Niño en Crecimiento: Adolescente (de 13 a 18 Años)The Growing Child: Adolescent (13 to 18 Years)

El niño en crecimiento: Adolescente (13 a 18 años)

¿Cuánto crecerá mi hijo/a adolescente?

A la etapa de la juventud también se la denomina adolescencia. La adolescencia es el momento del crecimiento acelerado y los cambios de la pubertad. Un adolescente puede crecer varios centímetros en varios meses seguido por un período de muy poco crecimiento, para luego tener otro crecimiento acelerado. Los cambios de la pubertad (maduración sexual) pueden suceder de a poco o pueden hacerse visibles varios signos al mismo tiempo.

Existe una gran diferencia en el ritmo de los cambios que pueden darse. Algunos adolescentes pueden experimentar estos signos de madurez más temprano o más tarde que otros.

¿Qué cambios ocurren durante la pubertad?

Médico pesando a una adolescente.

La maduración sexual y física que sucede durante la pubertad es el resultado de los cambios hormonales. En los niños, es difícil saber con exactitud cuándo va a llegar la pubertad. Los cambios ocurren, pero de forma gradual a lo largo de un período de tiempo y no como un único acontecimiento. Si bien cada adolescente es diferente, a continuación se muestran las edades promedio en que pueden ocurrir cambios de la pubertad:

  • Comienzo de la pubertad: 9.5 a 14 años

  • Primer cambio puberal: aumento de tamaño de los testículos

  • Aumento de tamaño del pene: comienza aproximadamente un año después de que los testículos comienzan a aumentar de tamaño

  • Aparición del vello púbico: 13.5 años

  • Poluciones nocturnas (o "sueños eróticos"): 14 años

  • Vello en las axilas y en el rostro, cambio de la voz y acné: 15 años

Las niñas también experimentan la pubertad como una secuencia de acontecimientos, pero por lo general, sus cambios puberales comienzan antes que en los niños de la misma edad. Cada niñas es diferente y puede atravesar estos cambios de manera diferente. A continuación se muestran las edades promedio en que pueden ocurrir los cambios de la pubertad:

  • Comienzo de la pubertad: 8 a 13 años

  • Primer cambio puberal: desarrollo de los senos

  • Desarrollo del vello púbico: poco después del desarrollo mamario

  • Vello en las axilas: 12 años

  • Períodos menstruales: 10 a 16.5 años

Hay etapas específicas del desarrollo que los niños y las niñas atraviesan cuando desarrollan características sexuales secundarias (características físicas masculinas y femeninas que no participan en la reproducción, como el cambio de voz, la forma del cuerpo, la distribución del vello púbico y el vello facial). A continuación, se presenta una breve descripción general de los cambios que ocurren:

  • En los varones, el cambio inicial de la pubertad es el aumento del tamaño del escroto y los testículos. En ese momento, el pene no aumenta de tamaño. Luego, como los testículos y el escroto siguen creciendo, el pene también. Luego, el pene continúa creciendo en tamaño y longitud.

  • En las mujeres, el cambio puberal inicial es el desarrollo de los senos, donde se eleva el seno y el pezón. La areola (área oscura de la piel que rodea al pezón del seno) aumenta su tamaño en este momento. Las mamas también continúan aumentando de tamaño. Finalmente, los pezones y las areolas se elevarán nuevamente y formarán otra proyección en las mamas. En la etapa adulta, solo el pezón permanece elevado por encima del resto del tejido mamario.

  • El desarrollo del vello púbico es similar tanto en mujeres como en varones. El crecimiento inicial produce un vello suave y largo que solo está presente en el área alrededor de los genitales. Después, el vello se hace más oscuro y más grueso y continúa extendiéndose. Al final, el vello púbico se ve igual que el vello adulto, pero en zonas más pequeñas. Se puede extender a los muslos, y a veces, al estómago.

¿Qué entiende mi hijo adolescente?

La adolescencia trae muchos cambios, no solo físicos, sino también mentales y sociales. Durante estos años, los adolescentes aumentan la capacidad de pensamiento abstracto y empiezan a pensar en el futuro y fijarse metas a largo plazo. Cada niño puede progresar a un ritmo diferente y tener una visión distinta del mundo. En general, las siguientes pueden ser algunas de las capacidades que pueden manifestarse en un adolescente:

  • desarrolla la capacidad para pensar en abstracto;

  • se interesa en filosofía, política y los problemas sociales;

  • piensa a largo plazo;

  • se fija metas;

  • se compara con sus pares.

A medida que el adolescente empieza a luchar por independencia y control, pueden ocurrir varios cambios. Las siguientes son algunas de las situaciones por las que puede atravesar el adolescente durante estos años:

  • desea independencia de los padres;

  • la influencia y la aceptación de sus pares es muy importante;

  • las relaciones románticas/sexuales comienzan a ser importantes;

  • puede enamorarse;

  • tiene compromiso a largo plazo en una relación.

Cómo ayudar a su hijo/a adolescente a desarrollarse socialmente

Considere las siguientes formas de fomentar las capacidades sociales de su hijo/a adolescente:

  • aliente a su hijo/a a emprender nuevos desafíos;

  • hable con su hijo/a acerca de no perder de vista su individualidad en las relaciones grupales;

  • aliente a su hijo/a a hablar con un adulto de confianza sobre sus problemas o preocupaciones, aunque no sea usted quien elija para hablar;

  • analice algunas formas de controlar y manejar el estrés;

  • ofrezca una disciplina coherente y afectuosa, con límites, restricciones y recompensas;

  • busque formas de pasar tiempo juntos.

 
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