Proceso de la AgoníaThe Dying Process

Proceso de la agonía

El cuerpo experimenta diversos cambios durante el proceso de agonía. El conocimiento de los síntomas más comunes de la muerte inminente puede ayudar a la familia y al niño a prepararse para afrontarla cuando llegue el momento. En algunos casos, el proceso de la agonía puede ser muy prolongado. Si se comprenden los cambios físicos y mentales a los que se somete el cuerpo durante dicho proceso, es posible aliviar algunos miedos y subsanar errores de concepción sobre la muerte. Consulte siempre al médico de su hijo para aclarar cualquier preocupación o duda que tenga.

A continuación, se detalla una lista de los síntomas que habitualmente indican que la muerte es inminente. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de forma diferente. Entre los síntomas más comunes se incluyen los siguientes:

  • Pueden producirse cambios en la respiración. Un niño agonizante suele presentar una respiración lenta o rápida, o bien largos períodos sin respirar. También pueden producirse gemidos al respirar, pero esto no necesariamente significa que el niño esté experimentando dolor.

  • La respiración puede ser ruidosa debido a las secreciones que el niño no puede eliminar de su garganta o pulmones.

  • Puede llegar a evidenciarse un deterioro físico debido a la presencia de un tumor progresivo.

  • La piel suele tornarse más pálida, azulada, moteada o manchada. Estos cambios se deben a la disminución de oxígeno y de la circulación en general.

  • El niño puede experimentar una repentina incontinencia (incapacidad de controlar la evacuación de las heces o la eliminación de la orina).

  • El paciente puede experimentar confusión mental o una reducción del nivel de vigilia en la etapa previa a la muerte.

La muerte se produce en el momento en que el corazón del niño deja de latir y ya no se registran signos de respiración.

El cuidado del niño al momento de su muerte

Los padres deben saber que la muerte de un niño en su hogar, donde recibió cuidados paliativos, no constituye un caso de emergencia. (Según la ley local y la disponibilidad de la documentación apropiada, si se llama a los paramédicos, estos deben intentar resucitar al niño aunque la familia no esté de acuerdo).

La familia puede disponer del tiempo que necesite antes de que se retire al niño de su hogar u hospital. Durante ese período, que está destinado a la familia y los seres queridos, es posible: despedirse del niño, bañarlo, vestirlo, o llevar a cabo ritos espirituales o culturales.

Incluso cuando se haya prevenido a los miembros de la familia sobre la muerte del paciente, estos experimentarán un gran dolor y profunda conmoción. Debe tenerse en cuenta que los trámites necesarios para el funeral y la autopsia deberán llevarse a cabo antes de que se produzca el deceso.

 
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