Serie gastrointestinal superiorUpper Gastrointestinal Series

Serie gastrointestinal superior

(UGI, serie GI superior, serie GI, radiografía del tracto gastrointestinal superior)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es una serie gastrointestinal superior?

Una serie gastrointestinal superior ("UGI", por sus siglas en inglés), es un examen radiográfico (rayos X) del tracto gastrointestinal (GI) superior. El esófago, el estómago y el duodeno (primera parte del intestino delgado) se vuelven visibles en una placa radiográfica mediante una suspensión líquida. Esta suspensión líquida puede ser de bario o de un contraste soluble en agua. Si solo se examinan con bario la faringe (parte posterior de la boca y la garganta) y el esófago (un tubo hueco de músculo que se extiende desde abajo de la lengua hasta el estómago), el procedimiento se denomina esofagografía.

Los rayos X utilizan rayos de energía electromagnética invisible para obtener imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa radiográfica. Los rayos X se realizan mediante una radiación externa que produce imágenes del cuerpo, sus órganos y otras estructuras internas para obtener un diagnóstico. Los rayos X atraviesan los tejidos del cuerpo hacia placas especialmente tratadas (similares a rollos fotográficos) y se genera una imagen en "negativo".

A menudo, se utiliza la fluoroscopia durante una serie GI superior. La fluoroscopia es un estudio de las estructuras del cuerpo en movimiento, similar a una "película" de rayos X. Se pasa un haz de rayos X continuo por la parte del cuerpo que se examina, y se transmite a un monitor parecido a un televisor para que se pueda ver en detalle la parte del cuerpo y su movimiento. En una serie GI superior, la fluoroscopia permite que el radiólogo vea el movimiento del bario por el esófago, el estómago y el duodeno a medida que una persona bebe.

¿Por qué se usa bario con las radiografías?

El bario es un polvo calcáreo, blanco y seco que se mezcla con agua para formar un líquido espeso, similar a una leche malteada. El bario es una sustancia que absorbe los rayos X y que aparece en color blanco en la placa radiográfica. Cuando se traga, la bebida de bario recubre las paredes internas de los órganos del tracto GI superior para que el movimiento de deglución, el revestimiento de las paredes internas, la función, el tamaño y la forma de estos órganos se visualicen en la radiografía. Este proceso muestra diferencias que puede que no se visualicen con rayos X estándar. El bario se utiliza solo para estudios de diagnóstico del tracto gastrointestinal.

El uso de bario con rayos X estándar contribuye a la visibilidad de diversas características del esófago, el estómago y el duodeno. Algunas anormalidades del tracto GI superior que se pueden detectar con una serie GI superior incluyen tumores, úlceras, hernias, divertículos (bolsas), estenosis (estrechamiento), inflamación y dificultad para tragar.

Además del bario, el radiólogo puede usar un gas, como aire o una sustancia carbonatada. Es posible que se le dé un polvo, una pastilla o una bebida carbonatada que produce gas cuando se la traga. Como alternativa, puede beber el bario a través de un sorbete perforado para que trague aire con el bario. El aire o el gas aparecerán negros en la placa radiográfica, contrastando con la imagen en blanco del bario. El uso de las dos sustancias, el bario y el gas, se denomina estudio de doble contraste. Es posible que el radiólogo utilice el contraste soluble en agua si usted tiene una perforación (desgarro u orificio) en el intestino o esófago, o por otras razones determinadas por su médico.

El propósito de usar dos sustancias de contraste es lograr un realce del revestimiento de las paredes internas del esófago, el estómago y el duodeno. Como el gas expande los órganos (como soplar un globo), se forma un recubrimiento de bario en la superficie interna de los órganos. Esta técnica mejora la visualización al aclarar el contorno de la capa de la superficie interna del esófago, el estómago y/o el duodeno, y es útil para diagnosticar anormalidades estructurales y de los tejidos.

Otros procedimientos relacionados que se pueden usar para diagnosticar problemas del tracto GI superior son la esofagografía y la esofagogastroduodenoscopia (EGD). Para obtener información adicional, consulte a su médico sobre estos procedimientos.

Razones para realizar el procedimiento

Se puede realizar una serie GI superior para diagnosticar anormalidades estructurales o funcionales del esófago, el estómago y el duodeno. Las anormalidades pueden incluir, entre otras, las siguientes:

  • Úlceras. Las úlceras pueden ser gástricas (estómago) o entéricas (duodeno).

  • Enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE).

  • Inflamación (esofagitis, gastritis o duodenitis) o infección.

  • Tumores benignos. No malignos.

  • Cáncer.

  • Problemas estructurales. Como divertículos, estenosis o pólipos (tumores).

  • Hernia de hiato. Movimiento hacia arriba del estómago, ya sea dentro o al lado del esófago.

  • Disfagia. Dificultad para tragar.

  • Trastornos de motilidad. Dificultad para mover los alimentos a través de la faringe o esófago.

  • Dolor en el pecho y/o el abdomen.

  • Vómitos y/o indigestión sin explicación.

  • Movimientos violentos del intestino.

Su médico puede recomendarle una serie GI superior por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

Puede preguntar a su médico acerca de la cantidad de radiación utilizada durante el procedimiento y los riesgos relacionados a su situación en particular. Es recomendable llevar un registro de sus antecedentes de exposición a la radiación, tales como estudios previos y otros tipos de radiografías, para que pueda informarle a su médico. Los riesgos asociados con la exposición a la radiación pueden relacionarse con la cantidad acumulada de exámenes o tratamientos de rayos X durante un período de tiempo prolongado.

