Estudios vascularesVascular Studies

Estudios vasculares

(Estudios de la carótida, y de las arterias y venas de los brazos y piernas, ultrasonido de la carótida, estudios Doppler de venas, estudios Doppler de arterias, registros del volumen del pulso, PVRS)

Descripción general del procedimiento

¿Qué son los estudios vasculares?

Los estudios vasculares son procedimientos no invasivos (no se perfora la piel) que se utilizan para evaluar el flujo sanguíneo en las arterias y venas. Un transductor (como un micrófono) envía ondas sonoras ultrasónicas a una frecuencia demasiado alta para ser oída. Cuando el transductor se coloca en la piel en ciertos lugares y determinados ángulos, las ondas sonoras ultrasónicas atraviesan la piel y otros tejidos del cuerpo hasta llegar a los vasos sanguíneos, donde rebotan en las células sanguíneas. El transductor eleva las ondas reflejadas y las envía a un amplificador que hace perceptibles las ondas de sonido ultrasónico.

Los estudios vasculares pueden utilizar uno de estos tipos especiales de tecnología ultrasónica, que se enumeran a continuación:

  • ultrasonido Doppler
    Esta técnica Doppler se utiliza para medir y evaluar el flujo de sangre a través de los vasos sanguíneos. La cantidad de sangre que se bombea en cada latido es un indicio del tamaño de la abertura de un vaso. Además, el Doppler puede detectar si hay flujo sanguíneo anormal dentro de un vaso, lo que puede indicar un bloqueo causado por un coágulo de sangre, una placa o inflamación.

  • Doppler en color
    El Doppler en color es una forma mejorada de la tecnología ultrasónica Doppler. Con el Doppler en color, los diferentes colores son utilizados para indicar la distintas direcciones del flujo sanguíneo. Esto simplifica la interpretación de la técnica Doppler.

Ilustración de una tomografía dúplex de las arterias carótidas
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Se pueden tomar registros del volumen del pulso (PVRs, por sus siglas en inglés) para evaluar el flujo sanguíneo en las extremidades. En la extremidad, se inflan aparatos que miden la presión arterial utilizando el transductor Doppler.

Se puede realizar una tomografía dúplex de las arterias carótidas para evaluar las arterias carótidas del cuello. Este tipo de examen Doppler brinda imágenes bidimensionales (2D) de las arterias para que se pueda determinar la estructura de las arterias y la ubicación de una oclusión, así como también el grado de flujo sanguíneo.

La tomografía dúplex de las arterias coronarias es un tipo de estudio ultrasónico vascular que se realiza para evaluar la oclusión (bloqueo) o estenosis (estrechamiento) de las arterias carótidas del cuello y/o de las ramificaciones de la arteria carótida. La placa (acumulación de materias grasas), los trombos (coágulos de sangre) y otras sustancias en el torrente sanguíneo pueden causar alteraciones en el flujo sanguíneo a través de las arterias carótidas.

Otros procedimientos relacionados que se pueden usar para evaluar el corazón y el aparato circulatorio incluyen: electrocardiograma (ECG) en reposo y de esfuerzo, monitor Holter, ECG de señal promediada, cateterización cardíaca, radiografías de tórax, tomografía computarizada (TC) de tórax, estudios electrofisiológicos, resonancia magnética nuclear (RMN) del corazón, escaneos de perfusión miocárdica, angiografía con radionúclidos y tomografía computarizada ultrarrápida. Consulte estos procedimientos para obtener información adicional.

Afecciones vasculares:

Las arterias transportan oxígeno y otros nutrientes a las células del cuerpo. Las venas sacan la sangre después de que las células han tomado el oxígeno y los nutrientes y han eliminado sus productos de desecho, como el dióxido de carbono. Si disminuye el flujo sanguíneo hacia alguna parte del cuerpo, esa zona no recibe suficiente oxígeno y nutrientes, por lo que no puede eliminar sus productos de desecho de manera adecuada.

Ilustración de una arteria normal y una enferma
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Puede haber una disminución del flujo sanguíneo en las arterias y venas de cualquier parte del cuerpo, como el cuello y el cerebro. Cuando se ocluyen las arterias del cuello (arterias carótidas), los síntomas como mareos, confusión, somnolencia, dolores de cabeza y/o una breve pérdida de la capacidad de hablar o moverse, pueden ser señales prematuras de un posible accidente cerebrovascular (ataque cerebral). Los síntomas más graves, como un dolor de cabeza repentino y agudo, la pérdida de la visión en un ojo, la pérdida repentina de la motricidad de brazos, piernas o un lado del cuerpo, los vómitos fuertes y repentinos o una disminución repentina del nivel de consciencia pueden significar que el accidente cerebrovascular es inminente.

Algunas de las afecciones que pueden afectar el flujo sanguíneo incluyen, entre otras, las siguientes:

  • aterosclerosis : obstrucción gradual de las arterias, con materias grasas y con otras sustancias del torrente circulatorio durante varios años

  • aneurisma : dilatación de una parte del músculo cardíaco o de la aorta (la gran arteria que lleva la sangre oxigenada desde el corazón al resto del cuerpo), que puede causar la debilidad del tejido en el lugar del aneurisma

  • émbolo o trombo : los coágulos en los vasos sanguíneos pueden ser un émbolo (pequeña masa de material como glóbulos grasos, aire, agrupaciones de bacterias, o incluso una sustancia extraña como un pedazo de metal de una bala) o bien un trombo (coágulo de sangre)

