Carnitina total y libre Total and Free Carnitine

Carnitina total y libre

¿Tiene esta prueba otros nombres?

Cuantificación de carnitina en plasma, carnitina en plasma, análisis de acilcarnitina en plasma.

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba mide la cantidad de una sustancia denominada carnitina que hay en su sangre. Compara la cantidad de carnitina utilizable o "libre" con la cantidad total que hay en su cuerpo.

La carnitina es un componente que se encuentra presente en casi todas las partes de su cuerpo. Normalmente, sus células usan las grasas de su cuerpo para generar energía. Sin la carnitina, su cuerpo tiene problemas para digerir los ácidos grasos. Al no poder convertir las grasas en energía, usa, en su lugar, el azúcar de su sangre para generar energía.

Algunas personas tienen una deficiencia de carnitina. Si su cuerpo no puede usar la carnitina, su nivel de azúcar en la sangre es bajo y puede sentirse débil y cansado, y estar anémico. Es posible que desarrolle problemas en el corazón y los riñones. Algunas personas incluso desarrollan enfermedades musculares progresivas, como la distrofia muscular.

Debido a que aproximadamente 1 de cada 100,000 bebés tiene un problema de carnitina, a los recién nacidos se les suele realizar pruebas para detectar una afección denominada deficiencia primaria de carnitina. Algunas personas también desarrollan una deficiencia de carnitina como resultado de la diabetes tipo 2, el cáncer y los problemas cardíacos o en los riñones.

Realizarse la prueba ayuda a su médico a determinar si usted puede usar la carnitina de manera eficaz.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que su médico le pida esta prueba si usted está recibiendo tratamiento para la diabetes tipo 2, el cáncer, la cardiomegalia (agrandamiento del corazón) o una enfermedad renal. En algunos casos, estas afecciones pueden afectar su capacidad de usar la carnitina.

A menudo, esta prueba se realiza en bebés poco tiempo después del nacimiento o en niños pequeños, especialmente si muestran signos de deficiencia de carnitina, como problemas de alimentación, vómito, confusión, convulsiones y debilidad muscular.

¿Qué otras pruebas podría hacerme junto con esta prueba? 

Si su médico sospecha que usted tiene otra enfermedad o trastorno hereditario, es posible que necesite otras pruebas, incluidas:

  • Hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés) para detectar la presencia de trastornos de la sangre, como la anemia

  • Electrolitos en suero para detectar la presencia de un desequilibrio de sodio, potasio u otros electrolitos en su sangre

  • Glucosa en la sangre para medir su nivel de azúcar en la sangre y ayudar a diagnosticar la diabetes

  • Pruebas para buscar lesiones y enfermedades hepáticas

  • Gases en sangre para detectar un desequilibrio ácido-básico en su sangre

  • Análisis de orina para ver si su orina tiene signos de una infección en los riñones, daño o infección en el tracto urinario, o diabetes

Su médico también puede hablarle sobre pruebas genéticas si sospecha que existe un motivo genético por el cual usted no puede absorber la carnitina.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus pruebas de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar la prueba. Aunque los resultados de sus pruebas sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

Los resultados de la prueba son un porcentaje de la cantidad de carnitina libre en comparación con la cantidad total de carnitina que hay en su sangre. Una proporción mayor de 0.4 sugiere que usted tiene una deficiencia de carnitina. De manera similar, si su carnitina total en suero es menor de 40 micromoles por litro (μmol/L), es posible que tenga una deficiencia de carnitina.

Los resultados también dependen de su condición física y su edad.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo.

¿Implica esta prueba algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido.

¿Qué aspectos podrían afectar los resultados de mi prueba?

Lo que usted coma podría afectar los resultados de esta prueba.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Pregunte a su médico si debe no comer ni beber nada excepto agua antes de esta prueba. También, asegúrese de que su médico sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar.

 
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