Gammagrafía renalKidney Scan

Gammagrafía del riñón

(Gammagrafía renal, renograma, escintigrafía renal)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es una gammagrafía renal?

Una gammagrafía del riñón es un procedimiento de radiología especializada utilizado para evaluar el funcionamiento y la estructura de los riñones, así como la perfusión (flujo de sangre) al tejido del riñón.

Una gammagrafía del riñón es un tipo de procedimiento de radiología nuclear. Durante este procedimiento, se utiliza una pequeña cantidad de sustancia radioactiva para que sea de ayuda en el examen de los riñones. El tejido normal del riñón absorbe la sustancia radioactiva, llamada radionúclido (radiofármaco o marcador radioactivo).

El radionúclido utilizado en gammagrafías renales por lo general es una forma de tecnecio o yodo. El radionúclido específico utilizado en una gammagrafía renal depende del tipo de información que se necesita. Una vez que es absorbido por el tejido renal, el radionúclido emite un tipo de radiación, llamado radiación gamma. Un escáner detecta la radiación gamma y procesa la información en una imagen de los riñones.

Al medir el comportamiento del radionúclido en el cuerpo durante una gammagrafía, el médico puede evaluar y diagnosticar diversas afecciones, como tumores, abscesos, hematomas, agrandamiento de órganos o quistes. Una gammagrafía también puede emplearse para evaluar el funcionamiento de los órganos y la circulación de la sangre.

Las áreas donde se concentran los radionúclidos en grandes cantidades se llaman "puntos calientes". Las áreas que no absorben el radionúclido y tienen un aspecto menos brillante en la gammagrafía se llaman "puntos fríos".

Otros procedimientos relacionados que se pueden usar para diagnosticar problemas del riñón incluyen rayos X del abdomen, rayos X del riñón, uréteres, y vejiga ("KUB", por sus siglas en inglés), tomografía computarizada (TC) del riñón, ultrasonido del riñón, pielograma intravenoso (PIV), cistografía, cistometría, cistoscopía, angiograma renal, uroflujometría, venograma renal o una biopsia del riñón. Para obtener información adicional, consulte a su médico sobre estos procedimientos.

¿Cómo funcionan los riñones?

Ilustración de la anatomía del riñón
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El cuerpo toma los nutrientes de los alimentos y los convierte en energía. Después de que el cuerpo ha usado todos los componentes de los alimentos que necesita, las sustancias residuales quedan en la vesícula y en la sangre.

Los riñones y el aparato urinario mantienen los productos químicos, como el potasio y el sodio, y el agua en equilibrio, y eliminan un tipo de desecho de la sangre llamado urea. La urea se produce cuando los alimentos que contienen proteína, como la carne, el pollo y ciertas verduras, se descomponen en el cuerpo. La urea se transporta en el torrente sanguíneo hacia los riñones.

Los dos riñones, un par de órganos de color marrón violáceo, están ubicados debajo de las costillas hacia la mitad de la espalda. Su función es la siguiente:

  • eliminar el residuo líquido de la sangre en forma de orina;

  • mantener un equilibrio estable de sales y otras sustancias en la sangre;

  • producir eritropoyetina, una hormona que asiste en la formación de glóbulos rojos;

  • regular la presión arterial.

Los riñones eliminan la urea de la sangre a través de unas diminutas unidades de filtrado denominadas nefronas. Cada nefrona consta de una bola formada a partir de pequeños capilares sanguíneos, denominados glomérulos, y un tubo pequeño, denominado túbulo renal.

La urea, junto con agua y otras sustancias de desecho, forman la orina cuando pasa a través de las nefronas y hacia abajo de los túbulos renales.

Razones para realizar el procedimiento

Existen varios tipos de gammagrafías renales que se usan para evaluar los riñones. Se pueden realizar uno o más tipos diferentes de gammagrafía durante un mismo procedimiento, dependiendo del tipo de información que se necesite para diagnosticar la afección del riñón. Una exploración renal es particularmente útil cuando un paciente tiene una sensibilidad conocida a medios de contraste o insuficiencia renal subyacente.

Para evaluar la perfusión al tejido renal, se puede realizar una gammagrafía del flujo sanguíneo renal. Este tipo de gammagrafía puede mostrar las disminuciones del flujo sanguíneo en los riñones debido a una obstrucción o un estrechamiento de los vasos sanguíneos a los riñones. Una gammagrafía del flujo sanguíneo renal también se puede utilizar para evaluar hipertensión vasculorenal (presión arterial alta en los vasos sanguíneos de los riñones), rechazo de un riñón trasplantado o la presencia de carcinoma de células renales (cáncer de riñón).

Se puede utilizar una gammagrafía renal estructural para examinar la estructura de los riñones. Las afecciones que pueden afectar el tamaño o la forma de los riñones incluyen tumores, quistes, abscesos y trastornos congénitos. Este tipo de gammagrafía también se puede utilizar para detectar el rechazo de un riñón trasplantado.

La función de los riñones se puede evaluar mediante una gammagrafía renal funcional (renograma). Este estudio mide la cantidad de tiempo requerido para absorber o excretar el radionúclido. Se puede repetir periódicamente la gammagrafía renal funcional para evaluar la respuesta de los riñones al tratamiento.

Una de las causas principales de los problemas renales es la hipertensión vasculorenal. También se puede realizar una gammagrafía renal para detectar hipertensión, así como también la causa de esta afección. También se puede utilizar una gammagrafía renal para detectar hipertensión con el fin de evaluar la posible respuesta de la presión arterial renal a tratamientos tales como medicamentos, cirugía o procedimientos vasculares como la angioplastia.

