curativas y antisépticas, o sus cualidades germicidas. Se usa con frecuencia para resfriados y gripe, también es popular por aliviar el revestimiento de la nariz cuando está inflamada o dolorida.

Té verde

Esta hierba es usada para combatir la fatiga, prevenir la arterioesclerosis y ciertos tipos de cáncer, disminuir el colesterol, reducir el deterioro de los dientes y ayudar a perder peso.

Espino albar

El espino albar se usa popularmente para condiciones severas relacionadas con el corazón y ayuda en el tratamiento de la angina, arterioesclerosis, insuficiencia cardíaca congestiva y alta presión arterial.

Palma enana americana

La palma enana americana puede ser útil en el tratamiento de la próstata agrandada, una condición común en hombres de más de 50 años de edad.

Hierba de San Juan

Hierba silvestre con flores amarillas, esta hierba ha sido usada durante siglos en el tratamiento de trastornos mentales. Hoy en día, es popular para la depresión de suave a moderada.

Es importante recordar que los complementos herbales no están sujetos a regulaciones por la FDA y, por tanto, no han sido probados en una prueba clínica aprobada por la FDA para comprobar su efectividad en el tratamiento o manejo de condiciones médicas. Consulte con su médico acerca de los síntomas que está experimentando y discuta los complementos herbales antes de comenzar a usarlos.

 
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