Exploración del páncreasPancreas Scan

Exploración del páncreas

(Gammagrafía de páncreas)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es una exploración del páncreas?

La exploración del páncreas es un procedimiento radiológico especializado, utilizado para evaluar la presencia de un tipo de tumor específico en el páncreas. La exploración del páncreas es un tipo de procedimiento de radiología nuclear. Esto significa que durante el procedimiento se utiliza una pequeña cantidad de sustancia radiactiva para ayudar en el examen del páncreas. La exploración del páncreas también puede utilizarse para tratar ciertos tumores malignos del páncreas.

En muchos procedimientos de medicina nuclear, la sustancia radiactiva se denomina radionúclido. No obstante, la sustancia radiactiva utilizada en la exploración del páncreas se denomina radiopéptido, porque el compuesto al que se une el material radiactivo es un péptido sintético (un compuesto orgánico que es un compuesto de proteína). Dado que las células tumorales se unen fácilmente a ciertos péptidos, los radiólogos de medicina nuclear han desarrollado radiopéptidos sumamente específicos que se unen a las células tumorales, y de ese modo hacen que ciertos tumores sean visibles con las técnicas de imágenes nucleares. Además, los radiopéptidos se pueden utilizar para tratar ciertos tipos de tumores mediante el uso de sustancias radiactivas terapéuticas específicas unidas al radiopéptido.

Una vez que el radiopéptido se ha unido a las células tumorales receptoras de péptidos, el radiopéptido emite un tipo de radiación, llamada radiación gamma. La radiación gamma se detecta por un escáner, que procesa la información y forma una imagen del tumor.

Otros procedimientos relacionados que se pueden utilizar para diagnosticar problemas del páncreas incluyen rayos-X del abdomen, tomografía computarizada (TC) del abdomen o el páncreas, o una colangiopancreatografía endoscópica retrógrada (ERCP, por sus siglas en inglés). Consulte estos procedimientos para obtener información adicional.

Anatomía del páncreas:

Ilustración de la anatomía del páncreas
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El páncreas es un órgano alargado, cónico, localizado en forma transversal en la parte dorsal del abdomen, detrás del estómago. El lado derecho del órgano (llamado cabeza del páncreas) es la parte más ancha y se encuentra en la curvatura del duodeno (la primera porción del intestino delgado). La parte cónica izquierda (llamada cuerpo del páncreas) se extiende ligeramente hacia arriba y termina cerca del bazo (llamado cola).

El páncreas está formado por dos tipos de tejido:

  • tejido exocrino
    El tejido exocrino secreta enzimas digestivas. Estas enzimas son secretadas en una red de conductos que se unen al conducto pancreático principal, que va a lo largo del páncreas.

  • tejido endocrino
    El tejido endocrino, que está formado por los islotes de Langerhans, secreta hormonas en el torrente sanguíneo.

Funciones del páncreas:

El páncreas tiene funciones digestivas y hormonales:

  • Las enzimas secretadas por el tejido exocrino del páncreas ayudan a la degradación de carbohidratos, grasas, proteínas y ácidos en el duodeno. Estas enzimas son transportadas por el conducto pancreático hacia el conducto biliar, en forma inactiva. Cuando entran en el duodeno, se vuelven activas. El tejido exocrino también secreta bicarbonato para neutralizar el ácido del estómago en el duodeno.

  • Las hormonas secretadas en el páncreas por el tejido endocrino son la insulina y el glucagón (que regulan el nivel de glucosa en la sangre) y la somatostatina (que evita la liberación de las otras dos hormonas).

Razones para realizar el procedimiento

La exploración del páncreas puede realizarse para detectar cáncer primario o cáncer metastático del páncreas. Se puede realizar una exploración del páncreas para evaluar la respuesta al tratamiento del cáncer pancreático y/o para controlar el curso del cáncer.

El médico también puede recomendar una exploración del páncreas por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

La cantidad de radiopéptido que se inyecta en la vena para el procedimiento es bastante pequeña, por lo que no hay necesidad de tomar precauciones contra la exposición radiactiva. La inyección del radiopéptido puede causar una ligera molestia. Las reacciones alérgicas al radiopéptido son poco frecuentes, pero pueden ocurrir.

