Exploración del páncreasPancreas Scan

Exploración del páncreas

(Gammagrafía de páncreas)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es una exploración del páncreas?

La exploración del páncreas es un procedimiento radiológico especializado que se utiliza para evaluar la presencia de un tipo de tumor específico en el páncreas. La exploración del páncreas es un tipo de procedimiento de radiología nuclear. Esto significa que, durante este procedimiento, se utiliza una pequeña cantidad de sustancia radioactiva para que sea de ayuda en el examen del páncreas. La exploración del páncreas también puede utilizarse para tratar ciertos tumores malignos del páncreas.

En muchos procedimientos de medicina nuclear, la sustancia radioactiva se denomina radionúclido. Sin embargo, la sustancia radioactiva que se utiliza en la exploración del páncreas se denomina radiopéptido, debido a que el compuesto al que se une el material radiactivo es un péptido sintético (compuesto orgánico que es componente de las proteínas). Dado que las células tumorales se unen fácilmente a ciertos péptidos, los radiólogos de medicina nuclear han desarrollado radiopéptidos altamente específicos que se unen a las células tumorales y, de este modo, hacen que ciertos tumores sean visibles con las técnicas de diagnóstico por imágenes nucleares. Además, es posible que se utilicen los radiopéptidos para tratar ciertos tipos de tumores mediante la utilización de sustancias radioactivas terapéuticas específicas unidas al radiopéptido.

Una vez que el radiopéptido se ha unido a las células tumorales receptoras de péptidos, este emite un tipo de radiación denominada radiación gamma. La radiación gamma es detectada por un escáner, que procesa la información en una imagen del tumor.

Otros procedimientos relacionados que pueden utilizarse para ayudar a diagnosticar problemas del páncreas son las radiografías, la tomografía computarizada (TC) del abdomen o el páncreas o una colangiopancreatografía endoscópica retrógrada (CPRE). Para obtener información adicional, consulte a su médico sobre estos procedimientos.

Anatomía del páncreas

Anatomía del hígado y el sistema biliar con los vasos sanguíneos
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El páncreas es un órgano alargado y estrecho que está ubicado en la parte de atrás del abdomen, debajo del estómago. La parte derecha del órgano (llamada la cabeza), es la más ancha, y se ubica en la curva del duodeno (la primera porción del intestino delgado). La parte izquierda (llamada el cuerpo del páncreas) es angosta y se extiende ligeramente hacia arriba y termina en la parte (llamada cola) que está cerca del bazo.

El páncreas está compuesto de 2 tipos de glándulas:

  • Exocrina. La glándula exocrina segrega las enzimas digestivas. Dichas enzimas se liberan en una red de conductos que se unen al conducto pancreático principal, que se extiende a lo largo de todo el páncreas y se conecta con el duodeno.

  • Endocrina. La glándula endocrina, formada por los islotes de Langerhans, segrega hormonas al torrente sanguíneo.

Funciones del páncreas

El páncreas tiene funciones digestivas y hormonales:

  • Las enzimas segregadas por la glándula exocrina en el páncreas ayudan a descomponer los carbohidratos, las grasas, las proteínas y los ácidos en el duodeno. Las enzimas viajan por el conducto pancreático hacia el conducto biliar de forma inactiva. Cuando entran en el duodeno, se activan. El tejido exocrino también secreta un bicarbonato para neutralizar el ácido del estómago en el duodeno.

  • Las hormonas secretadas por la glándula endocrina en el páncreas son la insulina y el glucagón (que regulan la concentración de glucosa en el sangre, y la somatostina (que impide la secreción de las otras 2 hormonas).

Razones para realizar el procedimiento

La exploración del páncreas puede realizarse para detectar cáncer primario o cáncer metastático del páncreas. La exploración del páncreas se puede utilizar para evaluar la respuesta al tratamiento del cáncer pancreático y/o para controlar la evolución del cáncer.

Su médico puede recomendarle una exploración del páncreas por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

La cantidad de radiopéptido que se inyecta en la vena para el procedimiento es tan pequeña que no hay necesidad de tomar precauciones contra la exposición radiactiva. La inyección del radiopéptido puede causar una ligera molestia. Las reacciones alérgicas al radiopéptido son poco frecuentes, pero pueden ocurrir.

