Proteína C reactiva (en suero) C-Reactive Protein (Blood)

Proteína C reactiva (en suero)

¿Tiene esta prueba otros nombres?

CRP.

¿Qué es esta prueba?

La prueba de proteína C reactiva (CRP, por sus siglas en inglés) se usa para detectar una inflamación en su cuerpo. Se realiza midiendo la cantidad de CRP en su sangre. La CRP es una proteína que produce el hígado y se libera en el torrente sanguíneo. Es posible que los niveles en la sangre sean más altos cuando usted tiene una inflamación o una infección. Debido a que los niveles de CRP, a menudo, se elevan antes de que aparezcan síntomas de dolor o fiebre, y disminuyen a medida que usted se recupera, la prueba de CRP es especialmente útil para seguir el curso de las infecciones.

Debido a que la proteína C reactiva forma parte del sistema inmunitario, sus niveles de esta proteína aumentan cuando tiene una inflamación en su cuerpo. De hecho, la inflamación puede desencadenar un aumento en la CRP de mil veces su valor. De todos modos, la prueba no determina de dónde proviene la inflamación ni cuál es su causa.

Es posible que se use una prueba de CPR de alta sensibilidad (hs-CRP, por sus siglas en inglés) para medir su riesgo de enfermedad cardíaca, incluso si usted parece estar sano. Esta puede detectar diferencias mucho menores en los niveles de CRP que la prueba de CRP regular. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que necesite esta prueba si su médico sospecha que tiene una infección, como osteomielitis, que involucra a los huesos, o sepsis, una afección comúnmente conocida como intoxicación de la sangre, que puede poner la vida en peligro.

Los síntomas de sepsis pueden incluir fiebre y escalofríos, dolor de cabeza, dolor, náuseas, vómito, desorientación, erupción y falta de aire. El nivel de CRP en su sangre aumenta repentinamente algunas horas después del comienzo de una infección grave.  

También es posible que su médico le pida que se realice la prueba si sospecha que usted tiene una afección inflamatoria o una enfermedad autoinmunitaria, como artritis reumatoide. Los niveles de CRP son elevados en las personas con estas afecciones. También es posible que esta prueba se use para monitorear las exacerbaciones y la recuperación. Los síntomas de la artritis reumatoide incluyen hinchazón y dolor articular, entumecimiento en las mañanas, cansancio, pérdida de peso y fiebre de bajo grado.

Si usted está recibiendo tratamiento por una afección inflamatoria crónica o por una infección, es posible que esta prueba se use para ver si está funcionando el tratamiento.

En este artículo, no se trata la prueba de CRP más especializada para el riesgo de enfermedad cardíaca. 

¿Qué otras pruebas podría hacerme junto con esta prueba? 

Debido a que la prueba de CRP solo indica si usted tiene una inflamación y no determina cuál es su causa, es probable que su médico le pida más pruebas. Estas pueden incluir:

  • Prueba de tasa de sedimentación de eritrocitos (ESR, por sus siglas en inglés). Al igual que la CRP, esta prueba mide la inflamación. No es tan sensible como la CRP, pero es fácil de realizar y proporciona información complementaria, de modo que muchos médicos la pedirán al mismo tiempo.

  • Prueba de anticuerpo antinuclear (ANA, por sus siglas en inglés). La prueba de ANA mide los autoanticuerpos que atacan sus células. Es importante en el diagnóstico de algunas enfermedades autoinmunitarias.  

  • Factor reumatoide (RF, por sus siglas en inglés). Esta prueba se realiza para ayudar a diagnosticar y monitorear la artritis reumatoide.

  • Anticuerpos contra el péptido citrulinado anticíclico (anti-CCP, por sus siglas en inglés). Esta prueba se realiza para ayudar a diagnosticar y monitorear la artritis reumatoide. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus pruebas de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar la prueba. Aunque los resultados de sus pruebas sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

El rango normal para esta prueba depende del laboratorio y del procedimiento usado en el laboratorio. Generalmente, un nivel de CRP menor de 10 miligramos por litro (mg/L) se considera normal. Si el nivel de CRP en su sangre es más alto que ese valor, esto puede significar que su cuerpo está teniendo una reacción inflamatoria a algún factor. Se necesitarán más pruebas para descubrir la causa de la inflamación. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo.

¿Implica esta prueba algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido.

¿Qué aspectos podrían afectar los resultados de mi prueba?

Una cantidad de factores, como obesidad, falta de ejercicio, fumar cigarrillos y diabetes, pueden causar que sus niveles de CRP sean levemente más altos de lo normal.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No se necesita preparación especial para esta prueba, pero asegúrese de que su médico sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta. 

Si usted toma determinados medicamentos, como medicamentos antiinflamatorios no esteroides (nonsteroidal anti-inflammatory drugs) (Aleve o Advil), aspirina (aspirin) o esteroides (steroids), es posible que sus niveles sean más bajos de lo normal. 

 
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