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Encefalitis equina occidental (LCR)Western Equine Encephalitis

Encefalitis equina occidental (LCR)

¿Tiene este análisis otros nombres?

Punción lumbar.

¿Qué es este análisis?

Este análisis detecta la presencia del virus que causa la encefalitis equina occidental, una enfermedad que se propaga a través de la picadura de mosquitos infectados. Los bebés y los niños pequeños que están infectados tienen más probabilidades de desarrollar encefalitis o inflamación del cerebro. Los adultos tienen menos probabilidades de desarrollar esta complicación. Los caballos también pueden contraer la infección.

Para este análisis, se usa una muestra de líquido cefalorraquídeo (LCR), que es el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal.

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Es posible que necesite este análisis para averiguar si está infectado por el virus que causa la encefalitis equina occidental. Los síntomas pueden desarrollarse rápidamente y pueden incluir:

  • Fiebre

  • Somnolencia

  • Fatiga

  • Mareo

  • Debilidad

  • Dolor de cabeza

  • Dolor de espalda

  • Náuseas y vómito

  • Rigidez en el cuello

  • Desorientación

En los bebés, los síntomas de la encefalitis equina occidental incluyen nerviosismo, vómito, fiebre, incapacidad para comer y convulsiones.

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este? 

También es posible que le realicen un análisis de sangre para detectar la presencia del virus.

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Muchas cosas pueden afectar los resultados de sus análisis de laboratorio. Por ejemplo, el método que usa cada laboratorio para realizar el análisis. Aunque los resultados de sus análisis sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

Este análisis generalmente mide los niveles de inmunoglobulina M (IgM), un tipo de anticuerpo que su sistema inmunológico produce contra el virus. Si su muestra de LCR contiene anticuerpos IgM, es probable que usted tenga la enfermedad.  

¿Cómo se realiza este análisis?

Para este análisis, se requiere una muestra de líquido cefalorraquídeo, que se toma a través de una punción lumbar en la parte baja de la espalda. Durante este procedimiento, usted puede estar sentado e inclinado hacia adelante, o recostado sobre su lado. Un proveedor de atención médica introduce una aguja en su columna vertebral y extrae una muestra de líquido a través de la aguja.  

¿Implica este análisis algún riesgo?

Los efectos secundarios de una punción lumbar incluyen:

  • Molestias cuando se introduce la aguja

  • Dolor de cabeza

  • Infección

  • Sangrado

  • Hernia cerebral, que es poco frecuente, pero pone la vida en peligro

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Informe a su proveedor de atención médica si está tomando medicamentos o tiene alguna otra afección médica. 

¿Cómo me preparo para este análisis?

Los proveedores de atención médica, en ocasiones, usan anestesia local, especialmente en niños, para entumecer el lugar donde se introducirá la aguja. Es posible que el procedimiento cause malestar en los niños, por lo que un proveedor de atención médica debería explicarles detalladamente a los niños qué pueden esperar.

Los proveedores de atención médica, en ocasiones, usan una tomografía computarizada para obtener imágenes del cerebro antes de una punción lumbar. Esto es para detectar si hay presión alta dentro del cráneo, lo que podría provocar una hernia cerebral a causa del procedimiento.

Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, las hierbas medicinales, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pudiera estar usando.