Concentración viral de VIH HIV Viral Load

Concentración viral de VIH

¿Tiene esta prueba otros nombres?

Prueba de concentración viral, pruebas de ARN.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis de sangre que mide la cantidad de VIH en su sangre. El VIH causa SIDA. Esta prueba debe realizarse de dos a ocho semanas después de que le diagnostiquen VIH y, luego, cada tres a cuatro meses durante la terapia a largo plazo. Si su tratamiento es eficaz, su concentración viral debería disminuir dentro de cuatro a seis meses.

Aunque las pruebas de anticuerpos contra el VIH se usan mucho para detectar el VIH, con las pruebas de concentración viral también se puede diagnosticar la infección. Debido a que la prueba de concentración viral mide el nivel de genes y compuestos químicos que se encuentran en el VIH, ésta puede encontrar el virus en su sangre a los pocos días de la infección.

Sin embargo, es posible que las pruebas de anticuerpos contra el VIH den un resultado negativo durante los primeros dos a seis meses después de haberse contagiado el virus. Es posible que usted no muestre signos del VIH aunque el virus ya esté multiplicándose en su sangre. Debido a que el VIH no tiene cura, es importante averiguar lo antes posible si tiene el virus para poder comenzar el tratamiento.

Si está tomando medicamentos para reducir los niveles del virus en su cuerpo, esta prueba muestra si los medicamentos están dando resultado. Cuanto más disminuya su concentración viral, más probabilidades hay de que esté sano. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que necesite realizarse esta prueba si ha tenido relaciones sexuales sin protección o si ha compartido agujas y quiere saber si usted ha contraído el VIH. Las pruebas de anticuerpos estándares no son tan precisas como la prueba de concentración viral, porque éstas pueden tardar hasta seis meses en mostrar que usted tiene VIH. Durante ese período, es posible que infecte a otra persona.

Si usted está embarazada, es especialmente importante averiguar si tiene VIH. Comenzar el tratamiento de inmediato puede reducir el riesgo de transmitir el virus a su bebé.

También es probable que le realicen esta prueba si ya le han diagnosticado VIH. Se puede realizar la primera prueba de dos a ocho semanas después del diagnóstico y, nuevamente, en intervalos de cuatro a seis meses. Los hallazgos ayudan a los médicos a determinar cuál es el mejor tratamiento con medicamentos para reducir su concentración viral y mantenerle sano. 

¿Qué otras pruebas podría hacerme junto con esta prueba? 

También le pueden realizar una prueba de CD4, que mide la fortaleza de su sistema inmunitario.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus pruebas de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar la prueba. Aunque los resultados de sus pruebas sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

El resultado de su prueba es un número que muestra la cantidad de copias del VIH que existen en un mililitro de su sangre. Un recuento normal es un nivel de virus tan bajo que no se puede detectar.

Los recuentos bajos significan que el virus no está altamente activo y que su tratamiento está funcionando. Cuanto más alto sea el número, más probable es que usted se enferme o muestre signos de problemas inmunitarios vinculados con el SIDA.

Las pautas médicas establecen que, aunque usted no tenga síntomas, debe recibir tratamiento si su recuento es superior a 100,000 copias por mililitro.

Lo ideal es que su concentración viral disminuya a alrededor de 50 copias por mililitro en el término de un año de tratamiento con medicamentos a largo plazo. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo.

¿Implica esta prueba algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido.

¿Qué aspectos podrían afectar los resultados de mi prueba?

Los resultados pueden presentar desvíos si recientemente ha recibido una vacuna, como una vacuna anual contra la gripe (flu shot), o si tiene una infección activa. Los expertos recomiendan que usted no se realice esta prueba dentro de las cuatro semanas de haber tenido una infección o de haberse vacunado.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Usted no necesita prepararse para esta prueba. Si se realiza esta prueba para averiguar su estado con respecto al VIH, asegúrese de recibir asesoramiento antes o después de la prueba. Asegúrese de que su médico sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar.

 
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