Tomografía computarizada (TC o TAC) del hígado y del tracto biliarComputed Tomography (CT or CAT) Scan of the Liver and Biliary Tract

Tomografía computarizada (TC o TAC) del hígado y del tracto biliar

(TC de hígado, Tracto biliar, Páncreas, Bazo y Vesícula biliar)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es la TC o TAC del hígado y el tracto biliar?

La tomografía computarizada (TC) o tomografía axial computarizada (TAC) es un procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de radiografías y tecnología computarizada para producir imágenes transversales (a menudo llamadas "cortes") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. La tomografía computarizada (TC) muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, músculos, tejido adiposo y órganos. Las tomografías computarizadas con más detalladas que las radiografías estándar.

En las radiografías estándar, se dirige un rayo de energía a la parte del cuerpo que se está estudiando. Una placa situada detrás de la zona del cuerpo captura las variaciones del rayo de energía después de que éste pasa a través de la piel, el hueso, el músculo y otros tejidos. Aunque puede obtenerse mucha información con las radiografías tradicionales, no es posible obtener muchos detalles de los órganos internos y otras estructuras.

En la tomografía computarizada, el haz de rayos X se mueve en un círculo alrededor del cuerpo. Esto permite tener vistas diferentes del mismo órgano o estructura. La información radiográfica es enviada a una computadora que interpreta los datos y los presenta en forma bidimensional (2D) en un monitor.

Las TC pueden realizarse con o sin “contraste”. “Contraste” se refiere a una sustancia administrada oralmente o inyectada por vía intravenosa (IV) que hace que se vea más claramente el órgano o tejido en particular que se está estudiando. Los exámenes por contraste pueden requerir que usted ayune durante un determinado período de tiempo antes del procedimiento. El médico le avisará esto antes del procedimiento.

Las tomografías computarizadas del hígado y el tracto biliar (hígado, vesícula biliar y conductos biliares) pueden proporcionar información más detallada del hígado, la vesícula biliar y estructuras relacionadas que las radiografías estándar del abdomen, y de esa forma brindan más información relacionada con lesiones o enfermedades del hígado y el tracto biliar.

Las tomografías computarizadas del hígado y el tracto biliar también pueden servir para visualizar la ubicación de agujas durante la realización de biopsias del hígado o durante la aspiración (extracción) de líquidos del área del hígado o el tracto biliar. Las TC del hígado sirven para diagnosticar tipos específicos de ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos debido a algunos trastornos del hígado).

Otros procedimientos relacionados que pueden usarse para evaluar problemas del hígado y el tracto biliar son radiografías del abdomen, tomografía computarizada (TC) del hígado y la vesícula biliar, ultrasonido de abdomen y angiograma de abdomen. Consulte estos procedimientos para obtener información adicional.

El hígado y el sistema biliar

Ilustración de la anatomía del sistema biliar
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El hígado es el órgano más grande del cuerpo. El hígado está situado en la parte superior derecha de la cavidad abdominal, debajo del diafragma y por encima del estómago, el riñón derecho y los intestinos. Es un órgano de forma cónica, de color marrón rojizo oscuro.

El hígado consta de dos lóbulos principales, ambos formados por miles de lobulillos. Estos lobulillos se conectan con pequeños conductos que, a su vez, están conectados a conductos más grandes que finalmente forman el conducto hepático. Este conducto hepático transporta la bilis producida por las células del hígado hacia la vesícula biliar y el duodeno (la primera parte del intestino delgado).

El hígado lleva a cabo muchas funciones importantes, como:

  • formar la bilis, que es el líquido que ayuda en la descomposición de las grasas y elimina los desechos del cuerpo

  • Transformar los alimentos en energía

  • Depurar la sangre de drogas y otras sustancias tóxicas

  • Producir determinadas proteínas del plasma sanguíneo

  • Regular la coagulación sanguínea

El sistema biliar consta de órganos y conductos (conductos biliares, vesícula biliar y estructuras asociadas) que participan en la producción y transporte de la bilis.

