Exploración del hígadoLiver Scan

Exploración del hígado

(Exploración del hígado y bazo, gammagrafía hepática)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es una exploración del hígado?

La exploración del hígado es un procedimiento radiológico especializado que se utiliza para examinar el hígado a fin de identificar ciertas afecciones del hígado o evaluar la función hepática. La exploración del hígado también puede utilizarse para seguir el progreso del tratamiento de ciertas afecciones. Este procedimiento también suele denominarse exploración del hígado y bazo dado que, a menudo, también se examina el bazo debido a su proximidad y relación funcional estrecha con el hígado.

La exploración del hígado es un tipo de procedimiento de radiología nuclear. Esto significa que, durante este procedimiento, se utiliza una pequeña cantidad de sustancia radioactiva para que sea de ayuda en el examen del hígado. La sustancia radioactiva, llamada radiofármaco o marcador radiactivo, se forma por la adición de un átomo radiactivo (radionúclido) a una molécula absorbida por el tejido normal del hígado. El resto de la sustancia radioactiva es absorbido por el bazo y la médula ósea.

Por lo general, el radionúclido utilizado en las exploraciones del hígado es una forma de tecnecio. Una vez absorbido en el tejido hepático, el radionúclido emite un tipo de radiación denominada radiación gamma. La radiación gamma es detectada por un escáner, que procesa la información en una imagen del hígado.

Al medir el comportamiento del radionúclido en el cuerpo durante una gammagrafía, el médico puede evaluar y diagnosticar diversas afecciones, como tumores, abscesos, hematomas, agrandamiento de órganos o quistes. Una gammagrafía también puede emplearse para evaluar el funcionamiento de los órganos y la circulación de la sangre.

Las áreas donde se concentran los radionúclidos en grandes cantidades se llaman "puntos calientes". Las áreas que no absorben el radionúclido y tienen un aspecto menos brillante en la gammagrafía se llaman "puntos fríos".

Otros procedimientos relacionados que pueden utilizarse para ayudar a diagnosticar problemas del hígado son las radiografías, la ecografía abdominal, la tomografía computarizada (TC) del abdomen o el hígado o una biopsia del hígado. Para obtener información adicional, consulte a su médico sobre estos procedimientos.

Anatomía del hígado

Anatomía del hígado y el sistema biliar con los vasos sanguíneos
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El hígado es el órgano interno más grande del cuerpo. Este órgano de color marrón rojizo oscuro está ubicado en la parte superior derecha del abdomen, debajo del diafragma y por encima del estómago, el riñón derecho y los intestinos.

El hígado en forma de cuña consta de 2 lóbulos principales, cada uno formado por miles de lobulillos. Estos lobulillos están conectados a conductos pequeños, que a su vez están conectados a conductos más grandes, para formar, en última instancia, el conducto hepático. El conducto hepático transporta la bilis (fluido que ayuda a descomponer las grasas y elimina los desechos del cuerpo) producida por las células hepáticas hacia la vesícula biliar y el duodeno (la primera parte del intestino delgado).

El hígado lleva a cabo muchas funciones importantes, como:

  • Formación de la bilis, que es el líquido que ayuda a descomponer las grasas y elimina los desechos del cuerpo;

  • Tansformación de los alimentos en energía;

  • Limpieza de la sangre de medicamentos y otras sustancias tóxicas;

  • Producción de ciertas proteínas para el plasma sanguíneo;

  • Regulación de la coagulación sanguínea.

El bazo, un órgano ovalado que se encuentra entre el estómago y el diafragma en el lado izquierdo del cuerpo, ayuda a mantener la sangre saludable. El bazo cumple una función en la producción de linfocitos (glóbulos blancos que combaten las infecciones y las enfermedades), la destrucción de los glóbulos rojos, y la filtración y el almacenamiento de la sangre.

El sistema biliar está compuesto de órganos y de conductos (vías biliares, vesícula biliar y estructuras asociadas) que se ocupan de la producción y del transporte de la bilis.

Razones para realizar el procedimiento

La exploración del hígado se puede realizar para detectar enfermedades como cáncer, hepatitis o cirrosis. En una exploración del hígado se pueden observar lesiones como tumores, abscesos o quistes del hígado o el bazo. Una exploración del hígado puede realizarse para evaluar el estado del hígado y/o el bazo después de un traumatismo en el abdomen o si hay un dolor inexplicable en el cuadrante superior derecho del abdomen. En la exploración del hígado se puede ver si el hígado o el bazo se han agrandado.

La exploración del hígado se puede utilizar para evaluar la respuesta al tratamiento de la enfermedad hepática y/o para controlar la evolución de la enfermedad hepática. La hipertensión portal (presión arterial elevada dentro la circulación hepática) se puede detectar por medio de una exploración del hígado cuando la mayoría del radionúclido es absorbido por el bazo, en vez del hígado.