  • afecciones inflamatorias : la inflamación dentro de un vaso sanguíneo puede darse como consecuencia de un traumatismo (traumatismo físico, como por una caída, o traumatismo químico, como por un medicamento irritante que se introduce en el vaso sanguíneo), infección o un trastorno autoinmunitario (por ejemplo, poliarteritis, fenómeno de Raynaud y síndrome del arco aórtico)

  • várices : se producen cuando las venas del aparato circulatorio en las piernas quedan expuestas, durante un tiempo, a la presión que causa tensión sobre las paredes y las válvulas de las venas

Cualquiera de estas afecciones pueden provocar una disminución del flujo sanguíneo en las arterias y/o venas. Algunos de los síntomas que podrían ocurrir cuando disminuye el flujo sanguíneo de las piernas incluyen, entre otros, los siguientes:

  • dolor y/o debilidad en la pierna durante el esfuerzo físico (conocido como claudicación)

  • hinchazón

  • dolor, sensibilidad, enrojecimiento y calor en la o las pierna(s)

  • palidez y sensación de frío en la piel, que incluso se puede volver grisácea o azul

  • adormecimiento u hormigueo

  • dolor en reposo (dolor en el pie, que se produce cuando está sentado o acostado y se alivia al ponerse de pie)

Se pueden realizar estudios vasculares si el médico sospecha que la persona puede tener una disminución del flujo sanguíneo en algún lugar de la circulación periférica (brazos, piernas y/o cuello).

Razones para realizar el procedimiento

Entre las razones por las que se pueden realizar estudios vasculares se encuentran las siguientes:

  • evaluación de las señales y los síntomas que podrían sugerir una disminución del flujo sanguíneo en las arterias y/o venas del cuello, las piernas o los brazos

  • evaluación de procedimientos anteriores que se realizaron para restaurar el flujo sanguíneo a una zona

  • evaluación de un dispositivo de diálisis vascular, tal como una fístula A-V en el brazo

Su médico puede recomendarle un estudio vascular por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

No se emplea radiación y en general, no sentirá molestias cuando se le aplique el transductor de ultrasonido sobre la piel.

Para algunos pacientes, tener que estar acostados sobre la mesa de examen durante el procedimiento puede causarles cierta molestia o dolor.

Es posible que existan otros riesgos dependiendo de su estado de salud específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Existen determinados factores o afecciones que pueden interferir con un estudio vascular. Estos factores incluyen, entre otros, los siguientes:

  • fumar durante al menos una hora antes del examen, ya que el tabaquismo hace que los vasos sanguíneos se contraigan

  • obesidad grave

  • disritmias/arritmias cardíacas (ritmo cardíaco irregular)

  • cardiopatía

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • En general, no se requiere preparación previa, como ayuno o sedación.

  • Su médico puede darle instrucciones específicas sobre el consumo de tabaco y cafeína. Posiblemente se le indique que se abstenga de fumar durante al menos dos horas antes del examen, ya que fumar hace que los vasos sanguíneos se contraigan. También es posible que le pidan que no consuma cafeína en ninguna forma, durante aproximadamente dos horas antes del examen.

  • En función de su estado clínico, el médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

El estudio vascular se puede realizar de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y de las prácticas de su médico.

Por lo general, el estudio vascular sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite las joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento. Si usa dentaduras, audífonos o anteojos, puede dejárselos puestos.

  2. Si se le pide que se quite la ropa, se le entregará una bata para que se ponga.

  3. Se acostará sobre una cama o mesa de examen.

  4. Se colocará un gel transparente sobre la piel en los lugares donde se espera escuchar el pulso.

  5. Se presionará el transductor Doppler contra la piel y se lo moverá sobre el área de la arteria o vena que se está examinando.

  6. Cuando se detecte el flujo sanguíneo, se escuchará un sonido como de soplido. Se moverá la sonda por diferentes zonas para comparar el flujo sanguíneo en las distintas áreas de la arteria o vena.

  7. Para los estudios arteriales de las piernas, se aplicarán aparatos que miden la presión arterial en tres lugares de la pierna a fin de comparar la presión arterial entre las distintas áreas de la pierna. Primero se inflará el manguito en el muslo, y luego se determinará la presión arterial con el transductor Doppler colocándolo justo por debajo de dicho aparato.

  8. Se inflará el manguito en la pantorrilla y se medirá y determinará la presión arterial como se hizo con el aparato del muslo.

  9. Se inflará el manguito al rededor del tobillo y se determinará la presión como se hizo en los pasos N.º 6 y N.º 7.

  10. Se tomará la presión arterial en el brazo del mismo lado que la pierna que se acaba de estudiar y utilizar para determinar el grado de oclusión del flujo arterial en las piernas.

  11. Cuando se haya completado el procedimiento, se quitará el gel de la piel.

El tecnólogo empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y finalizará el procedimiento cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad.

Después del procedimiento

Puede reanudar su dieta y actividades normales a menos que el médico le indique lo contrario.

Por lo general, no hay ningún tipo de cuidado especial después de un estudio vascular. Sin embargo, es posible que el médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

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American College of Cardiology (Colegio Americano de la Cardiología)

American Heart Association (Asociación Americana del Corazón)

American Stroke Association (Asociación Americana para la Embolia Cerebral)

National Cholesterol Education Program (Programa Nacional para la Educación sobre el Colesterol)

National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI) (Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y la Sangre)

National Institute of Neurological Disorders and Stroke (Instituto Nacional de las Enfermedades Neurológicas y del Derrame Cerebral)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

National Stroke Association (Asociación Nacional de la Embolia Cerebral)

 
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