Exploración del hígadoLiver Scan

Exploración del hígado

(Exploración del hígado y bazo, gammagrafía hepática)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es una exploración del hígado?

La exploración del hígado es un procedimiento radiológico especializado, utilizado para examinar el hígado a fin de identificar ciertas afecciones o evaluar la actividad hepática. La exploración del hígado también puede utilizarse para seguir el progreso del tratamiento de ciertas afecciones. Este procedimiento también suele denominarse exploración del hígado y bazo, porque a menudo también se examina el bazo debido a su proximidad y relación funcional estrecha con el hígado.

La exploración del hígado es un tipo de procedimiento de radiología nuclear. Esto significa que durante el procedimiento se utiliza una pequeña cantidad de sustancia radiactiva para ayudar en el examen del hígado. La sustancia radiactiva, llamada radiofármaco o trazador radiactivo, se forma por la adición de un átomo radiactivo (radionúclido) a una molécula absorbida por el tejido normal del hígado. El resto de la sustancia radiactiva es absorbido por el bazo y la médula ósea.

El radionúclido que se utiliza en las exploraciones del hígado es generalmente una forma de tecnecio. Una vez absorbido en el tejido hepático, el radionúclido emite un tipo de radiación llamada radiación gamma. La radiación gamma es detectada por un escáner, que procesa la información y forma una imagen del hígado.

Al evaluar el comportamiento del radionúclido en el cuerpo durante una gammagrafía, el médico puede evaluar y diagnosticar diversos trastornos, como tumores, abscesos, hematomas, aumento de tamaño del órgano o quistes. La gammagrafía también puede utilizarse para evaluar la actividad de los órganos y la circulación de la sangre.

Las áreas en las que el radionúclido se concentra en mayor cantidad se denominan "zonas calientes". Las áreas que no absorben el radionúclido y que aparecen con menor brillo en la imagen se denominan "zonas frías".

Otros procedimientos relacionados que se pueden utilizar para diagnosticar problemas hepáticos incluyen radiografías del abdomen, ultrasonido abdominal, tomografía computarizada (su sigla en inglés es CT) del abdomen o el hígado, o una biopsia del hígado. Consulte estos procedimientos para obtener más información.

Anatomía del hígado

Ilustración del hígado y el sistema biliar
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El hígado es el órgano más grande del cuerpo. Este órgano de color marrón rojizo oscuro está situado en la parte superior derecha del abdomen, debajo del diafragma y por encima del estómago, el riñón derecho y los intestinos.

El hígado en forma de cuña consta de dos lóbulos principales, y cada uno de estos está formado por miles de lobulillos. Estos lobulillos están conectados con pequeños conductos que, a su vez, se conectan a conductos más grandes que finalmente forman el conducto hepático. El conducto hepático transporta la bilis (líquido que ayuda a descomponer las grasas y elimina los desechos del cuerpo) producida por las células hepáticas a la vesícula biliar y el duodeno (la primera porción del intestino delgado).

El hígado lleva a cabo muchas funciones importantes, como:

  • Formar la bilis. Líquido que ayuda a la descomposición de las grasas y elimina los desechos del cuerpo

  • Transformar los alimentos en energía

  • Depurar la sangre de fármacos y otras sustancias tóxicas

  • Producir determinadas proteínas del plasma sanguíneo

  • Regular la coagulación sanguínea

El bazo, un órgano ovalado que se encuentra entre el estómago y el diafragma en el lado izquierdo del cuerpo, ayuda a mantener la sangre saludable. El bazo participa en la producción de linfocitos (glóbulos blancos que combaten las infecciones y las enfermedades), la destrucción de los glóbulos rojos, y la filtración y almacenamiento de la sangre.

El sistema biliar consta de órganos y conductos (conductos biliares, vesícula biliar y estructuras asociadas) que participan en la producción y el transporte de la bilis.

Razones para realizar el procedimiento

La exploración del hígado se puede realizar para detectar enfermedades como cáncer, hepatitis o cirrosis. En una exploración del hígado se pueden observar ciertas lesiones como tumores, abscesos o quistes del hígado o el bazo. También puede realizarse una exploración del hígado para evaluar el estado del hígado y/o el bazo después de un traumatismo en el abdomen, o cuando hay un dolor sin explicación en el cuadrante superior derecho del abdomen. En dicha exploración se puede ver si el tamaño del hígado o el bazo ha aumentado.

También puede realizarse una exploración del hígado para evaluar la respuesta al tratamiento de enfermedades hepáticas y/o para controlar el curso de una enfermedad hepática. La hipertensión portal (presión arterial elevada en la circulación hepática) se puede detectar mediante una exploración del hígado cuando es el bazo, en vez del hígado, el que absorbe más radionúclido.

