Gammagrafía renalKidney Scan

Gammagrafía renal

(Gammagrafía renal, Renograma, Escintigrafía renal)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es una gammagrafía renal?

Una gammagrafía renal es un procedimiento radiológico especializado que se usa para evaluar la función y la estructura de los riñones, así como también la perfusión (flujo sanguíneo) al tejido renal.

Una gammagrafía renal es un tipo de procedimiento de radiología nuclear. Esto significa que durante el procedimiento se utiliza una pequeña cantidad de sustancia radiactiva para ayudar en el examen de los riñones. El tejido normal del riñón absorbe la sustancia radiactiva, llamada radionúclido (radiofármaco o trazador radiactivo).

El radionúclido utilizado en gammagrafías renales por lo general es una forma de tecnecio o yodo. El radionúclido específico utilizado en una gammagrafía renal depende del tipo de información que se necesita. Una vez que es absorbido por el tejido renal, el radionúclido emite un tipo de radiación, llamado radiación gamma. El escáner detecta la radiación gamma y procesa la información en una imagen de los riñones.

Al evaluar el comportamiento del radionúclido en el cuerpo durante una gammagrafía, el médico puede evaluar y diagnosticar diversos trastornos, como tumores, abscesos, hematomas, agrandamiento de los órganos o quistes. La gammagrafía también puede utilizarse para evaluar el funcionamiento de los órganos y la circulación de la sangre.

Las áreas en las que el radionúclido se concentra en mayor cantidad se denominan “zonas calientes”. Las áreas que no absorben el radionúclido y que aparecen con menor brillo en la imagen se denominan “zonas frías”.

Otros procedimientos relacionados que se pueden utilizar para diagnosticar problemas renales incluyen radiografías de abdomen, radiografías de los riñones, los uréteres y la vejiga, tomografía computarizada de los riñones, ultrasonido renal, pielograma intravenoso, cistografía, cistometría, cistoscopia, angiograma renal, uroflujometría, venograma renal o biopsia renal. Consulte estos procedimientos para obtener información adicional.

¿Cómo funcionan los riñones?

Ilustración de la anatomía del riñón
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El cuerpo toma los nutrientes de los alimentos y los convierte en energía. Después de que el cuerpo ha tomado los alimentos que necesita, deja productos de desecho en el intestino y en la sangre.

Los riñones y el aparato urinario mantienen los productos químicos, como el potasio, el sodio y el agua, en equilibrio y eliminan un tipo de desecho de la sangre llamado urea. La urea se produce cuando los alimentos que contienen proteínas, como la carne, aves y ciertas verduras, se descomponen en el cuerpo. La urea se transporta en el torrente sanguíneo a los riñones.

Los dos riñones, un par de órganos de color marrón morado, se encuentran debajo de las costillas hacia el centro de la espalda. Su función es:

  • eliminar los desechos líquidos de la sangre en forma de orina

  • mantener un equilibrio estable de sales y otras sustancias en la sangre

  • producir eritropoyetina, una hormona que ayuda en la formación de glóbulos rojos

  • regular la presión arterial

Los riñones eliminan la urea de la sangre a través de unas unidades de filtración diminutas llamadas nefronas. Cada nefrona consta de una bola formada por pequeños capilares sanguíneos, llamada glomérulos, y de un pequeño tubo llamado túbulo renal.

La urea, junto con el agua y otras sustancias de desecho, forma la orina al pasar a través de las nefronas y al bajar por los túbulos renales.

Razones para realizar el procedimiento

Existen varios tipos de gammagrafías renales que se usan para evaluar los riñones. Se pueden realizar uno o más tipos diferentes de gammagrafías durante un solo procedimiento, según el tipo de información que se necesite para diagnosticar la afección del riñón. Una exploración renal es particularmente útil cuando un paciente tiene una sensibilidad conocida a medios de contraste o insuficiencia renal subyacente.

Para evaluar la perfusión al tejido renal, se puede realizar una gammagrafía del flujo sanguíneo renal. Este tipo de gammagrafía puede mostrar las disminuciones del flujo sanguíneo en los riñones debido a una obstrucción o un estrechamiento de los vasos sanguíneos a los riñones. Una gammagrafía del flujo sanguíneo renal también se puede utilizar para evaluar hipertensión vasculorenal (presión arterial alta en los vasos sanguíneos de los riñones), rechazo de un riñón trasplantado o la presencia de carcinoma de células renales (cáncer de riñón).

Se puede utilizar una gammagrafía renal estructural para examinar la estructura de los riñones. Las condiciones que pueden afectar el tamaño y/o la forma de los riñones incluyen tumores, quistes, abscesos y trastornos congénitos. Este tipo de gammagrafía también se puede utilizar para detectar el rechazo de un riñón trasplantado.

La función de los riñones se puede evaluar mediante una gammagrafía renal funcional (renograma). Esta gammagrafía mide el tiempo necesario para absorber y/o excretar el radionúclido. Se puede repetir periódicamente una gammagrafía renal funcional para evaluar la respuesta de los riñones al tratamiento.

Una de las causas principales de los problemas renales es la hipertensión vasculorenal. También se puede realizar una gammagrafía renal para detectar hipertensión, así como también la causa de este trastorno. También se puede utilizar una gammagrafía renal para detectar hipertensión con el fin de evaluar la posible respuesta de la presión arterial renal a tratamientos tales como medicamentos, cirugía o procedimientos vasculares como la angioplastia.

