PericarditisPericarditis in Children

Pericarditis en niños

¿Qué es la pericarditis?

La pericarditis es causada por la inflamación o infección del pericardio. Este es el saco delgado (membrana) que rodea el corazón. Normalmente, hay una pequeña cantidad de fluido entre las capas interna y externa del pericardio y el corazón. A menudo, cuando el pericardio se inflama, la cantidad de fluido entre él mismo y el corazón se incrementa. Esto es llamado derrame pericárdico. Si la cantidad de fluido aumenta rápidamente, esto puede afectar la capacidad del corazón de bombear bien la sangre. Esta condición es llamada taponamiento pericárdico.

¿Qué causa la pericarditis?

En los niños, es más probable que ocurra pericarditis después de la cirugía para reparar defectos del corazón. Sin embargo, otras causas pueden incluir las siguientes:

  • Infección del músculo del corazón (viral, bacteriana, micótica, parasitaria)

  • Lesión en el pecho

  • Trastornos del tejido conectivo, como lupus

¿Cuáles son los síntomas de la pericarditis?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la pericarditis. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor en el pecho a menudo descrito como un dolor agudo en medio o a la izquierda del pecho.

  • Fiebre baja.

  • Frecuencia cardíaca irregular

  • Dificultad para respirar

  • Palpitaciones del corazón

  • Desmayos

Puede ser que los niños no puedan ser capaces de describir que tienen un "dolor de pecho" o ser capaces de explicar exactamente cómo se sienten. A veces, síntomas no específicos como irritabilidad, pérdida de apetito o fatiga serán todo lo que el niño sea capaz de expresar. Los síntomas de la pericarditis pueden parecerse a otras condiciones médicas o problemas del corazón. Siempre consulte con el proveedor de atención médica de su hijo para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la pericarditis?

El proveedor de atención médica de su hijo puede haber escuchado un sonido cardíaco anormal llamado roce, el cual ocurre cuando hay una irritación de las membranas del pericardio. Además de un historial médico completo y examen físico, otras pruebas pueden incluir:

  • Pruebas de sangre. Estas se hacen para evaluar el grado de inflamación.

  • Rayos X del pecho. Una prueba que usa haces de energía de rayos X invisibles para producir imágenes de los tejidos internos, huesos y órganos sobre una película. Esto ayuda a evaluar el tamaño del corazón.

  • Ecocardiografía (eco). Un procedimiento de ultrasonido que evalúa la estructura y funcionamiento del corazón al utilizar ondas sonoras que producen una imagen en movimiento del corazón y de las válvulas del corazón.

  • Electrocardiograma (ECG). Una prueba simple que detecta y registra la actividad eléctrica del corazón.     

Tratamiento de la pericarditis

El tratamiento específico de la pericarditis será determinado por el proveedor de atención médica de su hijo basándose en la causa subyacente y el grado de deterioro del corazón.

EL objetivo del tratamiento para la pericarditis es determinar y eliminar la causa de la enfermedad. El tratamiento puede incluir:

  • Medicamentos, como analgésicos, medicamentos que reduzcan la inflamación y antibióticos. El tratamiento también puede incluir medicamentos que ayuden al funcionamiento del corazón si este está significativamente alterado

  • Aspiración (extracción) del exceso de fluido acumulado en el saco pericárdico

  • Cirugía

Consulte con el proveedor de atención médica de su hijo para obtener más información.

 
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