Si está embarazada o sospecha que puede estarlo, debe informarle a su médico. La exposición a la radiación durante el embarazo puede producir defectos de nacimiento.

Los pacientes que son alérgicos o tienen sensibilidad a medicamentos, colorantes de contraste, yodo o látex deben informárselo a su médico.

Puede ocurrir estreñimiento o retención fecal si el bario no se elimina por completo del cuerpo.

Las contraindicaciones para una serie GI superior incluyen, entre otras, las siguientes:

  • perforación del intestino o esófago;

  • obstrucción del intestino o estreñimiento severo;

  • embarazo;

  • gran dificultad para tragar que puede provocar la aspiración (el ingreso de sustancias en los pulmones) de bario.

Según su afección médica específica, pueden existir otros riesgos. Antes de someterse al procedimiento, asegúrese de consultar a su médico por cualquier duda o preocupación.

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • Es posible que se le pida que firme un formulario de consentimiento mediante el cual autoriza la realización del procedimiento. Lea atentamente el formulario y pregunte si hay algo que no le queda claro.

  • Se le pedirá que no coma ni beba ocho horas antes del procedimiento, generalmente, después de la medianoche. Además, si fuma, debe evitar hacerlo después de la medianoche.

  • Si está embarazada o sospecha que puede estarlo, debe informarle a su médico.

  • Informe a su médico si tiene sensibilidad o es alérgico a algún medicamento, látex, cinta adhesiva y anestésicos (locales y generales).

  • Infórmele a su médico sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos herbales que esté tomando. Su médico puede aconsejarle que suspenda ciertos medicamentos antes del procedimiento.

  • Notifique al radiólogo si recientemente se realizó un procedimiento de bario o radiografía de contraste o colangiografía, ya que esto puede interferir con el objetivo de una exposición óptima a los rayos X del área GI superior.

  • Según su afección, su médico puede solicitarle otra preparación específica.

Durante el procedimiento

Una serie GI superior puede realizarse en forma ambulatoria o como parte de su internación. Los procedimientos pueden variar en función de su afección y de las prácticas de su médico.

Por lo general, una serie GI superior sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa, las joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  2. Si le piden que se quite la ropa, le entregarán una bata para que se ponga.

  3. Se le colocará en una mesa para radiografías que puede inclinarlo desde una posición horizontal a una vertical. Se le puede pedir que cambie de posición (por ejemplo, recostado de costado, boca arriba o boca abajo) a intervalos durante el procedimiento.

  4. Las radiografías estándar de corazón, pulmón y abdomen se realizan primero.

  5. El radiólogo le pedirá que tome una bebida de contraste espesada. Por lo general, el contraste tiene sabor, pero este puede no ser muy agradable.

  6. A medida que traga el contraste, el radiólogo tomará imágenes únicas, una serie de radiografías o un video (fluoroscopia) para observar cómo se mueve el contraste a través de la faringe.

  7. Si se le está realizando un procedimiento con bario, se le dará una bebida de bario menos espesa para que la trague. Las radiografías y/o la fluoroscopia se usarán para observar el paso del bario hacia el esófago. También se le puede pedir que trague una pastilla de bario, lo que puede ayudar a visualizar ciertos problemas estructurales del esófago.

  8. Es posible que el radiólogo presione su abdomen durante el examen para ayudar a visualizar el estómago y a recubrir la pared del estómago.

  9. Si se le está haciendo un estudio de doble contraste, se le puede pedir que trague un polvo, una pastilla o una bebida carbonatada. Como alternativa, se le puede pedir que beba el bario a través de un sorbete perforado. Ya que el gas producido se expandirá y mejorará la visualización de la superficie interna de los órganos del tracto GI superior, será importante que no eructe.

  10. Una vez se hayan tomado todas las radiografías requeridas, se le ayudará a bajar de la mesa.

Después del procedimiento

Puede retomar su dieta y sus actividades normales después de una serie GI superior, a menos que su médico le indique lo contrario.

El bario puede causar estreñimiento o posible retención después del procedimiento si no se elimina por completo del cuerpo. Se le puede aconsejar que beba mucho líquido y coma alimentos con alto contenido de fibra para expulsar el bario del cuerpo. Se le puede dar un laxante para ayudarle a expulsar el bario.

Dado que el bario no es absorbido por el cuerpo, pero pasa a través de todo el tracto gastrointestinal, sus evacuaciones intestinales pueden ser de color más claro hasta que todo el bario se haya excretado.

Infórmele a su médico si se presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • dificultad con las evacuaciones intestinales o incapacidad de evacuar los intestinos;

  • dolor y/o distensión abdominal;

  • heces más pequeñas en diámetro de lo normal.

Es posible que su médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Recursos en línea

El contenido brindado aquí tiene únicamente un propósito informativo y no está diseñado para diagnosticar ni tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo profesional que usted reciba de su médico. Consulte a su médico ante cualquier duda o preocupación que tenga en relación con su afección.

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American Cancer Society (Sociedad Estadounidense Contra el Cáncer)

American Gastroenterological Association (Asociación Estadounidense de Gastroenterología)

National Cancer Institute (NCI) (Instituto Nacional del Cáncer)

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK) (Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

 
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