Para algunos pacientes, el hecho de estar acostados sobre la mesa de exploración durante todo el procedimiento puede causar cierta molestia o dolor.

Los pacientes alérgicos o con sensibilidad a los medicamentos, colorantes de contraste, a los mariscos o al látex deben informárselo a su médico.

Si está embarazada o sospecha que puede estar embarazada, debe informárselo a su médico ya que hay un riesgo de lesionar al feto con una exploración del páncreas. Si está amamantando, debe informárselo a su médico debido al riesgo de contaminar la leche materna con el radiopéptido.

Es posible que haya otros riesgos, que dependen de su estado de salud específico. Asegúrese de consultar todas sus dudas con el médico antes del procedimiento.

Algunos factores o afecciones pueden interferir con la exactitud de los resultados de la exploración del páncreas. Estos factores incluyen, entre otros, los siguientes:

  • presencia de un radionúclido en el cuerpo, por un procedimiento de medicina nuclear previo dentro de un determinado período

  • bario remanente en el tracto gastrointestinal (GI) debido a un procedimiento reciente con bario

Antes del procedimiento

  • El médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular todas las preguntas que pueda tener al respecto.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento mediante el cual autoriza la realización del procedimiento. Lea el formulario atentamente, y pregunte si hay algo que no le resulta claro.

  • En general, no se requiere una preparación previa, como ayuno o sedación, antes de la exploración del páncreas.

  • Informe al radiólogo o al tecnólogo si es alérgico o sensible a medicamentos, a la anestesia local, a los colorantes de contraste, al yodo, a los mariscos o al látex.

  • Si está embarazada o sospecha que puede estar embarazada, debe informárselo a su médico.

  • En función de su estado clínico, su médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

Una exploración del páncreas puede realizarse de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar según su afección y las prácticas del médico.

Normalmente, una exploración del páncreas sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa, joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  2. Si le indican que se quite la ropa, le entregarán una bata para que se ponga.

  3. Se le colocará una vía intravenosa (IV) en el brazo o en la mano para inyectar el radiopéptido.

  4. El radiopéptido se inyectará en la vena. Se dejará que el radiopéptido se concentre en el tejido pancreático.

  5. Se le pedirá que permanezca inmóvil en la mesa de exploración, ya que cualquier movimiento puede afectar la calidad del estudio.

  6. Se colocará el escáner sobre el abdomen para detectar los rayos gamma emitidos por el radiopéptido en el tejido pancreático.

  7. Durante la exploración, es posible que lo cambien de posición a fin de obtener vistas de todas las superficies del páncreas.

  8. Cuando se haya completado el examen, se quitará la vía IV.

Si bien la exploración del páncreas en sí misma no causa dolor, el hecho de tener que estar acostado y quieto durante todo el procedimiento podría producir cierta molestia o dolor, particularmente en el caso de una lesión reciente o un procedimiento invasivo como una cirugía. El tecnólogo empleará todas las medidas posibles para que usted no sienta molestias, y finalizará el procedimiento cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad o dolor.

Después del procedimiento

Debe moverse lentamente cuando se levante de la mesa de exploración, para evitar mareos o aturdimiento por haber estado acostado durante todo el procedimiento.

Se le indicará que beba abundante líquido y que vacíe la vejiga con frecuencia durante 24 horas, aproximadamente, después del procedimiento, para ayudar a eliminar el radionúclido restante del cuerpo.

Se controlará el lugar de la vía IV para detectar cualquier signo de enrojecimiento o hinchazón. Si siente dolor u observa enrojecimiento y/o hinchazón en el lugar de la vía IV al volver a su casa luego del procedimiento, debe informar al médico, ya que esto podría ser un indicio de infección u otro tipo de reacción.

Puede reanudar su dieta y actividades normales, a menos que el médico le indique lo contrario. Es posible que el médico le dé instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

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American Cancer Society (Asociación Americana del Cáncer)

American College of Gastroenterology (Colegio Americano de Gastroenterología)

National Cancer Institute (NCI) (Instituto Nacional del Cáncer)

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK) (Instituto Nacional de la Diabetes y de Las Enfermedades Digestivas y del Riñón)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

 
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