Razones para realizar el procedimiento

La tomografía computarizada del hígado y el tracto biliar puede realizarse para evaluar el hígado o la vesícula biliar y sus estructuras relacionadas y determinar la presencia de tumores y otras lesiones, daños, sangrado, infecciones, abscesos, dolor abdominal sin causa aparente, obstrucciones u otras afecciones, en especial cuando otro tipo de exámenes como un examen físico, radiografías o ultrasonido no arrojan resultados concluyentes.

La TC del hígado puede realizarse para distinguir entre ictericia obstructiva y no obstructiva. También puede utilizarse la TC del hígado y el tracto biliar para brindar orientación durante biopsias o aspiración de tejido del hígado o la vesícula biliar.

Su médico también puede recomendarle una TC del hígado y el tracto biliar por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

Es posible que desee consultar al médico sobre la cantidad de radiación utilizada durante el procedimiento de tomografía computarizada, y los riesgos relacionados con su situación particular. Es una buena idea llevar un registro de sus anteriores exposiciones a la radiación, como tomografías computarizadas anteriores y otros tipos de rayos-X, para que pueda informar a su médico. Los riesgos asociados con la exposición a la radiación pueden estar relacionados a la cantidad acumulativa de exámenes y/o tratamientos con rayos X durante un período de tiempo prolongado.

Si está embarazada o sospecha estarlo, debe informárselo a su médico. La exposición a la radiación durante el embarazo puede provocar anomalías congénitas.

Si se usa un colorante de contraste, existe el riesgo de tener una reacción alérgica al colorante. Los pacientes con alergia o sensibilidad a ciertos medicamentos deben informarlo a su médico. Debe informarle a su médico si alguna vez ha tenido una reacción al colorante de contraste o si ha tenido problemas de los riñones. Una historia de alergia a los mariscos no es considerado ser contraindicación para el contraste yodado. Si usted toma metformina/Glucophage, o un medicamento similar, puede ser que le pidan que deje de tomar el medicamento por 48 horas después de recibir el contraste, como puede causar una condición llamado acidosis metabólica o un cambio peligroso en su pH sanguíneo.

Hay un riesgo mínimo de una fuga de material contraste de la línea del IV (conocido como extravasación), que puede causar la inflamación, un dolor punzante, y daño de la piel en el sitio del IV.

Los pacientes con insuficiencia renal u otros problemas renales deben informarlo a su médico. En algunos casos, el colorante de contraste puede provocar insuficiencia renal, especialmente si la persona está deshidratada o tiene otros problemas de los riñones.

Es posible que existan otros riesgos dependiendo de su estado de salud específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Algunos factores o estados pueden interferir con la precisión de la TC de hígado y el tracto biliar. Estos factores incluyen, entre otros, los siguientes:

  • Objetos metálicos dentro del abdomen, como grapas quirúrgicas

  • Presencia de bario en los intestinos debido a un procedimiento reciente con bario

  • Procedimiento anterior que usó contraste por vía oral o IV dentro de un determinado período, ya que el hígado puede descomponer el contraste y éste puede ser excretado en la bilis

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • Si el procedimiento involucra el uso de un colorante de contraste, se le pedirá que firme un formulario de consentimiento mediante el cual autoriza la realización del procedimiento. Lea el formulario atentamente, y pregunte si hay algo que no le resulta claro.

  • Informe al técnico radiólogo si ha tenido alguna vez una reacción a un colorante de contraste o si es alérgico al yodo.

  • En general, no es necesario ayunar antes de una tomografía computarizada, a menos que se use un colorante de contraste. El médico le dará instrucciones especiales anticipadamente si usará un medio de contraste, y si usted debe abstenerse de ingerir alimentos y líquidos.

  • Infórmele al médico sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que esté tomando.

  • Informe al técnico radiólogo si está embarazada o sospecha estarlo.

  • Informe al tecnólogo si tiene alguna perforación (piercing) en el tórax y/o abdomen.

  • En función de su estado clínico, el médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

Las tomografías computarizadas pueden realizarse de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y de las prácticas de su médico.

