Niño en Crecimiento: Adolescente (de 13 a 18 Años)The Growing Child: Adolescent (13 to 18 Years)

El niño en desarrollo: Adolescente (13 a 18 años)

¿Cuánto crecerá mi hijo/a adolescente?

La adolescencia es un tiempo de gran esfuerzo de crecimiento y cambios de la pubertad. Un adolescente puede crecer varias pulgadas en varios meses seguido por un período de crecimiento muy lento, y luego tener otro esfuerzo de crecimiento. Los cambios con la pubertad (maduración sexual) pueden ocurrir de forma gradual o pueden aparecer diversos signos visibles al mismo tiempo.

Existe una variación muy grande en la velocidad en que pueden ocurrir los cambios. Algunos adolescentes pueden experimentar signos de madurez antes que otros.

¿Qué cambios ocurren durante la pubertad?

Un médico mide el peso de una adolescente.

La maduración sexual y física que ocurre durante la pubertad es el resultado de los cambios hormonales. En los varones, es difícil saber exactamente cuándo llega la pubertad. Ocurren algunos cambios, pero se producen de forma gradual con el paso del tiempo y no como un evento único. Si bien cada adolescente es diferente, a continuación se presentan las edades promedio en que pueden ocurrir cambios de la pubertad:

  • Comienzo de la pubertad: 9.5 a 14 años

  • Primer cambio puberal: agrandamiento de los testículos

  • Agrandamiento del pene: comienza aproximadamente un año después del inicio del agrandamiento de los testículos

  • Aparición de vello púbico: 13.5 años

  • Emisiones nocturnas 14 años

  • Vello en las axilas y en la cara, cambio de voz y acné: 15 años

Las mujeres también experimentan la pubertad como una secuencia de eventos, pero sus cambios puberales generalmente comienzan antes que en los varones de la misma edad. Cada mujer es única y puede atravesar estos cambios de forma diferente. A continuación, se presentan las edades promedio en que pueden ocurrir los cambios puberales:

  • Comienzo de la pubertad: 8 a 13 años

  • Primer cambio puberal: desarrollo mamario

  • Desarrollo de vello púbico: poco después del desarrollo mamario

  • Vello en las axilas: 12 años

  • Períodos menstruales: 10 a 16.5 años

Existen etapas específicas de desarrollo que los varones y las mujeres atraviesan al desarrollar características sexuales secundarias (características físicas que no participan en la reproducción, como el cambio de voz, la forma del cuerpo, la distribución del vello púbico y el vello facial). A continuación, se presenta una breve descripción general de los cambios que ocurren:

  • En los varones, el cambio puberal inicial es el agrandamiento del escroto y los testículos. En ese momento, el pene no se agranda. Luego, a medida que los testículos y el escroto continúan agrandándose, se agranda el pene. Luego, el pene continúa creciendo en tamaño y longitud.

  • En las mujeres, el cambio puberal inicial es el desarrollo de las mamas, donde se eleva la mama y el pezón. La areola (área oscura de la piel que rodea al pezón de la mama) aumenta su tamaño en este momento. Las mamas continúan agrandándose. Eventualmente, los pezones y las areolas se elevarán nuevamente, formando otra proyección en las mamas. En la etapa adulta, solo el pezón permanece elevado por encima del resto del tejido mamario.

  • El desarrollo de vello púbico es similar en mujeres y varones. El crecimiento inicial produce un vello suave y largo que solo está presente en el área alrededor de los genitales. Este vello luego se oscurece y se hace más grueso a medida que se expande. El vello púbico eventualmente es similar al del adulto, pero en un área más pequeña. Puede expandirse hasta los muslos y, a veces, hasta el estómago.

¿Qué entiende mi hijo adolescente?

La edad de la adolescencia trae muchos cambios, no solo físicos sino también mentales y sociales. Durante estos años, los adolescentes aumentan su capacidad para pensar de forma abstracta y, eventualmente, hacen planes y establecen metas a largo plazo. Cada niño puede progresar a una velocidad diferente y puede tener una visión diferente del mundo. En general, las siguientes son algunas capacidades que pueden ser evidentes en un adolescente:

  • Desarrolla la capacidad para pensar de forma abstracta

  • Se preocupa por la filosofía, la política y los problemas sociales

  • Piensa a largo plazo

  • Establece metas

  • Se compara con sus pares

A medida que su hijo/a adolescente comienza a luchar por la independencia y el control, pueden ocurrir muchos cambios. Los siguientes son algunos problemas que pueden presentarse con su hijo/a adolescente durante estos años:

  • Desea independencia de sus padres

  • La influencia y aceptación de los pares se convierte en algo muy importante

  • Las relaciones románticas/sexuales comienzan a ser importantes

  • Puede enamorarse

  • Tiene compromiso a largo plazo en una relación

Cómo ayudar a su hijo/a adolescente a desarrollarse socialmente

Considere las siguientes formas de fomentar las capacidades sociales de su hijo/a adolescente:

  • Aliente a su hijo/a a emprender nuevos desafíos.

  • Hable con su hijo/a acerca de no perder de vista su individualidad en las relaciones grupales.

  • Aliente a su hijo/a a hablar con un adulto de confianza acerca de sus problemas o preocupaciones, aunque no sea usted quien elija para hablar.

  • Analice algunas formas de controlar y manejar el estrés.

  • Ofrezca una disciplina coherente y amorosa, con límites, restricciones y recompensas.

  • Busque formas de pasar tiempo juntos.

 
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