Tomografía computarizada (TC o TAC) del tóraxComputed Tomography (CT or CAT) Scan of the Chest

Tomografía computarizada (TC o TAC) del tórax

(Tomografía computarizada de tórax, TC torácica, TC del tórax)

Descripción general del procedimiento

La tomografía computarizada (TC) o tomografía axial computarizada (TAC) es un procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de rayos-X y tecnología computarizada para producir imágenes transversales (a menudo llamadas "cortes") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, los músculos, el tejido adiposo y los órganos. Las tomografías computarizadas con más detalladas que las radiografías estándar.

En las radiografías estándar, se dirige un rayo de energía a la parte del cuerpo que se está estudiando. Una placa situada detrás de la zona del cuerpo captura las variaciones del rayo de energía después de que éste pasa a través de la piel, el hueso, el músculo y otros tejidos. Aunque puede obtenerse mucha información con las radiografías tradicionales, no es posible obtener muchos detalles de los órganos internos y otras estructuras.

En la tomografía computarizada, el haz de rayos X se mueve en un círculo alrededor del cuerpo. Esto permite tener vistas diferentes del mismo órgano o estructura. La información radiográfica es enviada a una computadora que interpreta los datos y los presenta en forma bidimensional (2D) en un monitor.

Las tomografías computarizadas pueden realizarse con o sin “contraste”. El contraste se refiere a una sustancia administrada oralmente o inyectada por vía intravenosa (IV) que hace que el órgano o tejido en particular que se está estudiando se vea con mayor claridad. Los exámenes por contraste pueden requerir que usted ayune durante un determinado período de tiempo antes del procedimiento. El médico le avisará esto antes del procedimiento.

Las tomografías computarizadas (TC) de tórax pueden brindar información más detallada que las radiografías tradicionales acerca de los órganos y las estructuras que se encuentran dentro del tórax, por lo tanto, brindan más información con respecto a lesiones y/o enfermedades de los órganos torácicos.

Las tomografías computarizadas de tórax también pueden utilizarse para visualizar la colocación de agujas durante biopsias de órganos o tumores torácicos, o durante la aspiración (extracción) de líquido del tórax. Las tomografías computarizadas de tórax son útiles para controlar tumores y otras condiciones clínicas del tórax antes y después del tratamiento.

Otros procedimientos relacionados que se pueden utilizar para diagnosticar problemas de los pulmones y del tracto respiratorio incluyen: broncoscopia, broncografía, fluoroscopia de tórax, radiografía de tórax, ultrasonido de tórax, biopsia pulmonar, gammagrafía pulmonar, mediastinoscopia, oximetría, medición de flujo máximo, tomografía por emisión de positrones (PET por sus siglas en inglés), biopsia pleural, angiograma pulmonar, pruebas de función pulmonar, radiografía de los senos paranasales y toracocentesis.

Razones para realizar el procedimiento

El tórax contiene los órganos del aparato respiratorio y del sistema cardiovascular, así como también el esófago (conducto hueco que comienza debajo de la lengua llega al estómago). Se puede realizar una tomografía computarizada (TC) del tórax para evaluar tumores y otras lesiones, daños, sangrado intratorácico, infecciones, dolor de pecho inexplicable, obstrucciones u otras condiciones del tórax y sus órganos, especialmente cuando otros tipos de exámenes, como las radiografías o el examen físico, no son concluyentes.

También se puede utilizar una tomografía computarizada para evaluar los efectos del tratamiento de tumores torácicos. La tomografía computarizada de tórax también se puede utilizar como guía para biopsias y/o aspiración de tejido del tórax.

Su médico puede recomendarle una tomografía computarizada de tórax por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

Es posible que desee consultar al médico sobre la cantidad de radiación utilizada durante el procedimiento de tomografía computarizada, y los riesgos relacionados con su situación particular. Es una buena idea llevar un registro de sus anteriores exposiciones a la radiación, como tomografías computarizadas anteriores y otros tipos de rayos-X, para que pueda informar a su médico. Los riesgos asociados con la exposición a la radiación pueden estar relacionados con la cantidad acumulativa de exámenes y/o tratamientos realizados con rayos-X durante un largo período de tiempo.

Si está embarazada o sospecha que puede estar embarazada, debe informárselo a su médico. La exposición a la radiación durante el embarazo puede provocar anomalías congénitas.

Si se usa un colorante de contraste, existe el riesgo de tener una reacción alérgica al colorante. Los pacientes alérgicos o con sensibilidad a ciertos medicamentos, colorante de contraste, yodo, o mariscos deben notificar al médico.

Los pacientes con insuficiencia renal u otros problemas renales deben informarlo a su médico. En algunos casos, el colorante de contraste puede provocar insuficiencia renal, especialmente si la persona está tomando Glucophage (un medicamento para la diabetes).

Es posible que existan otros riesgos dependiendo de su estado de salud específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Algunos factores o estados pueden interferir con la precisión de una tomografía computarizada de tórax. Estos factores incluyen, entre otros, los siguientes:

  • objetos metálicos dentro del tórax, como grapas quirúrgicas o un marcapasos

  • "piercing" en el pecho

  • bario en el esófago debido a un estudio reciente con bario

Antes del procedimiento

  • El médico le explicará el procedimiento de la tomografía computarizada de tórax y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que pueda tener.