Por lo general, la TC del hígado y el tracto biliar sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa, joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  2. Si le indican que se quite la ropa, le entregarán una bata para que se la ponga.

  3. Si usted va a someterse a un procedimiento con contraste, le canalizarán una vía intravenosa (IV) en la mano o en el brazo para inyectar el colorante de contraste. Para el contraste por vía oral, le darán un preparado líquido de contraste para que lo beba.

  4. Se acostará en una mesa de exploración que se desliza y entra en una abertura grande y circular de la máquina de escáner. Se pueden usar almohadas y correas para evitar el movimiento durante el procedimiento.

  5. El tecnólogo estará en otro cuarto, donde se encuentran los controles del escáner. Sin embargo, el tecnólogo podrá observarlo constantemente a través de una ventana. Los altavoces dentro del escáner permitirán que el tecnólogo se comunique con usted y lo escuche. Hay un botón de llamada que puede usar para avisar al tecnólogo si tiene algún problema durante el procedimiento. Él estará observándolo en todo momento y estará en comunicación constante.

  6. A medida que el escáner empieza a girar alrededor suyo, pasarán rayos-X a través del cuerpo durante períodos breves. Escuchará sonidos de chasquidos, que son normales.

  7. Los rayos-X absorbidos por los tejidos del cuerpo serán detectados por el escáner y transmitidos a la computadora. La computadora transformará la información en una imagen que será interpretada por el radiólogo.

  8. Es muy importante que permanezca totalmente inmóvil durante el procedimiento. En varios momentos durante la realización del procedimiento, se le puede pedir que contenga la respiración.

  9. Si se usa un colorante de contraste para el procedimiento, después de completar el primer conjunto de exploraciones será retirado del escáner. Se tomará un segundo conjunto de exploraciones después de haber administrado el colorante de contraste.

  10. Si se usa un colorante de contraste para el procedimiento, es posible que sienta algunos efectos cuando se inyecta el colorante en la vía IV. Estos efectos incluyen una sensación de acaloramiento, sabor salado o metálico en la boca, leve dolor de cabeza o náuseas y/o vómitos. Estos efectos generalmente duran unos instantes.

  11. Debe informar al tecnólogo si siente alguna dificultad para respirar, sudoración, entumecimiento o palpitaciones.

  12. Cuando haya finalizado el procedimiento, será retirado del escáner.

  13. Si se colocó una vía IV para la administración del contraste, ésta será retirada.

  14. Es posible que tenga que esperar un momento mientras el radiólogo observa las imágenes, para asegurarse de que estén claras.

Si bien el procedimiento de TC en sí mismo no causa dolor, tener que estar acostado y quieto durante todo el procedimiento podría producir cierta molestia o dolor, particularmente en el caso de tener una reciente lesión o procedimiento invasivo, como una cirugía. El tecnólogo empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y finalizar el procedimiento cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad o dolor.

Después del procedimiento

Si se empleó colorante de contraste durante el procedimiento, es posible que lo controlen durante un tiempo para verificar efectos colaterales o reacciones al colorante de contraste, como picazón, hinchazón, erupción o dificultad para respirar.

Si siente dolor u observa enrojecimiento y/o hinchazón en el lugar de la vía IV después de volver a su casa, luego del procedimiento, debe informar al médico, ya que esto podría ser un indicio de infección u otro tipo de reacción.

De lo contrario, no se requiere ningún tipo de cuidados especiales después de una tomografía computarizada (TC) del hígado y el tracto biliar. Puede reanudar su dieta y actividades normales a menos que el médico le indique lo contrario. Es posible que el médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

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American Cancer Society (Asociación Americana del Cáncer)

American College of Gastroenterology (Colegio Americano de Gastroenterología)

American Gastroenterological Association (Asociación Americana de Gastroenterología)

National Cancer Institute (NCI) (Instituto Nacional del Cáncer)

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK) (Instituto Nacional de la Diabetes y de Las Enfermedades Digestivas y del Riñón)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

 
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