Glándula TiroidesThyroid Gland

La glándula tiroides

Anatomía de la glándula tiroides

Ilustración de la glándula tiroides y su ubicación
Glándula tiroides - Haga clic para ampliar.

La glándula tiroides se encuentra en la parte delantera del cuello (justo por delante del esternón y debajo de la nuez de Adán). La pequeña glándula de dos pulgadas consta de dos lóbulos, uno a cada lado de la tráquea, conectados mediante un pequeño puente de tejido tiroideo denominado istmo.

El tejido tiroideo está compuesto por dos tipos de células: células foliculares y células parafoliculares. La mayor parte del tejido tiroideo consta de células foliculares y secreta las hormonas tiroideas que contienen iodo. Estas consisten en la tiroxina (T4) y la triyodotironina (T3). Las células parafoliculares (también denominadas células C) secretan la hormona calcitonina. La calcitonina es una hormona débil que asiste en la regulación del calcio en algunos animales. En los humanos, la calcitonina posee una función secundaria en la regulación del calcio. Cuando la tiroides se extirpa por completo debido a un cáncer o enfermedad, la extracción de estas células C no genera problemas con la regulación del calcio. Las células foliculares requieren un suministro adecuado de iodo para producir las hormonas tiroideas.

Funciones de la glándula tiroides

La tiroides desempeña una función importante en la regulación del metabolismo del cuerpo. Prácticamente todos los tejidos del cuerpo están afectados o regulados por la hormona tiroidea. Regula nuestro metabolismo, el desarrollo y la función cerebral, la piel, el cabello, los ojos, el corazón y la función intestinal. Las hormonas tiroideas ingresan en los tejidos y regulan la manera en que estos tejidos producen o no ciertas proteínas. La función tiroidea está controlada por la glándula pituitaria, que se asienta en la base del cerebro. La glándula pituitaria está controlada por una región del cerebro denominada hipotálamo.

 
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