Para algunos pacientes, el hecho de tener que recostarse y permanecer quietos en la cama de exploración durante todo el procedimiento puede causar cierta molestia o dolor.

Los pacientes alérgicos o sensibles a medicamentos, medios de contraste, o látex deben notificárselo a su médico.

Si está embarazada o sospecha que puede estarlo, debe informarle a su médico debido al riesgo de lesionar al feto con una exploración del páncreas. Si está en período de lactancia, debe informarle al médico debido al riesgo de contaminar la leche materna con el radiopéptido.

Según su afección médica específica, pueden existir otros riesgos. Antes de someterse al procedimiento, asegúrese de consultar a su médico por cualquier duda o preocupación.

Es posible que algunos factores o condiciones interfieran con la lectura del análisis de la exploración del páncreas. Estos factores incluyen, entre otros, los siguientes:

  • Presencia de un radionúclido en el cuerpo, proveniente de un procedimiento de medicina nuclear anterior realizado en un determinado período;

  • Y bario remanente en el tracto gastrointestinal (GI) debido a un procedimiento reciente con bario.

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • Le pedirán que firme un formulario de consentimiento en el cual autoriza a que le realicen el procedimiento. Lea atentamente el formulario y pregunte si hay algo que no le queda claro.

  • Por lo general, no se requiere preparación previa, como ayuno o sedantes antes de la exploración del páncreas.

  • Informe al radiólogo o al técnico si es alérgico o tiene sensibilidad a medicamentos, anestesia local, colorantes de contraste, yodo o látex.

  • Si está embarazada o sospecha que puede estarlo, debe informarle a su médico.

  • Según su afección, su médico puede solicitarle otra preparación específica.

Durante el procedimiento

Una exploración del páncreas puede realizarse de forma ambulatoria o como parte de la internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su afección y de las prácticas de su médico.

Por lo general, una exploración del páncreas sigue este proceso:

  1. El médico le pedirá que se quite la ropa, las joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  2. si le pide que se quite la ropa, le entregará una bata para que se ponga;

  3. Se iniciará una línea intravenosa (IV) en la mano o el brazo para una inyección de radiopéptido.

  4. Se inyectará el radiopéptido en la vena. Se dejará que el radiopéptido se concentre en el tejido pancreático.

  5. Se le pedirá que se recueste y permanezca quieto en la cama de exploración, ya que cualquier movimiento podría afectar la calidad del estudio.

  6. Se colocará el escáner sobre el abdomen para detectar los rayos gamma emitidos por el radiopéptido en el tejido pancreático.

  7. Es posible que, durante la exploración, deba cambiar de posición a fin de obtener vistas de todas las superficies del páncreas.

  8. Cuando haya finalizado la tomografía, se retirará la vía intravenosa.

A pesar de que la exploración del páncreas no causa dolor, el hecho de tener que permanecer recostado y quieto durante todo el procedimiento podría causar cierto malestar o dolor, en especial si se trata de una lesión o un procedimiento invasivo reciente, como una cirugía. El tecnólogo empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y finalizará el procedimiento cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad o dolor.

Después del procedimiento

Debe moverse lentamente cuando se levante de la cama de exploración, para evitar mareos o aturdimiento por haber estado acostado durante todo el procedimiento.

El médico le indicará que beba abundante líquido y que vacíe la vejiga con frecuencia durante 24 horas, aproximadamente, después del procedimiento, para ayudar a eliminar el radionúclido restante del cuerpo.

Le controlarán el lugar de la vía IV para detectar cualquier signo de enrojecimiento o hinchazón. Si siente dolor u observa enrojecimiento o hinchazón en el lugar de la vía IV al volver a su casa luego del procedimiento, debe informar al médico, ya que esto podría ser un indicio de infección u otro tipo de reacción.

Puede retomar su dieta y actividades normales, a menos que su médico le indique lo contrario. Es posible que su médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Recursos en línea

El contenido brindado aquí tiene únicamente un propósito informativo y no está diseñado para diagnosticar ni tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo profesional que usted reciba de su médico. Consulte a su médico ante cualquier duda o preocupación que tenga en relación con su afección.

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American Cancer Society (Sociedad Estadounidense Contra el Cáncer)

American College of Gastroenterology (Colegio Estadounidense de Gastroenterología)

National Cancer Institute (NCI) (Instituto Nacional del Cáncer)

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK) (Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

 
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