ElectrocardiogramaElectrocardiogram

Electrocardiograma

(ECG, electrocardiograma, ECG en reposo, electrocardiograma en reposo)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es un electrocardiograma?

El electrocardiograma (ECG o EKG) es uno de los procedimientos más sencillos y rápidos que se utilizan para evaluar el corazón. Se colocan electrodos (pequeños parches de plástico) en determinados lugares del pecho, los brazos y las piernas. Cuando los electrodos se conectan a la máquina de electrocardiograma mediante cables conductores, la actividad eléctrica del corazón se mide, interpreta e imprime para información del médico y su posterior análisis.

Otros procedimientos relacionados que se pueden usar para evaluar el corazón incluyen: electrocardiograma (ECG) de esfuerzo, monitor Holter, ECG de señal promediada, cateterización cardíaca, rayos-X de tórax, tomografía computarizada (TC) de tórax, ecocardiografía, estudios electrofisiológicos, resonancia magnética nuclear (RMN) del corazón, escaneos de perfusión miocárdica, angiografía con radionúclidos y tomografía computarizada ultrarrápida. Consulte estos procedimientos para obtener información adicional.

El sistema de conducción eléctrica del corazón

El corazón es, en pocas palabras, una bomba formada por tejido muscular. Como cualquier bomba, el corazón necesita una fuente de energía para poder funcionar. La acción de bombeo del corazón proviene de un sistema innato de conducción eléctrica.

Ilustración del sistema eléctrico del corazón
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El impulso eléctrico se genera en el nódulo sinusal (también llamado nódulo sinoauricular o nódulo SA), que es una pequeña masa de tejido especializado localizado en la aurícula derecha (cavidad superior derecha) del corazón.

El nódulo sinusal genera periódicamente un impulso eléctrico de 60 a 100 veces por minuto en condiciones normales. Este estímulo eléctrico viaja a través de las vías de conducción (similar a la forma en que viaja la corriente eléctrica por los cables desde la central eléctrica hasta nuestros hogares) y hace que las cavidades inferiores del corazón se contraigan y bombeen la sangre hacia afuera. Las aurículas derecha e izquierda (las dos cavidades superiores del corazón) son estimuladas en primer lugar, y se contraen durante un breve período de tiempo antes de que lo hagan los ventrículos derecho e izquierdo (las dos cavidades inferiores del corazón).

El impulso eléctrico viaja desde el nódulo sinusal hasta el nódulo auriculoventricular (AV), donde reduce su velocidad por un período muy breve y después continúa por las vías de conducción por el "haz de His" hasta los ventrículos. El "haz de His" se divide en la rama derecha y en la rama izquierda, para llevar el estímulo eléctrico a los dos ventrículos.

Esta actividad eléctrica del corazón se mide con un electrocardiograma. Mediante la colocación de electrodos en lugares específicos del cuerpo (pecho, brazos y piernas), se puede obtener una representación gráfica o trazado de la actividad eléctrica. Los cambios en el trazado normal de un electrocardiograma pueden indicar una o más afecciones relacionadas con el corazón.

Interpretación de los trazados del electrocardiograma

Casi todo el mundo sabe cómo es el trazado básico de un electrocardiograma. Pero, ¿qué significa?

La primera muesca pequeña hacia arriba en el trazado de un electrocardiograma se denomina "onda P". La onda P indica que las aurículas (las dos cavidades superiores del corazón) se están contrayendo para bombear la sangre hacia afuera.

La siguiente parte del trazado es una sección corta descendente conectada con una sección alta ascendente. Esta se denomina "complejo QRS". Esta parte indica que los ventrículos (las dos cavidades inferiores del corazón) se están contrayendo para bombear la sangre hacia afuera.

El segmento PR corresponde al tiempo medido desde el principio de la onda P hasta el principio de la onda R. El segmento PR indica cuanto tiempo toman los impulsos eléctricos para llegar a los ventrículos desde el nódulo sinusal. 

El siguiente segmento corto ascendente se llama "segmento ST". El segmento ST indica la cantidad de tiempo que transcurre desde el final de una contracción de los ventrículos hasta el comienzo del período de reposo, antes de que los ventrículos empiecen a contraerse para el siguiente latido.

La siguiente curva ascendente se denomina "onda T". La onda T indica el período de reposo de los ventrículos.

Cuando el médico observa el electrocardiograma, estudia el tamaño y la longitud de cada parte. Las variaciones en el tamaño y la longitud de las distintas partes del trazado pueden ser significativas. El trazado de cada derivación de un electrocardiograma de 12 derivaciones será diferente, pero tendrá los mismos componentes básicos que se describieron anteriormente. Cada derivación del electrocardiograma de 12 derivaciones "observa" una parte específica del corazón, por lo que las variaciones que se presenten en una derivación podrían indicar que hay un problema en la parte del corazón asociada con esa derivación en particular.