La obstrucción de una o más porciones de las vías urinarias puede causar problemas renales. Se puede realizar una gammagrafía renal para evaluar la presencia y ubicación de una obstrucción.

Su médico puede recomendarle una gammagrafía renal por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

La cantidad de radionúclido inyectado en la vena para el procedimiento es bastante pequeña, por lo que no hay necesidad de tomar precauciones contra la exposición radiactiva. La mayor parte de la radiación se ha ido del cuerpo dentro de las 24 horas. La inyección del radionúclido puede causar una ligera molestia. Las reacciones alérgicas al radionúclido son poco frecuentes, pero pueden ocurrir.

Para algunos pacientes, el hecho de estar acostados sobre la mesa de exploración durante todo el procedimiento puede causar cierta molestia o dolor.

Los pacientes alérgicos o con sensibilidad a los medicamentos, colorantes de contraste, a los mariscos o al látex deben informárselo a su médico.

Si está embarazada o sospecha que puede estar embarazada, debe informárselo a su médico debido al riesgo de lesionar al feto con una exploración del riñón. Si está lactando o amamantando, debe avisarle al médico debido al riesgo de contaminar la leche materna con el radionúclido.

Es posible que existan otros riesgos dependiendo de su estado de salud específico. Asegúrese de consultar todas sus dudas con el médico antes del procedimiento.

Algunos factores o estados pueden interferir con la precisión de una gammagrafía renal. Estos factores incluyen, entre otros, los siguientes:

  • presencia de un radionúclido en el cuerpo por un procedimiento de medicina nuclear previo dentro de un determinado período

  • bario remanente en el tubo digestivo debido a un procedimiento reciente con bario

  • medicamentos como diuréticos, inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (píldoras para la presión arterial/corazón) y betabloqueadores (píldoras para la presión arterial/corazón), que pueden afectar los resultados de una gammagrafía renal funcional

  • un procedimiento de pielograma intravenoso realizado dentro de las 24 horas de una gammagrafía renal puede afectar la función renal

Antes del procedimiento

  • El médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular todas las preguntas que pueda tener al respecto.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento mediante el cual autoriza la realización del procedimiento. Lea el formulario atentamente, y pregunte si hay algo que no le resulta claro.

  • En general, no se requiere preparación previa, como el ayuno o la sedación, antes de una gammagrafía renal.

  • Es posible que se le pida que beba varios vasos de agua antes del procedimiento.

  • Informe al radiólogo o al tecnólogo si es alérgico o sensible a medicamentos, colorantes de contraste o yodo.

  • Si está embarazada o sospecha que puede estar embarazada, debe informárselo a su médico.

  • Si toma medicamentos para la presión arterial alta, su médico puede pedirle que los interrumpa durante un tiempo antes del procedimiento.

  • En función de su estado clínico, el médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

La gammagrafía renal puede realizarse de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su estado de salud y de las prácticas de su médico.

Por lo general, una gammagrafía renal sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa, joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  2. Se le pedirá que se quite la ropa y se le entregará una bata para que se la ponga.

  3. Se le colocará una vía intravenosa (IV) en el brazo o la mano para inyectar el radionúclido.

  4. Le inyectarán el radionúclido en la vena. Se dejará que el radionúclido se concentre en el tejido renal durante un tiempo breve.

  5. Pueden pedirle que se acueste o que se siente derecho en la mesa de exploración. Deberá permanecer inmóvil durante el procedimiento, ya que cualquier movimiento puede afectar la calidad del estudio. Para una gammagrafía renal estructural deberá permanecer acostado e inmóvil durante todo el procedimiento.

  6. El escáner se colocará sobre la zona renal para poder detectar los rayos gamma emitidos por el radionúclido en el tejido renal.

  7. Según el tipo de gammagrafía que se realice, puede recibir un diurético o un inhibidor de la ECA (enzima convertidora de la angiotensina) durante el procedimiento.

  8. Cuando se haya completado el estudio, se quitará la vía intravenosa.

Aunque la gammagrafía renal en sí misma no causa dolor, tener que permanecer inmóvil durante todo el procedimiento podría producir cierta molestia o dolor, particularmente en el caso de tener una reciente lesión o procedimiento invasivo como una cirugía. El tecnólogo empleará todas las medidas posibles para que usted no sienta molestias, y finalizará el procedimiento cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad o dolor.

Después del procedimiento

Debe moverse lentamente cuando se levante de la mesa de exploración, para evitar mareos o aturdimiento por haber estado acostado durante todo el procedimiento.

Se le indicará que beba abundante líquido y que vacíe la vejiga con frecuencia durante 24 horas, aproximadamente, después del procedimiento, para ayudar a eliminar el radionúclido restante del cuerpo.

Se controlará el lugar de la vía IV para detectar cualquier signo de enrojecimiento o hinchazón. Si siente dolor u observa enrojecimiento y/o hinchazón en el lugar de la vía IV al volver a su casa luego del procedimiento, debe informar al médico, ya que esto podría ser un indicio de infección u otro tipo de reacción.

Puede reanudar su dieta y actividades normales, a menos que el médico le indique lo contrario. Es posible que el médico le dé instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

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American Cancer Society (Asociación Americana del Cáncer)

American College of Radiology (Colegio Americana de Radiología)

American Society of Nephrology (Asociación Americana de Nefrología)

National Cancer Institute (NCI) (Instituto Nacional del Cáncer)

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK) (Instituto Nacional de la Diabetes y de Las Enfermedades Digestivas y del Riñón)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

 
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