Exploración del páncreasPancreas Scan

Exploración del páncreas

(Gammagrafía de páncreas)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es una exploración del páncreas?

La exploración del páncreas es un procedimiento radiológico especializado, utilizado para evaluar la presencia de un tipo de tumor específico en el páncreas. La exploración del páncreas es un tipo de procedimiento de radiología nuclear. Esto significa que durante el procedimiento se utiliza una pequeña cantidad de sustancia radiactiva para ayudar en el examen del páncreas. La exploración del páncreas también puede utilizarse para tratar ciertos tumores malignos del páncreas.

En muchos procedimientos de medicina nuclear, la sustancia radiactiva se denomina radionúclido. No obstante, la sustancia radiactiva utilizada en la exploración del páncreas se denomina radiopéptido, porque el compuesto al que se une el material radiactivo es un péptido sintético (un compuesto orgánico que es componente de proteínas). Dado que las células tumorales se unen fácilmente a ciertos péptidos, los radiólogos de medicina nuclear han desarrollado radiopéptidos altamente específicos que se unen a las células tumorales y, de ese modo, hacen que ciertos tumores sean visibles con las técnicas de imágenes nucleares. Además, los radiopéptidos se pueden utilizar para tratar ciertos tipos de tumores mediante el uso de sustancias radiactivas terapéuticas específicas unidas al radiopéptido.

Una vez que el radiopéptido se ha unido a las células tumorales receptoras de péptidos, emite un tipo de radiación llamada radiación gamma. La radiación gamma es detectada por un escáner, que procesa la información y forma una imagen del tumor.

Otros procedimientos relacionados que se pueden utilizar para diagnosticar problemas del páncreas incluyen radiografías del abdomen, tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) del abdomen o el páncreas o una colangiopancreatografía endoscópica retrógrada (ERCP, por sus siglas en inglés). Consulte estos procedimientos para obtener más información.

Anatomía del páncreas

Páncreas y el sistema biliar
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El páncreas es un órgano alargado y cónico, localizado en forma transversal en la parte dorsal del abdomen, detrás del estómago. El lado derecho del órgano (llamado cabeza del páncreas) es la parte más ancha y se encuentra en la curvatura del duodeno (la primera porción del intestino delgado). La parte cónica izquierda (llamada cuerpo del páncreas) se extiende ligeramente hacia arriba y termina cerca del bazo (llamado cola).

El páncreas está formado por dos tipos de tejido:

  • Exocrino. El tejido exocrino secreta enzimas digestivas. Estas enzimas son secretadas hacia una red de conductos que se unen al conducto pancreático principal, que se extiende a lo largo del páncreas y se conecta al duodeno.

  • Endocrino. El tejido endocrino, que está formado por los islotes de Langerhans, secreta hormonas hacia el torrente sanguíneo.

Funciones del páncreas

El páncreas tiene funciones digestivas y hormonales:

  • Las enzimas secretadas por el tejido exocrino del páncreas ayudan a la degradación de carbohidratos, grasas, proteínas y ácidos en el duodeno. Estas enzimas se desplazan, en su estado inactivo, por el conducto pancreático hacia el conducto biliar. Cuando entran en el duodeno, se activan. El tejido exocrino también secreta bicarbonato para neutralizar el ácido del estómago en el duodeno.

  • Las hormonas secretadas en el páncreas por el tejido endocrino son la insulina y el glucagón (que regulan el nivel de glucosa en la sangre) y la somatostatina (que evita la liberación de las otras dos hormonas).

Razones para realizar el procedimiento

La exploración del páncreas puede realizarse para detectar cáncer primario o cáncer metastático del páncreas. Se puede realizar una exploración del páncreas para evaluar la respuesta al tratamiento del cáncer pancreático y/o para controlar el curso del cáncer.

Su médico también puede recomendarle una exploración del páncreas por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

La cantidad de radiopéptido que se inyecta en la vena para el procedimiento es bastante pequeña, por lo que no hay necesidad de tomar precauciones contra la exposición radiactiva. La inyección del radiopéptido puede causar una ligera molestia. Las reacciones alérgicas al radiopéptido son poco frecuentes, pero pueden presentarse.

Para algunos pacientes, el hecho de estar acostados sobre la mesa de exploración durante todo el procedimiento puede causar cierta molestia o dolor.