La obstrucción de una o más porciones de las vías urinarias puede causar problemas renales. Se puede realizar una gammagrafía renal para evaluar la presencia y ubicación de una obstrucción.

Su médico puede recomendarle una gammagrafía renal por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

La cantidad de radionúclido inyectado en su vena para el procedimiento es bastante pequeña, por lo que no hay necesidad de tomar precauciones contra la exposición radiactiva. La inyección del radionúclido puede causar una ligera molestia. Las reacciones alérgicas al radionúclido son poco frecuentes, pero pueden ocurrir.

Para algunos pacientes, el hecho de estar acostados sobre la mesa de exploración durante todo el procedimiento puede causar cierta molestia o dolor.

Los pacientes alérgicos o sensibles a medicamentos, medios de contraste, o látex deben notificárselo a su médico.

Si usted está embarazada o sospecha que puede estar embarazada, debe informárselo a su médico debido al riesgo de dañar al feto con una gammagrafía renal. Si está lactando o amamantando, debe avisarle a su médico debido al riesgo de contaminar la leche materna con el radionúclido.

Según su afección médica específica, pueden existir otros riesgos. Antes de someterse al procedimiento, asegúrese de consultar a su médico por cualquier duda o preocupación.

Es posible que algunos factores o condiciones interfieran con la precisión de una gammagrafía renal. Estos incluyen, entre otros, los siguientes:

  • presencia de un radionúclido en el cuerpo por un procedimiento de medicina nuclear previo dentro de un determinado período;

  • bario remanente en el tracto gastrointestinal (GI) de un procedimiento reciente de bario;

  • medicamentos, como diuréticos (píldoras de agua), inhibidores de ACE (píldoras para el corazón/presión arterial), y bloqueadores beta (píldoras para el corazón/presión arterial), que pueden afectar los resultados de una gammagrafía renal funcional;

  • un procedimiento de pielograma intravenoso (PIV) realizado dentro de las 24 horas de una gammagrafía renal puede afectar la función renal.

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • Le pedirán que firme un formulario de consentimiento en el cual autoriza a que le realicen el procedimiento. Lea atentamente el formulario y pregunte si hay algo que no le queda claro.

  • Por lo general, no se requiere preparación previa, como ayuno o sedantes, para una gammagrafía renal.

  • Es posible que le pidan que beba varios vasos de agua horas antes del procedimiento.

  • Notifique al radiólogo o tecnólogo si es alérgico o sensible al látex, medicamentos, medios de contraste o yodo.

  • Si está embarazada o sospecha que puede estarlo, debe informarle a su médico.

  • Si toma medicamentos para la presión arterial alta, su médico puede pedirle que los interrumpa durante un tiempo antes del procedimiento.

  • Según su afección, su médico puede solicitarle otra preparación específica.

Durante el procedimiento

Una gammagrafía renal puede realizarse de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su afección y de las prácticas de su médico.

Por lo general, una gammagrafía renal sigue este proceso:

  1. El médico le pedirá que se quite la ropa, las joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  2. Le pedirán que se quite la ropa y le entregarán una bata para que se ponga.

  3. Le colocarán una vía intravenosa (IV) en la mano o el brazo para la inyección del radionúclido.

  4. Le inyectarán el radionúclido en su vena. Dejarán que el radionúclido se concentre en el tejido del riñón durante un corto periodo de tiempo.

  5. El médico puede pedirle que se acueste o que se siente derecho en la mesa de exploración. Deberá permanecer inmóvil durante el procedimiento, ya que cualquier movimiento puede afectar la calidad del estudio. Para una gammagrafía renal estructural deberá permanecer acostado e inmóvil durante todo el procedimiento.

  6. Colocarán el escáner sobre la zona renal para poder detectar los rayos gamma emitidos por el radionúclido en el tejido renal.

  7. Según el tipo de gammagrafía que se realice, puede recibir un diurético o un inhibidor de la ECA (enzima convertidora de la angiotensina) durante el procedimiento.

  8. Cuando haya finalizado la gammagrafía, le retirarán la vía intravenosa.

Aunque la gammagrafía renal en sí misma no causa dolor, tener que permanecer inmóvil durante todo el procedimiento podría producir cierta molestia o dolor, particularmente en el caso de tener una reciente lesión o procedimiento invasivo como una cirugía. El tecnólogo empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y finalizará el procedimiento cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad o dolor.

Después del procedimiento

Debe moverse lentamente cuando se levante de la mesa de exploración, para evitar mareos o aturdimiento por haber estado acostado durante todo el procedimiento.

El médico le indicará que beba abundante líquido y que vacíe la vejiga con frecuencia durante 24 horas, aproximadamente, después del procedimiento, para ayudar a eliminar el radionúclido restante del cuerpo.

Le controlarán el lugar de la vía IV para detectar cualquier signo de enrojecimiento o hinchazón. Si siente dolor u observa enrojecimiento o hinchazón en el lugar de la vía IV al volver a su casa luego del procedimiento, debe informar al médico, ya que esto podría ser un indicio de infección u otro tipo de reacción.

Puede retomar su dieta y actividades normales, a menos que su médico le indique lo contrario. Es posible que su médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Recursos en línea

El contenido brindado aquí tiene únicamente un propósito informativo y no está diseñado para diagnosticar ni tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo profesional que usted reciba de su médico. Consulte a su médico ante cualquier duda o preocupación que tenga en relación con su afección.

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American Cancer Society (Sociedad Estadounidense Contra el Cáncer)

American College of Radiology (Colegio Estadounidense de Radiología)

American Society of Nephrology (Asociación Estadounidense de Nefrología)

National Cancer Institute (Instituto Nacional del Cáncer)

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

 
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