Razones para realizar el procedimiento

Entre las razones por las que su médico puede solicitar un electrocardiograma se encuentran, las siguientes:

  • Para determinar la causa del dolor de pecho

  • Para evaluar otros signos y síntomas que pueden estar relacionados con el corazón, como fatiga, falta de aliento, mareos o desmayos

  • Para identificar latidos del corazón irregulares

  • Para determinar el estado del corazón antes de procedimientos tales como una cirugía y/o después del tratamiento de afecciones tales como un ataque al corazón (infarto de miocardio, o IM), endocarditis (inflamación o infección de una o más válvulas del corazón), o después de procedimientos como la cirugía de corazón o cateterismo cardíaco

  • Para evaluar el funcionamiento de un marcapasos implantado

  • Para determinar la eficacia de ciertos medicamentos para el corazón

  • Para obtener un trazado inicial de la función del corazón durante un examen físico, que se pueda utilizar para compararlo con futuros electrocardiogramas y ver si se ha producido algún cambio

Su médico puede recomendarle un electrocardiograma por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

El electrocardiograma es un método rápido y no invasivo para evaluar el funcionamiento del corazón. Los riesgos asociados con un electrocardiograma son mínimos y rara vez ocurren.

La aplicación prolongada de los parches de electrodos adhesivos puede lastimar el tejido o irritar la piel en el lugar de la aplicación.

Es posible que existan otros riesgos, dependiendo de su estado clínico específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Algunos factores o estados pueden interferir con los resultados de la prueba o afectarlos. Estos incluyen, entre otros, los siguientes:

  • Obesidad, embarazo o ascitis (acumulación de líquido en el abdomen)

  • Consideraciones anatómicas, tales como el tamaño del tórax y la ubicación del corazón dentro del tórax

  • Movimiento durante el procedimiento

  • Ejercicio, ingesta de comida rica en hidratos de carbono y/o fumar antes del procedimiento

  • Ciertos medicamentos

  • Anomalías en los electrolitos, como un exceso o muy poco potasio, magnesio y/o calcio en la sangre

Antes del procedimiento

  • El médico o el técnico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • Por lo general, no se requiere realizar un ayuno antes del examen.

  • Informe a su médico sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que esté tomando.

  • Informe a su médico si tiene un marcapasos.

  • En función de su estado clínico, su médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

El electrocardiograma se puede realizar de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y las prácticas de su médico.

Por lo general, el electrocardiograma sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite las joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  2. Se le pedirá que se quite la ropa desde la cintura para arriba. El técnico asegurará su privacidad y lo cubrirá con una sábana o una bata, y dejará visible sólo el área de piel necesaria.

  3. Usted estará acostado sobre una mesa o una cama para el procedimiento. Será importante que se mantenga quieto y no hable durante el procedimiento, para no interferir con el trazado.

  4. Si tiene mucho vello en el pecho, en los brazos o en las piernas, es posible que el técnico le afeite pequeñas zonas de vello, según sea necesario, para que los electrodos se adhieran bien a la piel.

  5. Se le conectarán electrodos en el pecho, los brazos y las piernas.

  6. Los cables conductores se conectarán a los electrodos que le colocaron sobre la piel.

  7. Una vez que se hayan conectado los conductores, el técnico podrá introducir su información personal en la computadora del equipo.

  8. Se comenzará con el electrocardiograma. Llevará poco tiempo completar el trazado.

  9. Una vez que esto suceda, el técnico desconectará los conductores y retirará los electrodos de la piel.

Después del procedimiento

Podrá reanudar su dieta y actividades normales, a menos que el médico le indique lo contrario.

Por lo general, no se requiere ningún tipo de cuidado especial después de un electrocardiograma.

Infórmele al médico si se produce cualquiera de los signos o síntomas que haya tenido antes de la prueba (p. ej. dolor de pecho, falta de aliento, mareos o desmayos).

Es posible que su médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

Esta página contiene enlaces a otros sitios Web con información sobre este procedimiento y condiciones de salud relacionadas. Esperamos que estos sitios le sean útiles, pero recuerde que nosotros no controlamos ni avalamos la información presentada en ellos, así como ellos tampoco avalan la información presentada en nuestro sitio.

American College of Cardiology (Colegio Americano de la Cardiología)

American Heart Association (Asociación Americana del Corazón)

Heart Rhythm Society (Sociedad de Ritmo Cardíaco)

National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI) (Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y la Sangre)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

 
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