Infecciones del Tracto UrinarioUrinary Tract Infections (UTIs)

Infecciones del Tracto Urinario

Ilustración de la anatomía del sistema urinario, vista frontal
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¿Qué son las infecciones del tracto urinario (su sigla en inglés es UTI)?

Las infecciones del tracto urinario son problemas de salud serios pero comunes que cada año afectan a millones de personas. Por razones no muy claras, las mujeres están particularmente expuestas a las infecciones del tracto urinario.

¿Cuál es la causa de las infecciones del tracto urinario?

Normalmente la orina es estéril y contiene líquidos, sales y productos de desecho. No tiene bacterias, virus ni hongos. La infección se produce cuando los microorganismos generalmente las bacterias del tracto digestivo, se adhieren al orificio de la uretra, el tubo hueco que lleva orina desde la vejiga hasta fuera del cuerpo, y se multiplican.

La mayoría de las infecciones las origina la bacteria Escherichia coli (E. coli), que habita normalmente en el colon.

¿Cuáles son los diferentes tipos de infecciones del tracto urinario

La infección del tracto urinario puede afectar secciones diferentes del tracto urinario que pueden incluir las siguientes:

  • Uretritis  -  infección de la uretra, el tubo hueco que drena orina de la vejiga al exterior del cuerpo.

  • Cistitis  -  infección bacteriana en la vejiga que a menudo llega desde la uretra.

  • Pielonefritis  -  infección de los riñones que generalmente resulta de la diseminación de la infección en el tracto o de una obstrucción. La obstrucción en el tracto urinario ocasiona reflujo de orina en los uréteres y en los riñones.

¿Cuáles son los síntomas de la infección del tracto urinario?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la infección del tracto urinario. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Orinar frecuentemente.

  • Dolor y sensación de ardor al orinar.

  • Fiebre.

  • Apariencia turbia de la orina o de color rojizo (puede haber presencia de sangre en la orina).

  • Sensación de dolor aun sin orinar.

  • Fatiga.

  • Dolor en la espalda o lateralmente debajo de las costillas.

  • Náusea, vómito o ambos.

  • Poca cantidad de orina a pesar de la urgencia intensa para orinar.

  • Las mujeres pueden sentir presión de incomodidad arriba del pubis.

Los síntomas de la infección del tracto urinario pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la UTI?

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar la UTI pueden incluir los siguientes:

  • Urianálisis  -  examen de orina analizado en el laboratorio, para determinar si hay una variedad de células y químicos tales como glóbulos rojos, glóbulos blancos, infección o exceso de proteína.

  • Pielograma intravenoso (su sigla en inglés es IVP)  -  una serie de rayos X de los riñones, los uréteres y la vejiga, tomados después de inyectar medio de contraste en la vena, para detectar tumores, anormalidades, cálculos en los riñones o cualquier obstrucción y para evaluar el flujo sanguíneo renal.

  • Cistoscopía (También llamada cistouretroscopía.)  -  un examen en el cual se introduce un tubo flexible con una pequeña cámara a través de la uretra para examinar la vejiga y el tracto urinario e investigar anormalidades estructurales u obstrucciones tales como tumores o piedras.

  • Ultrasonografía renal  -  un examen no invasivo en el cual se pasa un transductor sobre el área del riñón que produce ondas de sonido las cuales rebotan contra el riñón y transmiten la imagen del órgano a una pantalla de vídeo. El examen se usa para determinar el tamaño y la forma del riñón y para detectar masas, cálculos, quistes u otras obstrucciones o anormalidades.

Tratamiento para la UTI:

El tratamiento específico para la UTI será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Medicamentos antibacterianos.

  • Otros medicamentos y, o compresas calientes para aliviar el dolor.

  • Modificaciones del comportamiento, que pueden incluir los siguientes:

    • Beber abundante agua para ayudar a limpiar de bacterias el tracto urinario.

    • Evitar el café, el alcohol y las comidas condimentadas.

    • No fumar.

Prevención de infecciones urinaria futuras:

Para reducir la probabilidad de desarrollar otra UTI, el paciente puede considerar lo siguiente:

  • Beber todos los días suficiente agua.

  • Beber jugo de arándano. Cantidades grandes de vitamina C inhiben el crecimiento de algunas bacterias debido a la acidificación de la orina. Los suplementos de vitamina C tienen el mismo efecto.

  • Orinar cuando siente la necesidad y no resistirse a la urgencia de orinar.

  • Limpiarse de adelante hacia atrás para prevenir que las bacterias alrededor del ano penetren a la vagina o a la uretra.

  • Tomar baños con regadera en lugar de baños en tina.

  • Aseo del área genital antes y después del coito.

  • Evitar los aerosoles higiénicos femeninos y las duchas perfumadas.

 
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