Los pacientes alérgicos o con sensibilidad a los medicamentos, colorantes de contraste o al látex deben informárselo a su médico.

Si está embarazada o sospecha de estarlo debe informárselo a su médico, ya que hay un riesgo de lesionar al feto con una exploración del páncreas. Si está en período de lactancia, debe avisarle al médico debido al riesgo de contaminar la leche materna con el radiopéptido.

Pueden existir otros riesgos dependiendo de su estado específico de salud. Asegúrese de consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Algunos factores o estados pueden interferir con la exactitud de una exploración del páncreas. Estos factores incluyen, entre otros, los siguientes:

  • Presencia de un radionúclido en el cuerpo, proveniente de un procedimiento de medicina nuclear previo efectuado dentro de un determinado período

  • Bario remanente en el tracto gastrointestinal (GI) debido a un procedimiento reciente con bario

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento mediante el cual autoriza la realización del procedimiento. Lea el formulario atentamente, y pregunte si hay algo que no le resulta claro.

  • En general, no se requiere una preparación previa, como ayuno o sedación, antes de la exploración del páncreas.

  • Informe al radiólogo o al tecnólogo si es alérgico o sensible a medicamentos, a la anestesia local, a los colorantes de contraste, al yodo o al látex.

  • Si está embarazada o sospecha de estarlo, debe informárselo a su médico.

  • En función de su estado clínico, el médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

La exploración del páncreas se puede realizar de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y las prácticas de su médico.

Generalmente, la exploración del páncreas sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite las ropas, joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  2. Si le indican que se quite la ropa, le entregarán una bata para que se ponga.

  3. Se le colocará una vía intravenosa (IV) en el brazo o en la mano para inyectar el radiopéptido.

  4. Le inyectarán el radiopéptido en la vena. Se dejará que el radiopéptido se concentre en el tejido pancreático.

  5. Se le pedirá que permanezca inmóvil en la mesa de exploración, ya que cualquier movimiento puede afectar la calidad del estudio.

  6. Se colocará el escáner sobre el abdomen para detectar los rayos gamma emitidos por el radiopéptido en el tejido pancreático.

  7. Durante la exploración, es posible que deba cambiar de posición a fin de obtener vistas de todas las superficies del páncreas.

  8. Cuando se haya completado el examen, se quitará la vía IV.

Aunque el procedimiento de exploración del páncreas en sí mismo no provoca dolor, el estar acostado durante todo el procedimiento podría producir cierta molestia o dolor, particularmente en el caso de una lesión reciente o un procedimiento invasivo como una cirugía. El tecnólogo empleará todas las medidas posibles para que usted no sienta molestias y finalizará el procedimiento cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad o dolor.

Después del procedimiento

Debe moverse lentamente cuando se levante de la mesa de exploración, para evitar mareos por haber estado acostado durante todo el procedimiento.

Se le puede indicar que beba abundante líquido y que vacíe la vejiga con frecuencia durante aproximadamente 24 horas después del procedimiento, para ayudar a eliminar el radionúclido restante del cuerpo.

Se controlará el lugar de la vía IV para detectar cualquier signo de enrojecimiento o hinchazón. Si siente dolor u observa enrojecimiento y/o hinchazón en el lugar de la vía IV al volver a su casa después del procedimiento, debe informar al médico, ya que esto podría ser un indicio de infección u otro tipo de reacción.

Puede reanudar su dieta y actividades normales, a menos que el médico le indique otra cosa. Es posible que el médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Recursos en la red

El contenido provisto aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad, ni reemplazar el consejo profesional que usted reciba de su médico. Consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o inquietud que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

Esta página contiene enlaces a otros sitios web con información sobre este procedimiento y trastornos de salud relacionados. Esperamos que estos sitios le sean útiles, pero recuerde que nosotros no controlamos ni avalamos la información presentada en ellos, así como ellos tampoco avalan la información contenida aquí.

American Cancer Society (Asociación Estadounidense del Cáncer)

American College of Gastroenterology (Colegio Estadounidense de Gastroenterología)

National Cancer Institute (NCI) (Instituto Nacional del Cáncer)

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK) (Instituto Nacional de la Diabetes y de las Enfermedades Digestivas y Renales)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

 
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