  • Si el procedimiento involucra el uso de un colorante de contraste, se le puede pedir que firme un formulario de consentimiento mediante el que autoriza la realización del procedimiento. Lea el formulario atentamente, y pregunte si hay algo que no le resulta claro.

  • Informe al tecnólogo si alguna vez ha tenido una reacción a un colorante de contraste, o si es alérgico al yodo o a los mariscos.

  • En general, no es necesario ayunar antes de una tomografía computarizada, a menos que se use un colorante de contraste. El médico le dará instrucciones especiales anticipadamente si usará un medio de contraste, y si usted debe abstenerse de ingerir alimentos y líquidos.

  • Informe al tecnólogo si está embarazada o sospecha que puede estar embarazada.

  • Informe al tecnólogo si tiene alguna perforación en el tórax y/o abdomen.

  • Vístase con prendas que permitan tener acceso al área o que puedan quitarse con facilidad.

  • En función de su estado clínico, su médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

Imagen de un paciente en un escáner de tomografía computarizada, con la presencia de un médico y un tecnólogo
Escáner de tomografía computarizada

La tomografía computarizada de tórax puede realizarse de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y de las prácticas de su médico.

Por lo general, la tomografía computarizada de tórax sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa, joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  2. Si le indican que se quite la ropa, le entregarán una bata para que se la ponga.

  3. Si usted va a someterse a un procedimiento con contraste, le canalizarán una vía intravenosa (IV) en la mano o en el brazo para inyectar el colorante de contraste. Para el contraste por vía oral, le darán un preparado líquido de contraste para que lo beba.

  4. Se acostará boca arriba con los brazos por encima de la cabeza en una mesa de exploración que se desliza en una abertura larga y circular de la máquina de escáner. Se pueden usar almohadas y correas para evitar el movimiento durante el procedimiento.

  5. El tecnólogo estará en otro cuarto, donde se encuentran los controles del escáner. Sin embargo, el tecnólogo podrá observarlo constantemente a través de una ventana. Los altavoces localizados dentro del escáner permitirán que el tecnólogo se comunique con usted y lo escuche. Hay un botón de llamada que puede usar para avisar al tecnólogo si tiene algún problema durante el procedimiento. Él estará observándolo en todo momento y estará en comunicación constante.

  6. A medida que el escáner empieza a girar alrededor suyo, pasarán rayos-X a través del cuerpo durante períodos breves. Escuchará sonidos de chasquidos, que son normales.

  7. Los rayos-X absorbidos por los tejidos del cuerpo serán detectados por el escáner y transmitidos a la computadora. La computadora transformará la información en una imagen que será interpretada por el radiólogo.

  8. Es muy importante que permanezca totalmente inmóvil durante el procedimiento. En varios momentos durante la realización del procedimiento, se le puede pedir que contenga la respiración.

  9. Si se usa un colorante de contraste para el procedimiento, después de completar el primer conjunto de exploraciones será retirado del escáner. Se tomará un segundo conjunto de exploraciones después de haber administrado el colorante de contraste.

  10. Si se usa un colorante de contraste para el procedimiento, es posible que sienta algunos efectos cuando se inyecta el colorante en la vía IV. Estos efectos incluyen una sensación de acaloramiento, sabor salado o metálico en la boca, leve dolor de cabeza o náuseas y/o vómitos. Estos efectos generalmente duran unos instantes.

  11. Debe informar al tecnólogo si siente dificultad para respirar, sudoración, entumecimiento o palpitaciones.

  12. Cuando haya finalizado el procedimiento, será retirado del escáner.

  13. Si se colocó una vía IV para la administración del contraste, ésta será retirada.

  14. Es posible que tenga que esperar un momento mientras el radiólogo observa las imágenes, para asegurarse de que estén claras.

Aunque el procedimiento de TC en sí mismo no causa dolor, tener que permanecer inmóvil durante todo el procedimiento podría producir cierta molestia o dolor, particularmente en el caso de una reciente lesión o procedimiento invasivo como una cirugía. El tecnólogo empleará todas las medidas posibles para que usted no sienta molestias, y finalizará el procedimiento cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad o dolor.

Después del procedimiento

Si se empleó colorante de contraste durante el procedimiento, es posible que lo controlen durante un tiempo para verificar efectos colaterales o reacciones al colorante de contraste, como picazón, hinchazón, erupción o dificultad para respirar.

Si siente dolor u observa enrojecimiento y/o hinchazón en el lugar de la vía IV después de volver a su casa, luego del procedimiento, debe informar al médico, ya que esto podría ser un indicio de infección u otro tipo de reacción.

Si se le administra el contraste de forma oral, puede experimentar diarrea después del procedimiento.

De lo contrario, no se requiere ningún tipo de cuidados especiales después de una tomografía computarizada (TC) del tórax. Puede reanudar su dieta y actividades normales a menos que el médico le indique lo contrario.

Es posible que el médico le dé instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

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American College of Chest Physicians (Universidad Americana de Médicos del Pecho)

American Lung Association (Asociación Americana del Pulmón)

National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI) (Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y la Sangre)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

Radiological Society of North America (Sociedad Radiológica de América del Norte)

 
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