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Diagnóstico de la Artritis y Otras Enfermedades ReumáticasArthritis Diagnosis

Diagnóstico de la artritis

El diagnóstico de la artritis puede ser complejo. Existe una similitud entre los síntomas de los diferentes trastornos que afectan a las articulaciones. Para obtener un diagnóstico preciso, el médico puede realizar lo siguiente:

  • revisar su historia clínica y los síntomas actuales;

  • examinarlo prestando especial atención a las articulaciones; y

  • solicitar análisis de laboratorio, radiografías y otras pruebas de diagnóstico por imágenes.

¿Qué implica la revisión de su historia clínica y síntomas actuales?

Al revisar su historia clínica, su proveedor de atención médica puede formularle las siguientes preguntas:

  • ¿Padeció alguna enfermedad o lesión que pueda explicar el dolor?

  • ¿Existen antecedentes familiares de artritis u otras enfermedades reumáticas?

  • ¿Qué medicamentos toma actualmente?

Su proveedor de atención médica también puede preguntarle lo siguiente:

  • ¿Qué síntomas presenta? Por ejemplo, dolor, rigidez, dificultad para el movimiento o inflamación.

  • Acerca del dolor:

    • ¿Dónde se encuentra?

    • ¿Durante cuánto tiempo ha padecido el dolor?

    • ¿Cuándo aparece el dolor y cuánto dura?

    • Describa el dolor. (Constante, leve, punzante, agudo).

    • ¿Cuál es la intensidad del dolor? (En una escala del 1 al 10, siendo 1 la ausencia de dolor y 10, el peor dolor).

    • ¿Qué disminuye el dolor?

    • ¿Qué lo empeora?

¿Qué involucran las pruebas de laboratorio?

Además de un examen físico y de historia clínica completos, son frecuentes los siguientes análisis de laboratorio:

  • Anticuerpos antinucleares. Esta prueba mide los niveles en sangre de anticuerpos, que pueden estar presentes en personas con algunos tipos de artritis.

  • Artrocentesis (también denominada aspiración de articulación).Este es un examen del fluido de las articulaciones. Se introduce una aguja en la articulación. El fluido se extrae con una jeringa y se analiza.

  • Prueba de complemento. Esta prueba mide el nivel de complemento, un grupo de proteínas en la sangre. Se utiliza para facilitar el diagnóstico y controlar el lupus eritematoso sistémico (LES) y la artritis reumatoide.

  • Conteo sanguíneo completo. Mide la cantidad de glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas presentes en una muestra de sangre. Los recuentos bajos de glóbulos blancos (leucopenia), de glóbulos rojos (anemia) o de plaquetas (trombocitopenia) están asociados con algunas formas de artritis o los medicamentos para tratarlas.

  • Creatinina. Análisis de sangre para detectar una posible enfermedad renal subyacente.

  • Proteína C reactiva. Esta es una proteína que se encuentra en niveles elevados cuando existe una inflamación en el cuerpo, como en el caso de algunos tipos de artritis.

  • Tasa de sedimentación de eritrocitos (también denominada ESR, por sus siglas en inglés). Esta prueba mide la rapidez con la que los glóbulos rojos caen hacia el fondo de un tubo de ensayo. También produce un resultado elevado cuando existe una inflamación en el cuerpo. Esto ocurre en algunos tipos de artritis.

  • Hematocrito (volumen corpuscular medio, VCM). Mide la cantidad de glóbulos rojos presentes en una muestra de sangre. Los bajos niveles de glóbulos rojos (anemia) son comunes en las personas con algunos tipos de artritis.

  • Factor reumatoide. Comprueba la presencia de un anticuerpo que está presente en la mayoría de las personas con artritis reumatoide.

  • Análisis de orina. Examen de laboratorio de orina para comprobar la presencia de enfermedad renal que puede estar asociada con varios tipos de artritis.

  • Ácido úrico.Su valor es elevado en el caso de gota.

¿Qué técnicas de diagnóstico por imágenes se pueden utilizar para diagnosticar artritis?

Las técnicas de diagnóstico por imágenes pueden brindar a su médico un panorama más claro de lo que ocurre con sus articulaciones. Las técnicas de diagnóstico por imágenes pueden incluir lo siguiente:

  • Radiografías. Las radiografías muestran los cambios en las articulaciones y el daño óseo que se observan en algunos tipos de artritis. También se pueden realizar otras pruebas de diagnóstico por imágenes.

  • Imagen por resonancia magnética (IRM). Las IRM son más detalladas que las radiografías. Pueden mostrar un daño en las articulaciones, incluidos músculos, ligamentos y cartílagos.

  • Artroscopia. Este procedimiento emplea un tubo delgado que contiene una luz y una cámara (artroscopio) para observar el interior de la articulación. El artroscopio se introduce en la articulación a través de una pequeña incisión. Las imágenes del interior de la articulación se proyectan en una pantalla. Se utiliza para evaluar cambios degenerativos o artríticos en las articulaciones con el fin de detectar enfermedades en los huesos y tumores, determinar la causa del dolor en los huesos y tratar determinados trastornos.