PericarditisPericarditis in Children

Pericarditis

¿Qué es la pericarditis?

La pericarditis es la inflamación o infección del pericardio, la delgada bolsa (membrana) que rodea al corazón. Existe una pequeña cantidad de líquido entre las capas interna y externa del pericardio. Cuando el pericardio se inflama, la cantidad de líquido que hay entre esas dos capas aumenta, comprimiendo el corazón e interfiriendo con su correcto funcionamiento.

¿Cuáles son las causas de la pericarditis?

En los niños, es más probable que la pericarditis aparezca después de una cirugía practicada para reparar cardiopatías congénitas (presentes al nacer) o enfermedades cardíacas adquiridas. Sin embargo, otras causas pueden incluir las siguientes:

  • Una infección (viral, bacteriana, fúngica, parasitaria).

  • Un traumatismo o una herida en el pecho.

  • Trastornos del tejido conectivo tales como el lupus eritematoso sistémico (lupus).

¿Cuáles son los síntomas de la pericarditis?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la pericarditis. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor en el pecho, que:

    • Se puede sentir especialmente por detrás del esternón, y algunas veces bajo la clavícula, en el cuello y en el hombro izquierdo.

    • Es un dolor agudo y punzante en el centro o la zona izquierda del pecho, que aumenta si el niño respira profundamente.

  • Fiebre baja.

  • Irritabilidad.

  • Fatiga.

  • Pérdida del apetito.

  • Latidos del corazón irregulares.

Es posible que los niños no puedan describir que tienen un "dolor en el pecho" o explicar cómo se sienten. A veces, los síntomas no específicos tales como irritabilidad, pérdida de apetito o fatiga serán todo lo que el niño pueda expresar. Los síntomas de la pericarditis pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas cardíacos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la pericarditis?

Es posible que el médico de su hijo haya escuchado un sonido cardíaco denominado roce, que ocurre cuando se irritan las membranas del pericardio. Además del examen físico y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar la pericarditis pueden incluir:

  • Análisis de sangre (para evaluar el grado de inflamación).

  • Radiografía de tórax  -  examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para obtener imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa.

  • Ecocardiografía (eco)  -  procedimiento que evalúa la estructura y la función del corazón utilizando ondas sonoras que se registran en un sensor electrónico para producir una imagen en movimiento del corazón y las válvulas del corazón.

Tratamiento de la pericarditis

El tratamiento específico de la pericarditis será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • La causa de la enfermedad.

  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El objetivo del tratamiento de la pericarditis consiste en determinar y eliminar la causa de la enfermedad. El tratamiento puede incluir:

  • Medicamentos (por ejemplo, medicamentos analgésicos y antiinflamatorios).

  • Aspiración (extracción) del exceso de líquido.

  • Cirugía.

Consulte al médico de su hijo para obtener más información.

 
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