Síndrome Urémico HemolíticoHemolytic Uremic Syndrome

Síndrome urémico hemolítico

Ilustración de la anatomía del riñón
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¿Qué es el síndrome urémico hemolítico (HUS, por sus siglas en inglés)?

El síndrome urémico hemolítico es una enfermedad poco común que afecta principalmente a niños menores de 10 años. En general se caracteriza por:

  • Daño al revestimiento de las paredes de los vasos sanguíneos

  • Destrucción de glóbulos rojos

  • Insuficiencia renal (del riñón)

¿Qué provoca el síndrome urémico hemolítico?

La mayoría de los casos de síndrome urémico-hemolítico ocurren luego de una infección en el aparato digestivo causada por la bacteria E. coli. O157:H7, el tipo más común en Estados Unidos. La diarrea y las infecciones de las vías respiratorias superiores son los factores desencadenantes más comunes del HUS. Este tipo de E. coli. se puede encontrar en la carne cruda, y es una de las causas de los brotes de intoxicación por comida de restaurante. El HUS es menos común en adultos, pero puede ocurrir con más frecuencia en mujeres embarazadas, mujeres que hayan estado tomando anticonceptivos orales y mujeres en período posparto o que hayan tenido complicaciones obstétricas.

¿Cómo progresa el síndrome urémico hemolítico?

La primera etapa del HUS en general dura entre 1 y 15 días, y puede incluir síntomas gastrointestinales tales como:

  • Dolor abdominal.

  • Diarrea con sangre

  • Vómitos

En algunos casos, pueden desarrollarse problemas graves en el intestino y en el colon. En estos casos, aunque la gastroenteritis haya pasado, el niño aún puede mostrar los siguientes síntomas:

  • Irritabilidad

  • Fatiga

  • Pequeños moretones inexplicables o pequeñas hemorragias visibles del tamaño de un coágulo en el recubrimiento mucoso de la boca.

  • Palidez

El niño puede producir poca orina, debido a que los glóbulos rojos dañados y otros factores podrían obstruir los diminutos vasos sanguíneos de los riñones o causar lesiones en los mismos, y que por ello estos trabajen con más intensidad para eliminar los desechos y el exceso de líquido de la sangre.

La incapacidad del cuerpo de eliminar por sí mismo el exceso de líquido y desechos puede a su vez causar:

  • Presión arterial alta

  • Hinchazón de manos y pies

  • Acumulación generalizada de líquidos (edema)

Los síntomas del HUS pueden parecerse a los de otras enfermedades o problemas médicos. Consulte a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Qué suele implicar el tratamiento del síndrome urémico hemolítico?

No se conoce ningún tratamiento que pueda detener el avance del síndrome una vez que ha comenzado. Es importante que su médico distinga esta enfermedad de otra similar llamada púrpura trombocitopénica trombótica, que tiene un tratamiento específico.

Su médico establecerá un régimen de tratamiento basándose en su enfermedad particular. La mayoría de los tratamientos tienen como objetivo aliviar los síntomas y señales inmediatos de esta enfermedad y evitar complicaciones mayores. Esto puede incluir lo siguiente:

  • Tratamiento de la presión arterial alta

  • Mantenimiento de niveles específicos de líquidos y sales

  • Transfusiones de sangre

  • Diálisis renal

  • Medicamentos

¿Cuáles es el pronóstico para el síndrome urémico hemolítico?

La mayoría de los niños con HUS tienen una recuperación completa. Unos pocos, no obstante, podría padecer daño permanente en el riñón.

 
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