LitioLithium

Litio

¿Tiene esta prueba otros nombres?

Niveles de litio, niveles de litio en suero, prueba de litio en la sangre.

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba mide y monitorea la cantidad de litio que hay en su sangre.

El litio es un medicamento que se usa para tratar enfermedades psiquiátricas, como trastornos bipolares, manía aguda y otros trastornos del estado de ánimo. Esta prueba se usa para averiguar cuál es su dosis correcta si recién está comenzando un tratamiento con litio y para asegurarse de que continúe recibiendo la cantidad correcta durante el tiempo que tome este medicamento. 

Si usted toma demasiado litio, puede causar más efectos secundarios. Si toma muy poco, el medicamento podría no ayudar a tratar su afección.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Le pueden realizar esta prueba una o dos veces por semana, cuando comienza a tomar litio por primera vez, para ayudar a su médico a descubrir cuál es la mejor dosis para usted.

También le pueden realizar esta prueba después de que haya estado tomando litio durante un tiempo, para ver si es necesario ajustar su dosis. Le pueden realizar esta prueba nuevamente entre cinco y siete días después de que se cambie su dosis.

También le pueden realizar esta prueba si tiene síntomas como temblores, náuseas, vómito o diarrea para que su médico sepa si sus síntomas se deben a que su nivel de litio es demasiado alto o si tiene otras afecciones que deben tratarse.

¿Qué otras pruebas podría hacerme junto con esta prueba? 

Es posible que su médico también le pida pruebas que miden qué tan bien están funcionando sus riñones y otros órganos. Esto se debe a que el litio se excreta a través de sus riñones; no se metaboliza. Estas pruebas pueden incluir:

  • Análisis de orina

  • Nitrógeno ureico en la sangre (BUN, por sus siglas en inglés)

  • Creatinina

  • Calcio

  • Hemograma completo

  • Función de la tiroides

  • Electrocardiograma

Es posible que su médico también le pida una prueba de embarazo, porque no debe tomar litio durante los primeros tres meses de embarazo. 

Su médico también puede pedirle otras pruebas mientras esté tomando litio, para controlar el funcionamiento de sus riñones y su tiroides:

  • BUN

  • Creatinina

  • Análisis de orina

  • Función de la tiroides

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus pruebas de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar la prueba. Aunque los resultados de sus pruebas sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

Los resultados se indican en miliequivalentes por litro (mEq/L). Para que el litio sea efectivo, su nivel debería estar entre 0.6 y 1.2 mEq/L, pero no por encima de 1.2 mEq/L.

El litio tiene un rango muy pequeño en el que es efectivo y no tóxico. A un nivel de 1.2 mEq/L, el litio puede comenzar a causar problemas.

Si sus niveles son demasiado altos, usted podría tener una intoxicación por litio y necesitar tratamiento de inmediato. Tener demasiado litio puede ser mortal. Si sus niveles son demasiado bajos, el medicamento podría no ayudar a tratar su afección.

Los niveles que son más altos o más bajos también podrían significar que tiene una enfermedad cardiovascular o renal.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo.

¿Implica esta prueba algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido.

¿Qué aspectos podrían afectar los resultados de mi prueba?

Es importante el momento en el que se realiza la prueba. Hacerse la prueba 12 horas después de su última dosis de litio da los mejores resultados.

Determinados medicamentos pueden afectar sus resultados. Estos incluyen:

  • Antibióticos (antibiotics)

  • Medicamentos para la artritis

  • Dilantina (dilantin), para la epilepsia

  • Diuréticos (diuretics) o pastillas contra la retención de agua

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (nonsteroidal anti-inflammatory drugs), salvo la aspirina (aspirin)

  • Medicamentos cardiovasculares, que incluyen inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (angiotensin converting enzyme) o ECA y bloqueadores de los canales de calcio (calcium channel blockers)

Estar deshidratado o seguir una dieta con mucho o muy poco contenido de sal también pueden afectar sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Usted no necesita prepararse para esta prueba, pero tome nota de la hora en la que tomó su última dosis de litio. Además, asegúrese de que su médico sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar. 

 
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