Su médico también puede recomendarle una exploración del hígado por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

La cantidad de radionúclido que le inyectan en la vena para el procedimiento es bastante pequeña, por lo que no hay necesidad de tomar precauciones contra la exposición radiactiva. La inyección del radionúclido puede causar una ligera molestia. Las reacciones alérgicas al radionúclido son poco frecuentes, pero pueden presentarse.

Para algunos pacientes, el hecho de estar acostados sobre la mesa de exploración durante todo el procedimiento puede causar cierta molestia o dolor.

Los pacientes alérgicos o con sensibilidad a los medicamentos, colorantes de contraste o al látex deben informárselo a su médico.

Si está embarazada o sospecha de estarlo, debe informárselo a su médico debido al riesgo de lesionar al feto con una exploración del hígado. Si está en período de lactancia, debe avisarle al médico debido al riesgo de contaminar la leche materna con el radionúclido.

Pueden existir otros riesgos dependiendo de su estado específico de salud. Asegúrese de consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Algunos factores o estados pueden interferir con la exactitud de una exploración del hígado. Estos factores incluyen, entre otros, los siguientes:

  • Presencia de un radionúclido en el cuerpo, proveniente de un procedimiento de medicina nuclear previo efectuado dentro de un determinado período

  • Bario remanente en el tracto gastrointestinal (GI) debido a un procedimiento reciente con bario

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento mediante el cual autoriza la realización del procedimiento. Lea el formulario atentamente, y pregunte si hay algo que no le resulta claro.

  • En general, no se requiere una preparación previa, como ayuno o sedación, antes de una exploración del hígado, aunque ciertos procedimientos pueden requerir un período de ayuno. Consulte a su médico para ver si esto es necesario para el examen.

  • Informe al radiólogo o tecnólogo si es alérgico al látex y/o sensible a ciertos medicamentos, colorantes de contraste o yodo.

  • Si está embarazada o sospecha de estarlo, debe informárselo a su médico.

  • En función de su estado clínico, el médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

La exploración del hígado se puede realizar de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y las prácticas de su médico.

Generalmente, la exploración del hígado sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite las ropas, joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  2. Se le pedirá que se quite la ropa y se le entregará una bata para que se la ponga.

  3. Se le colocará una vía intravenosa (IV) en el brazo o la mano para inyectar el radionúclido.

  4. Le inyectarán el radionúclido en la vena. Se dejará que el radionúclido se concentre en el tejido hepático durante aproximadamente 30 minutos.

  5. Se le pedirá que permanezca inmóvil en la mesa de exploración, ya que cualquier movimiento puede afectar la calidad del estudio.

  6. El escáner se colocará sobre el cuadrante superior derecho del abdomen, a fin de detectar los rayos gamma emitidos por el radionúclido en el tejido hepático.

  7. Durante la exploración, es posible que deba cambiar de posición a fin de obtener vistas de todas las superficies del hígado.

  8. Cuando se haya completado el examen, se quitará la vía IV.

Aunque el procedimiento de exploración del hígado en sí mismo no provoca dolor, el estar acostado durante todo el procedimiento podría producir cierta molestia o dolor, particularmente en el caso de una lesión reciente o un procedimiento invasivo como una cirugía. El tecnólogo empleará todas las medidas posibles para que usted no sienta molestias y finalizará el procedimiento cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad o dolor.

Después del procedimiento

Debe moverse lentamente cuando se levante de la mesa de exploración, para evitar mareos por haber estado acostado durante todo el procedimiento.

Se le puede indicar que beba abundante líquido y que vacíe la vejiga con frecuencia durante aproximadamente 24 horas después del procedimiento, para ayudar a eliminar el radionúclido restante del cuerpo.

Se controlará el lugar de la vía IV para detectar cualquier signo de enrojecimiento o hinchazón. Si siente dolor u observa enrojecimiento y/o hinchazón en el lugar de la vía IV al volver a su casa después del procedimiento, debe informar al médico, ya que esto podría ser un indicio de infección u otro tipo de reacción.

Puede reanudar su dieta y actividades normales, a menos que el médico le indique otra cosa. Es posible que el médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Recursos en la red

El contenido provisto aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad, ni reemplazar el consejo profesional que usted reciba de su médico. Consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o inquietud que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

Esta página contiene enlaces a otros sitios web con información sobre este procedimiento y trastornos de salud relacionados. Esperamos que estos sitios le sean útiles, pero recuerde que nosotros no controlamos ni avalamos la información presentada en ellos, así como ellos tampoco avalan la información contenida aquí.

American Cancer Society (Asociación Estadounidense del Cáncer)

American College of Gastroenterology (Colegio Estadounidense de Gastroenterología)

National Cancer Institute (NCI) (Instituto Nacional del Cáncer)

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK) (Instituto Nacional de la Diabetes y de las Enfermedades Digestivas y Renales)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

 
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