Anticuerpo contra la hepatitis C Hepatitis C Antibody

Anticuerpo contra la hepatitis C

¿Tiene esta prueba otros nombres?

Anticuerpo contra el VHC, anti-VHC.

¿Qué es esta prueba?

La prueba del anticuerpo contra la hepatitis C se usa para averiguar si usted está infectado por el virus de la hepatitis C (VHC). Cuando su cuerpo está infectado por un virus, produce anticuerpos para combatir el virus. La prueba del anticuerpo contra la hepatitis C busca los anticuerpos que produce el cuerpo en respuesta a la presencia del VHC.

El VHC infecta el hígado y suele causar inflamación y daño. Se transmite, a menudo, al compartir agujas infectadas, que se usan para inyectarse drogas, o al tener relaciones sexuales sin protección. Un bebé puede contraerlo si su madre está infectada. Es más frecuente en los países en desarrollo. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que necesite esta prueba si su médico sospecha que usted tiene VHC. Si está infectado por el VHC, es probable que al principio no tenga ningún síntoma. Como consecuencia, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan realizarse esta prueba si usted:

  • Alguna vez se inyectó drogas ilícitas

  • Recibió una transfusión de sangre o un trasplante de órgano antes del año 1992

  • Recibió concentrados de factores de coagulación para la hemofilia antes del año 1987

  • Es hijo de una madre que tiene el VHC

  • Ha sido la pareja sexual de alguna persona que tiene VHC

  • Tiene VIH

  • Es un trabajador de la atención médica que pudo haber estado expuesto al VHC

El VHC puede provocar una enfermedad hepática, que tiene los siguientes síntomas:

  • Náuseas

  • Orina de color oscuro

  • Ictericia (color amarillento en la piel)

  • Fatiga

  • Diarrea

  • Poco apetito

  • Moretones frecuentes 

¿Qué otras pruebas podría hacerme junto con esta prueba? 

Si sus resultados de la prueba del anticuerpo contra la hepatitis C son positivos o si tiene síntomas que sugieren la presencia del VHC, es posible que su médico le pida una prueba de ARN de la hepatitis C. Es un análisis de sangre que busca evidencia genética del virus mismo. Otra prueba, denominada "genotipos virales", ayuda a averiguar qué tipo de infección por el VHC tiene y qué tipo de tratamiento podría necesitar. En algunos casos, es posible que necesite una biopsia del hígado para buscar daño hepático relacionado con el VHC. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

El resultado de una prueba de laboratorio puede verse afectado por muchos aspectos, incluido el método que usa el laboratorio para realizar la prueba. Aunque los resultados de sus pruebas sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

Una prueba de los anticuerpos contra la hepatitis C puede ser positiva o negativa. Si usted obtiene un resultado positivo, es posible que tenga una infección por el VHC. Sin embargo, también podría significar que usted tuvo la infección en el pasado y actualmente no está infectado. Si usted obtiene un resultado negativo, es probable que no tenga la infección. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo.

¿Implica esta prueba algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido.

¿Qué aspectos podrían afectar los resultados de mi prueba?

El anticuerpo contra la hepatitis C es solamente una de las tantas pruebas que usan los profesionales de la atención médica para diagnosticar una infección por el VHC. Simplemente indica que usted ha estado expuesto al virus. No puede distinguir una infección actual de una infección pasada. Un resultado positivo débil de la prueba podría ser un positivo falso.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Usted no necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su médico sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar.

 
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