Medicamentos y el Aparato DigestivoMedications and the Digestive System

Medicamentos y sistema digestivo

Los medicamentos que se toman por boca pueden afectar al sistema digestivo de diferentes formas. Tanto los medicamentos recetados como los de venta libre, si bien suelen ser seguros y eficaces, pueden tener efectos dañinos en algunas personas. Ciertos medicamentos pueden interactuar cuando se toman juntos y provocar efectos secundarios perjudiciales. Asimismo, es importante que su médico sepa si usted es alérgico o sensible a algo y si tiene otras afecciones clínicas antes de recetarle una medicación nueva.

Las personas con intolerancia a algún alimento, como por ejemplo al gluten, deben asegurarse de que los medicamentos no contengan excipientes o aditivos con esas sustancias.

A continuación se enumeran algunos problemas relacionados al sistema digestivo que pueden surgir cuando se toman medicamentos:

Irritación del esófago

Consejos para prevenir la irritación del esófago

A algunas personas les resulta difícil tragar pastillas o cápsulas, o toman medicamentos sin líquido. Las pastillas o cápsulas que permanecen en el esófago pueden liberar sustancias químicas que irriten el recubrimiento del esófago. Esto puede producir úlceras, sangrado, perforación y estrechamiento (estenosis) del esófago. Los riesgos de este tipo de lesiones son mayores en personas que tienen afecciones clínicas relacionadas al esófago, por ejemplo:

  • Estenosis (estrechamiento del esófago)

  • Escleroderma (endurecimiento de la piel)

  • Acalasia (actividad muscular irregular en el esófago que retrasa el paso de la comida)

  • Ataque cerebral

Algunos medicamentos pueden causar úlceras en el esófago si se quedan atorados allí. Por ejemplo, las aspirinas, determinados antibióticos, la quinidina, el cloruro de potasio, la vitamina C y el hierro.

  • Póngase de pie o siéntese para tomar los medicamentos.

  • Beba varios sorbos de líquido antes de tomar el medicamento, y tráguelo con un vaso entero de líquido de 8 onzas.

  • No se recueste inmediatamente después de tomar la medicación para asegurarse de que la pastilla haya pasado del esófago al estómago.

  • Informe a su médico si siente dolor al tragar o si tiene la sensación de que el medicamento se le queda atorado en la garganta.

Acerca del reflujo esofágico

Consejos para evitar el reflujo

Algunos medicamentos interfieren con la acción del músculo del esfínter, que está ubicado entre el esófago y el estómago. Este músculo permite el pasaje de comida al estómago después de haber tragado. Esto puede incrementar las posibilidades de reflujo, o de que los contenidos ácidos del estómago vuelvan al esófago.

Entre los medicamentos que pueden incrementar la gravedad del reflujo se incluyen:

  • Agentes anti-inflamatorios no esteroides (AINE)

  • Nitratos

  • Teofilina

  • Bloqueadores de canales de calcio

  • Antibióticos orales

  • Píldoras anticonceptivas

  • Evite el café, el alcohol, el chocolate y los alimentos grasosos o fritos que pueden empeorar el reflujo.

  • Deje de fumar o reduzca la cantidad de cigarrillos.

  • No se recueste inmediatamente después de comer.

Irritación del estómago

Consejos para prevenir la irritación del estómago

Uno de las irritaciones más comunes del recubrimiento del estómago es la que causan los agentes anti-inflamatorios no esteroides (AINE). Por ejemplo, el ibuprofeno y otros analgésicos comunes. Estos medicamentos reducen la capacidad del recubrimiento de resistir el ácido que se produce en el estómago y pueden provocar inflamaciones en el recubrimiento estomacal (gastritis), úlceras, sangrado o perforaciones.
Las personas mayores tienen un riesgo mayor de irritación a causa de estos medicamentos porque son más propensos a tomar analgésicos para enfermedades crónicas. Las personas que tienen antecedentes de úlcera péptica y gastritis también corren este riesgo.

  • Tome píldoras recubiertas, que pueden reducir la irritación.

  • No tome bebidas alcohólicas mientras tome medicamentos.

  • Tome los medicamentos con las comidas o con un vaso lleno de leche o agua para ayudar a reducir la irritación.

Estreñimiento

Consejos para prevenir el estreñimiento

Existen diversos medicamentos que pueden causar estreñimiento. Esto ocurre porque los medicamentos afectan la actividad de los nervios y músculos del colon (intestino grueso) y hacen que el pasaje de las heces sea más lento y dificultoso.
Los medicamentos que pueden producir estreñimiento son los siguientes, entre otros:

  • Antihipertensores

  • Anticolinérgicos

  • Colestiramina

  • Hierro

  • Antiácidos que contienen principalmente aluminio

  • Lleve una dieta balanceada que incluya frutas, verduras y cereales integrales.

  • Beba abundante cantidad de líquidos.

  • Haga ejercicio con regularidad.

  • Consulte con su médico sobre la posibilidad de tomar laxantes o ablandadores de heces.

Diarrea

Consejos para prevenir la diarrea

Por lo general, la diarrea es causada por los antibióticos, que afectan las bacterias que normalmente están en el intestino grueso. Estos cambios en las bacterias intestinales permiten que prolifere la bacteria Clostridium difficile (C. difficile), que produce una diarrea inducida por antibióticos más grave. La presencia de dicha bacteria puede provocar colitis, que produce heces muy blandas y acuosas. Los antibióticos más comunes que causan este tipo de diarrea son los siguientes:

  • La penicilina, incluidas la ampicilina y la amoxicilina

  • Clindamicina

  • Cefalosporinas

Este tipo de colitis se trata con otro antibiótico que actúa sobre la C. difficile. Ciertos medicamentos pueden alterar también los movimientos o los contenidos líquidos del colon sin provocar colitis. Los antiácidos que contienen magnesio y colchicina pueden causar diarrea.
Consulte a su médico si la diarrea persiste varios días.

  • Por lo general, para evitar la diarrea es necesario evitar alimentos que se sabe irritan el estómago.

  • El tratamiento suele consistir en reponer los líquidos que se perdieron y en algunas ocasiones, cuando se produce una infección bacterial, es necesario tomar antibióticos.

  • Comer alimentos ricos en lactobacillus, como yogurt, leche o píldoras con acidophilus o queso cottage contribuye a reponer las bacterias normales que se encuentran en el intestino grueso.

 
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