FolatoFolate

Folato

¿Tiene esta prueba otros nombres?

Vitamina B9, prueba de ácido fólico.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis de sangre que mide la concentración de folato en la parte líquida de su sangre, denominada suero, o en sus glóbulos rojos. La concentración en los glóbulos rojos será más alta que la concentración en suero.

El folato es una vitamina B que se encuentra naturalmente en:

  • Verduras de hojas verdes, como espinaca, col rizada, hojas de berza y lechuga romana

  • Frutas y jugos cítricos

  • Frijoles secos, lentejas y chícharos (arvejas)

  • Levadura

  • Hígado

  • Espárragos

  • Brócoli

  • Germen de trigo

Muchos cereales, panes y otros productos a base de granos son fortificados con ácido fólico, la versión sintética del folato.

El folato es necesario para producir glóbulos rojos. También se usa para reparar las células y producir ADN.

También ayuda a prevenir cambios celulares que pueden provocar cáncer. El folato también es necesario para ayudar a que las células de un bebé se multipliquen durante el embarazo. Los niveles bajos de folato durante el embarazo pueden provocar defectos en el cerebro o la médula espinal del feto. Además pueden provocar un tipo de anemia en la cual hay una menor cantidad de glóbulos rojos, pero que son más grandes. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Usted puede realizarse esta prueba para averiguar la causa de la anemia, analizar su situación nutricional o monitorear una deficiencia de folato previa.

Si usted tiene anemia, no tiene suficientes glóbulos rojos para transportar oxígeno a las células de su cuerpo. Una deficiencia de folato es solo una de las causas de la anemia. Si no obtiene suficiente folato o ácido fólico de los alimentos o las vitaminas, es posible que termine teniendo una deficiencia de folato. Los síntomas incluyen:

  • Fatiga

  • Debilidad

  • Piel, encías, ojos y uñas de color pálido

  • Úlceras en la boca, y enrojecimiento y dolor en la lengua

  • Irritabilidad

  • Falta de aire (dificultad para respirar)

  • Pérdida de peso

  • Entumecimiento y hormigueo en los dedos de la mano y del pie

  • Pérdida de la memoria

  • Confusión

  • Mareo y desmayos

  • Náuseas, vómito, diarrea, aunque poco frecuentes

¿Qué otras pruebas podría hacerme junto con esta prueba? 

También es posible que su médico le pida una prueba de vitamina B12. Tanto el folato como la vitamina B12 son importantes para tener glóbulos rojos saludables. Una deficiencia de la vitamina B12 o de folato puede causar anemia.  

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus pruebas de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar la prueba. Aunque los resultados de sus pruebas sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

En el plasma, o suero de la sangre, un resultado normal varía entre 2 y 10 nanogramos por mililitro (ng/mL) o entre 4 y 22 nanomoles por litro (nmol/L).

En los glóbulos rojos, un resultado normal varía entre 140 y 960 ng/mL o entre 550 y 2,200 nmol/L.

Un resultado que sea más bajo que lo normal significa que usted tiene una deficiencia de folato, y es posible que su médico le recomiende suplementos de ácido fólico. Una vez que comience a tomar los suplementos, la deficiencia de folato desaparecerá en algunos meses. Su proveedor de atención médica determina la cantidad de un suplemento de ácido fólico que necesita según su edad y si está embarazada o amamantando.

El folato es soluble en agua, por lo que cualquier excedente de folato se elimina del cuerpo en la orina. Sin embargo, en ocasiones puede producirse una acumulación durante la terapia con ácido fólico. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo.

¿Implica esta prueba algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido. 

¿Qué aspectos podrían afectar los resultados de mi prueba?

Muchos factores pueden contribuir a la deficiencia de folato, incluidos:

  • Mala nutrición

  • Vegetarianismo

  • Consumo de alcohol en exceso

  • Edad avanzada

  • Hábito de fumar

  • Medicamentos anticonvulsivos

  • Quimioterapia

  • Embarazo

  • Cirugía reciente

  • Problemas de absorción de nutrientes (enfermedad de Crohn o enfermedad celíaca)

  • Diálisis de riñón

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Usted no necesita prepararse para esta prueba. Asegúrese de que su médico sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar.

 
Related Items

Bayhealth is Southern Delaware’s healthcare leader with hospitals in Dover and in Milford. Bayhealth provides a wide range of medical services, including cardiovascular, cancer, orthopaedics and rehabilitation, pediatrics, respiratory care, sleep care, surgical weight loss, women’s services and walk-in medical care. Search for nursing jobs, and health classes and events. Find doctors affiliated with Bayhealth Medical Center or a Delaware hospital near you.