Etanol (en sangre) Ethanol (Blood)

Etanol (en sangre)

¿Tiene esta prueba otros nombres?

Prueba de alcohol en la sangre.

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba mide la cantidad de alcohol o etanol que hay en su sangre.

Cuando usted bebe alcohol, más del 90% de este es procesado por su hígado. El resto deja su cuerpo a través de su orina, la sudoración y el aliento. El etanol se mueve rápidamente desde su tracto gastrointestinal (en mayor parte, de su estómago) e ingresa en su torrente sanguíneo por absorción. Su nivel de alcohol en la sangre sigue aumentando durante 30 a 90 minutos después de que haya tomado su última bebida alcohólica.

Los organismos encargados de la aplicación de la ley y los hospitales usan esta prueba para averiguar la concentración de alcohol presente en la sangre de una persona. En un adulto o un adolescente, se puede usar si es posible que un conductor esté conduciendo bajo los efectos del alcohol. En los niños, se puede usar para detectar intoxicación por alcohol.

Aunque la intoxicación por alcohol puede ser mortal, la mayoría de dichas muertes son accidentales. Además del vino, las bebidas destiladas y la cerveza, hay una cantidad sorprendente de artículos domésticos comunes que contienen etanol. Los niños pequeños, a veces, obtienen alcohol de:

  • Enjuague bucal

  • Perfume, colonia y espráis corporales

  • Medicamentos de venta libre para la tos, el resfriado y las alergias

  • Limpiadores de vidrios

La mayoría de los casos de intoxicación por alcohol en niños pequeños son causados por beber colonia o enjuague bucal. 

Si usted sospecha que un niño pequeño ha tragado alcohol de alguna fuente que se encuentra en el hogar, busque ayuda médica de inmediato. Llame al centro de toxicología de inmediato al 800-222-1222 o al 911.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Le pueden realizar esta prueba si un oficial de policía sospecha que usted está conduciendo bajo los efectos del alcohol. Una prueba o análisis del aliento da resultados más rápido, pero un análisis de sangre es más preciso.

También se les puede realizar esta prueba a usted o a su hijo si su médico sospecha que tienen una intoxicación por alcohol. Los adolescentes y los jóvenes tienen un riesgo particular de beber grandes cantidades en períodos cortos, lo que puede causar intoxicación por alcohol. Si un adulto o un niño llegan a la sala de emergencias inconscientes o parecen estar ebrios o desorientados, se usa esta prueba para determinar la concentración de etanol en la sangre. 

¿Qué otras pruebas podría hacerme junto con esta prueba? 

Si usted está en la sala de emergencias, es posible que su médico también le pida otras pruebas para detectar la presencia de toxicidad alcohólica crónica. Las pruebas pueden incluir:

  • Glucosa en el suero, para medir su nivel de azúcar en la sangre

  • Electrolitos en el suero, para detectar deshidratación

  • Hemograma completo, para analizar las partes principales de su sangre

  • Nitrógeno ureico y creatinina en la sangre, para revisar cómo están funcionando sus riñones

  • Tomografía computarizada de la cabeza, para detectar traumatismo de cráneo o ataque cerebral

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus pruebas de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar la prueba. Aunque los resultados de sus pruebas sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

Las concentraciones de alcohol en la sangre se expresan de diferentes maneras. Los servicios policiales usan gramos por decilitro (g/dL) y los profesionales de la atención médica usan miligramos por decilitro (mg/dL) o, en algunas instancias, milimoles por litro (mmol/L). Por ejemplo, el límite legal de concentración de etanol puede indicarse como 0.08 g/dL, 80 mg/dL o 17 mmol/L.

Aquí se mencionan algunos niveles de concentración de alcohol en la sangre y los efectos que tienen en su cuerpo:

  • 0.00 g/dL: sobrio

  • 0.03 g/dL: puede sentirse levemente embriagado, pero sin tener problemas para hablar, ver o mantener el equilibrio

  • 0.05 g/dL: sensación de embriaguez o relajación

  • 0.08 g/dL: ebrio desde el punto de vista legal en los EE. UU. Es posible que tenga problemas para mantener el equilibrio, hablar y ver bien. Si usted bebe con frecuencia, es posible que no tenga ningún síntoma de intoxicación por alcohol en la sangre en este punto, pero de todos modos se están dañando su cerebro y su hígado.

  • 0.10 g/dL: juicio deficiente, disminución de la atención, problemas para caminar y cambios de humor

  • 0.15 g/dL: lagunas de memoria (amnesia alcohólica) y falta de control físico

  • 0.20 g/dL: estado de ebriedad extrema, vómito, confusión, tambaleo

  • 0.30 g/dL: pérdida del conocimiento, estupor

  • 0.40 g/dL: coma o posible muerte

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo.

¿Implica esta prueba algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido.

¿Qué aspectos podrían afectar los resultados de mi prueba?

Es importante el momento en el que se realiza la prueba. Hacerse esta prueba demasiado pronto o demasiado tiempo después de haber consumido alcohol puede afectar sus resultados. La prueba solo es precisa en el término de 6 a 12 horas.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Usted no necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su médico sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar. 

 
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