Su médico puede recomendarle una exploración del hígado por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

La cantidad de radionúclido inyectado en su vena para el procedimiento es bastante pequeña, por lo que no hay necesidad de tomar precauciones contra la exposición radiactiva. La inyección del radionúclido puede causar una ligera molestia. Las reacciones alérgicas al radionúclido son poco frecuentes, pero pueden ocurrir.

Para algunos pacientes, el hecho de tener que recostarse y permanecer quietos en la cama de exploración durante todo el procedimiento puede causar cierta molestia o dolor.

Los pacientes alérgicos o sensibles a medicamentos, medios de contraste, o látex deben notificárselo a su médico.

Si está embarazada o sospecha que puede estarlo, debe informarle a su médico debido al riesgo de lesionar al feto con una exploración del hígado. Si está en período de lactancia, debe informarle al médico debido al riesgo de contaminar la leche materna con el radionúclido.

Según su afección médica específica, pueden existir otros riesgos. Antes de someterse al procedimiento, asegúrese de consultar a su médico por cualquier duda o preocupación.

Es posible que algunos factores o condiciones interfieran con la lectura del análisis de la exploración del hígado. Estos factores incluyen, entre otros, los siguientes:

  • Presencia de un radionúclido en el cuerpo, proveniente de un procedimiento de medicina nuclear anterior realizado en un determinado período;

  • Bario remanente en el tracto gastrointestinal (GI) debido a un procedimiento reciente con bario.

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • Le pedirán que firme un formulario de consentimiento en el cual autoriza a que le realicen el procedimiento. Lea atentamente el formulario y pregunte si hay algo que no le queda claro.

  • Por lo general, no se requiere preparación previa, como ayuno o sedantes, aunque ciertos procedimientos pueden requerir un período de ayuno. Consulte a su médico para saber si esto es necesario para su examen.

  • Informe al radiólogo o al técnico si es alérgico al látex y/o tiene sensibilidad a medicamentos, colorantes de contraste o yodo.

  • Si está embarazada o sospecha que puede estarlo, debe informarle a su médico.

  • Según su afección, su médico puede solicitarle otra preparación específica.

Durante el procedimiento

Una exploración del hígado puede realizarse de forma ambulatoria o como parte de la internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su afección y de las prácticas de su médico.

Por lo general, una exploración del hígado sigue este proceso:

  1. El médico le pedirá que se quite la ropa, las joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  2. Le pedirán que se quite la ropa y le entregarán una bata para que se ponga.

  3. Le colocarán una vía intravenosa (IV) en la mano o el brazo para la inyección del radionúclido.

  4. Se inyectará el radionúclido en la vena. Se dejará que el radionúclido se concentre en el tejido hepático durante aproximadamente 30 minutos.

  5. Se le pedirá que se recueste y permanezca quieto en la cama de exploración, ya que cualquier movimiento podría afectar la calidad del estudio.

  6. Se colocará el escáner sobre el cuadrante superior derecho del abdomen para detectar los rayos gamma emitidos por el radionúclido en el tejido hepático.

  7. Es posible que, durante la exploración, deba cambiar de posición a fin de obtener vistas de todas las superficies del hígado.

  8. Cuando haya finalizado la tomografía, se retirará la vía intravenosa.

A pesar de que la exploración del hígado no causa dolor, el hecho de tener que permanecer recostado y quieto durante todo el procedimiento podría causar cierto malestar o dolor, en especial si se trata de una lesión o un procedimiento invasivo reciente, como una cirugía. El tecnólogo empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y finalizará el procedimiento cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad o dolor.

Después del procedimiento

Debe moverse lentamente cuando se levante de la cama de exploración, para evitar mareos o aturdimiento por haber estado acostado durante todo el procedimiento.

El médico le indicará que beba abundante líquido y que vacíe la vejiga con frecuencia durante 24 horas, aproximadamente, después del procedimiento, para ayudar a eliminar el radionúclido restante del cuerpo.

Le controlarán el lugar de la vía IV para detectar cualquier signo de enrojecimiento o hinchazón. Si siente dolor u observa enrojecimiento o hinchazón en el lugar de la vía IV al volver a su casa luego del procedimiento, debe informar al médico, ya que esto podría ser un indicio de infección u otro tipo de reacción.

Puede retomar su dieta y actividades normales, a menos que su médico le indique lo contrario. Es posible que su médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Recursos en línea

El contenido brindado aquí tiene únicamente un propósito informativo y no está diseñado para diagnosticar ni tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo profesional que usted reciba de su médico. Consulte a su médico ante cualquier duda o preocupación que tenga en relación con su afección.

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American Cancer Society (Sociedad Estadounidense Contra el Cáncer)

American College of Gastroenterology (Colegio Estadounidense de Gastroenterología)

National Cancer Institute (NCI) (Instituto Nacional del Cáncer)

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK) (Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

 
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