Descripción General de los Trastornos GenitourinariosOverview of Genitourinary Disorders

Descripción general de las enfermedades genitourinarias

¿Qué significa "genitourinario"?

"Genitourinario" es una palabra que se refiere a los órganos urinarios y genitales.

La urología es la rama de la medicina que se ocupa del tracto urinario en ambos sexos y del tracto genital del aparato reproductor masculino.

La nefrología es la rama de la medicina que estudia el riñón.

¿Qué es el tracto urinario?

El tracto urinario incluye el sistema de órganos principalmente responsables de la limpieza y filtración del exceso de líquidos y materiales de desecho de la sangre. El aparato urinario consiste en lo siguiente:

  • Riñones

  • Uréteres

  • Vejiga

  • Uretra

Los riñones también funcionan como glándulas que producen hormonas necesarias para la producción de glóbulos rojos y regulación de la presión de la sangre.

¿Cuáles son las causas de los problemas del sistema urinario?

En los niños, los problemas del aparato urinario pueden incluir insuficiencia renal aguda y crónica, infecciones y obstrucciones en el tracto urinario, y anomalías de nacimiento.

Las enfermedades suelen producir cambios temporales o permanentes en las estructuras funcionales y vasos pequeños ubicados dentro del riñón. Las infecciones frecuentes del tracto urinario pueden provocar la cicatrización de estas estructuras, lo que origina insuficiencia renal. Entre las enfermedades que provocan daño renal se incluyen las siguientes:

  • Glomerulonefritis

  • Síndrome urémico hemolítico

  • Enfermedad poliquística del riñón

  • Hidronefrosis

  • Infecciones del tracto urinario

Con frecuencia, los problemas del tracto urinario se relacionan con un bloqueo que impide que la vejiga se vacíe por completo y que suele producir reflujo urinario. Una obstrucción del tracto urinario puede provocar daño al tracto urinario y los riñones, porque la orina regresa y se acumula en diversas partes del tracto. La acumulación de orina en la vejiga, los uréteres o los riñones puede producir infección, cicatrización e insuficiencia renal a largo plazo. Algunos de los trastornos que pueden provocar la obstrucción del tracto urinario son:

  • Megauréter

  • Válvulas posteriores de la uretra

  • Ureterocele o duplicación ureteral

  • Reflujo vesicoureteral

  • Vejiga neurogénica

Algunos trastornos del tracto urinario solo afectan a los hombres, y se relacionan en gran parte con la anatomía masculina y el desarrollo fetal. Los trastornos que afectan a los hombres comprometen el pene, la uretra o los testículos. Entre los trastornos urogenitales masculinos se incluyen los siguientes:

  • Testículos no descendidos o criptorquidia

  • Hidrocele

  • Hipospadias

  • Hernia inguinal

  • Micropene

  • Torsión testicular

Los trastornos del aparato genitourinario en los niños suelen detectarse mediante una ecografía fetal antes de su nacimiento. Si no se detectan de este modo, los niños suelen desarrollar una infección del tracto urinario que impulsará al médico de su hijo a realizar pruebas de diagnóstico especiales que podrían detectar una anomalía. Algunas enfermedades del riñón aparecen más adelante o luego de que un niño padece una infección bacteriana o un trastorno inmunológico.

 
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