Descripción General de los Trastornos de los RiñonesOverview of Kidney Disorders

Descripción general de los trastornos de los riñones

¿Cómo funcionan los riñones?
Ilustración de la anatomía del riñón
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El cuerpo toma los nutrientes de los alimentos y los convierte en energía. Después de que el cuerpo ha usado todos los componentes de los alimentos que necesita, las sustancias residuales quedan en la vesícula y en la sangre.

Los riñones y el sistema urinario ayudan a excretar las sustancias residuales y también mantienen en equilibrio las sustancias químicas tales como el potasio y el sodio, además del agua, eliminando de la sangre un tipo de residuo denominado urea. La urea se produce cuando los alimentos que contienen proteína, como la carne, el pollo y ciertas verduras, se descomponen en el cuerpo. La urea se transporta en el torrente sanguíneo hacia los riñones. Los riñones también controlan el fluido y el equilibrio ácido-alcalino del cuerpo.

Los riñones, un par de órganos de color marrón violáceo, se ubican debajo de las costillas hacia la mitad de la espalda. Su función es la siguiente:

  • Eliminar el residuo líquido de la sangre en forma de orina.

  • Mantener un equilibrio estable de sales y otras sustancias en la sangre.

  • Producir eritropoyetina, una hormona que asiste en la formación de glóbulos rojos.

Los riñones eliminan la urea de la sangre a través de unas diminutas unidades de filtrado denominadas nefronas. En cada riñón hay alrededor de un millón de nefronas, que se ubican en la médula y la corteza renal. Cada nefrona consta de una bola formada a partir de pequeños capilares sanguíneos, denominados glomérulos, y un tubo pequeño, denominado túbulo renal.

Una vez que se forma la orina, esta atraviesa las nefronas y desciende por los túbulos renales del riñón. La orina se recolecta en los cálices renales y la pelvis renal, y se transporta hacia la uretra, donde fluye hacia la vejiga.

Además de filtrar los residuos de la sangre y asistir en el equilibrio de los fluidos y otras sustancias del cuerpo, los riñones desempeñan otras funciones vitales. Estas funciones incluyen las siguientes:

  • Producción de hormonas que ayudan a regular la presión sanguínea y el funcionamiento del corazón.

  • Producción de corticosteroides que ayudan a regular la función de los riñones y el sistema de respuesta inflamatoria del cuerpo.

  • Colaboración para convertir la vitamina D en una forma que los tejidos del cuerpo puedan utilizar.

¿Qué es la nefrología?

La nefrología es la rama de la medicina que se encarga del diagnóstico y tratamiento de las enfermedades relacionadas con los riñones, y los médicos que se especializan en las enfermedades renales se denominan nefrólogos. Otros profesionales de la salud que tratan problemas renales incluyen médicos de atención primaria, pediatras, especialistas en trasplantes y urólogos.

¿Cuáles son las causas de los problemas con los riñones?

Los problemas en los riñones pueden incluir trastornos tales como insuficiencia renal, cálculos renales y cáncer de riñón. Las causas de estos problemas en los riñones incluyen las siguientes:

  • Envejecimiento. A medida que envejecemos, los cambios en la estructura de los riñones pueden causar que estos pierdan parte de su capacidad de eliminar residuos de la sangre y los músculos de los uréteres, la vejiga y la uretra tienden a perder parte de su fuerza. Sin embargo, estas causas por sí solas no originan las enfermedades renales crónicas.

  • Enfermedad o lesión. El daño a los riñones causado por una enfermedad o una lesión también puede impedir que los riñones filtren completamente la sangre o puede bloquear el paso de la orina.

  • Toxicidad. El daño a los riñones puede ser causado por sustancias, como ciertos medicamentos, una acumulación de ciertas sustancias en el cuerpo o sustancias tóxicas, como los venenos.

Acerca de los riñones y las enfermedades urogenitales

Las enfermedades del riñón y las vías urinarias siguen siendo la principal causa de enfermedad y muerte en los Estados Unidos. La Fundación Nacional del Riñón (National Kidney Foundation) indica que más de 26 millones de estadounidenses se ven afectados por enfermedades renales y urológicas, y millones más están en riesgo.

¿Cuáles son los síntomas de una enfermedad renal?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de las enfermedades renales. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de manera diferente. Algunos de los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Dolor de cabeza frecuente.

  • Fatiga.

  • Picazón en todo el cuerpo.

  • Sangre en la orina.

  • Falta de apetito.

  • Náuseas o vómitos.

  • Inflamación alrededor de los ojos o hinchazón de manos y pies.

  • Oscurecimiento de la piel.

  • Calambres o dolor muscular en la parte baja de la espalda, justo debajo de las costillas (no empeora con el movimiento).

  • Hipertensión

Los síntomas de una enfermedad renal podrían asemejarse a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre debe consultar a su médico para obtener un diagnóstico.

 

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