Marcador tumoral alfafetoproteína (en sangre) Alpha-Fetoprotein Tumor Marker (Blood)

Marcador tumoral alfafetoproteína (en sangre)

¿Tiene esta prueba otros nombres?

AFP.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis de sangre que detecta la alfafetoproteína (AFP) en su sangre.

La AFP es producida, normalmente, por el hígado y el saco vitelino de un feto. Es la proteína principal durante los primeros tres meses de desarrollo. La AFP disminuye drásticamente al año de vida y debería encontrarse en los adultos solo en niveles muy bajos.

La AFP es uno de los diversos marcadores tumorales. Los marcadores tumorales son moléculas de la sangre que aumentan cuando una persona tiene determinados tipos de cáncer. La AFP se encuentra, principalmente, en el cáncer del hígado y los tumores de células germinales no seminomatosos, que son poco frecuentes. Estos se encuentran en la glándula pineal, en el cerebro.

Algunas personas que tienen cirrosis o hepatitits activa crónica también tienen niveles más altos de AFP en la sangre. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Le pueden realizar esta prueba si su proveedor de atención médica sospecha que usted tiene cáncer del hígado, cáncer de testículo o cáncer de cerebro, mediastino o sangre.

Esta prueba también se usa para vigilar el tratamiento del cáncer o para ver si el cáncer ha reaparecido después del tratamiento.

¿Qué otras pruebas podría hacerme junto con esta prueba? 

Si su médico sospecha que usted tiene cáncer del hígado, es posible que también le haga las siguientes pruebas:

  • Pruebas de función hepática (LFT, por sus siglas en inglés). Estas pruebas observan la parte de su hígado que no está afectada por el cáncer para ver qué tan bien funciona su hígado. Las pruebas buscan los niveles de determinadas sustancias en su sangre, como la bilirrubina, la albúmina, la fosfatasa alcalina (ALP, por sus siglas en inglés), la aspartato aminotransferasa (AST), la alanina aminotransferasa (ALT) y la gamma-glutamil-transferasa (GGT).

  • Pruebas de coagulación de la sangre. Su hígado produce proteínas que ayudan a que su sangre se coagule. Es posible que le realicen análisis de sangre, como tiempo de protrombina (PT, por sus siglas en inglés), para averiguar qué tan bien su hígado produce estas proteínas y para analizar su riesgo de sangrado.

  • Nitrógeno ureico en la sangre (BUN, por sus siglas en inglés) y pruebas del nivel de creatinina. Estas pruebas muestran qué tan bien están funcionando sus riñones.

  • Hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés). Esta prueba mide sus glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas, que ayudan a que la sangre se coagule. También muestra qué tan bien funciona su médula ósea. En su médula ósea se producen células sanguíneas nuevas. 

  • Electrolitos y análisis químicos de la sangre. Es posible que le midan sus niveles de calcio y colesterol en la sangre porque estos pueden aumentar cuando usted tiene cáncer del hígado.

  • Pruebas de hepatitis viral. La hepatitis B y C están vinculadas con el cáncer del hígado, por lo que es posible que le hagan pruebas para detectar si tiene hepatitis viral. 

Quizás también le hagan pruebas de otros marcadores tumorales en su sangre, que incluyen:

  • Gonadotropina coriónica humana (hCG, por sus siglas en inglés)

  • Lactato deshidrogenasa (LDH)

Su médico también puede pedirle pruebas con imágenes, como una ecografía, una tomografía computarizada y una MRI (imágenes por resonancia magnética), para detectar diferentes tipos de cáncer. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus pruebas de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar la prueba. Aunque los resultados de sus pruebas sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

La AFP se mide en nanogramos por mililitro (ng/mL). Un nivel de AFP menor de 10 ng/mL es normal para los adultos. Un nivel extremadamente alto de AFP en su sangre, mayor de 500 ng/mL, podría ser un signo de tumores del hígado.

Los niveles altos de AFP pueden significar la presencia de otros tipos de cáncer, que incluyen la enfermedad de Hodgkin, linfoma y carcinoma de células renales (cáncer del riñón).

No todas las personas con estos tipos de cáncer tendrán un nivel elevado de AFP; los niveles elevados de AFP también podrían ser un signo de cirrosis o hepatitis aguda crónica. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo.

¿Implica esta prueba algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido.

¿Qué aspectos podrían afectar los resultados de mi prueba?

Si usted está embarazada, su nivel de AFP en suero puede ser más alto que lo normal. Si tiene hepatitis o cirrosis, su nivel de AFP también puede ser elevado.

Si tuvo cáncer y el tratamiento funcionó, sus niveles de AFP deberían ser normales.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Usted no necesita prepararse para esta prueba.

 
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