Osmolalidad (en heces) Osmolality (Stool)

Osmolalidad (en heces)

¿Tiene esta prueba otros nombres?

Osmolalidad en heces (materia fecal).

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba mide la concentración u osmolalidad de determinadas partículas en una muestra de sus heces líquidas. La prueba se usa para averiguar por qué sus heces no son sólidas.

A menudo, la diarrea aguda desaparece por sí sola en cuestión de algunos días. Sin embargo, se considera diarrea crónica cuando la evacuación de los intestinos blanda y líquida dura más de cuatro semanas. Una gran cantidad de trastornos y medicamentos pueden causar diarrea crónica:

  • Las infecciones por parásitos, bacterias o virus

  • Las enfermedades intestinales, como la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa y la enfermedad celíaca

  • El síndrome del intestino irritable

  • Las enfermedades endocrinas, como la diabetes y la enfermedad de la tiroides

  • Un sistema inmunitario debilitado por cáncer o VIH/SIDA

  • Una cirugía abdominal previa o radiación en el abdomen

  • Alergias

  • Medicamentos como los antibióticos, los medicamentos para la quimioterapia y los laxantes

Algunas personas, en mayor parte mujeres, abusan de los laxantes en secreto. Esto puede causar diarrea crónica y líquida. La diarrea líquida causada por el abuso de laxantes se denomina diarrea simulada. Esta afección puede tener un componente relacionado con la salud mental.

Esta prueba también se usa para averiguar si su diarrea es osmótica o secretora. La diarrea osmótica se produce cuando algo hace que se acumule agua en su intestino. La diarrea secretora sucede cuando su cuerpo libera agua en el intestino cuando no debería hacerlo.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Usted podría necesitar esta prueba si tiene diarrea líquida crónica sin ningún motivo aparente. Esta prueba puede ser útil cuando la causa de la diarrea no es clara o si su médico sospecha que usted está abusando de los laxantes.

¿Qué otras pruebas podría hacerme junto con esta prueba? 

También es posible que su médico le pida otras pruebas para ayudar a determinar la causa de su diarrea. Las pruebas que se le hagan dependerán de sus síntomas y de cuál sea la causa que su proveedor de atención médica sospeche de su diarrea. Estas pruebas pueden incluir:

  • Hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés) y diferencial

  • Función de la tiroides

  • Electrolitos en suero

  • Proteína total

  • Albúmina

  • Sangre oculta en las heces

  • Prueba de heces para buscar los principios activos de los laxantes

  • Sigmoidoscopia o colonoscopia

Su médico también medirá la concentración de sodio y potasio en los líquidos de sus heces.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus pruebas de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar la prueba. Aunque los resultados de sus pruebas sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

Si su osmolalidad en heces es muy baja, es posible que tenga diarrea simulada.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para esta prueba, se requiere una muestra de heces. Se le pedirá que dé una muestra de heces tomada al azar o cronometrada. Una muestra de heces cronometrada se recolecta a lo largo de un período, como 24, 48 ó 72 horas.

Su médico le indicará cómo recolectar una muestra en un recipiente desechable con tapa para muestras. No recolecte materia fecal del inodoro ni ponga papel higiénico en el recipiente para muestras. 

En algunos casos, su médico puede necesitar recolectar la muestra mediante un hisopo
rectal.

¿Implica esta prueba algún riesgo?

Esta prueba no implica riesgos conocidos. Si se usa un hisopo rectal para recolectar su muestra, es posible que sienta algo de presión o molestias cuando se inserte el hisopo en su recto.

¿Qué aspectos podrían afectar los resultados de mi prueba?

Una muestra contaminada con orina o papel higiénico no será precisa. Determinados medicamentos también pueden afectar sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Si su médico sospecha que determinado alimento está causando su diarrea, es posible que necesite estar en ayunas antes de la prueba. Además, asegúrese de que su médico sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar.

 
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